Aphra Behn

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Uppslagsordet ”Behn” leder hit. För andra betydelser, se Behn (olika betydelser).
Aphra Behn
Aphra Behn porträtterad av Sir Peter Lely.
Aphra Behn porträtterad av Sir Peter Lely.
Pseudonym 1-6-0, Astrea
Född Aphra Johnson
1640
Kent, Storbritannien
Död 16 april 1689 (48 år)
London, Storbritannien
Yrke författare, äventyrerska och spion
Nationalitet engelsk
Språk engelska
Debutverk The Forc'd Marriage or the Jealous Bridegroom
Framstående verk Oroonoko, or, the History of the Royal Slave, The Rover
Influerade Virginia Woolf[1]

Aphra Behn (andra stavningar inkluderar Eaffrey, Aphara och Affara) anses ha varit den första professionella kvinnliga författaren i England.[2] Behn, född Johnson 1640 i Canterbury eller i närbelägna Harbledown, Kent, död 16 april 1689 i London var också äventyrerska och spion.[3] Sammanlagt skrev Aphra Behn 17 pjäser, 14 romaner och oräkneliga verser och översättningar. Hennes mest kända bok är Oroonoko (1668).

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Eaffrey Johnsons tidiga liv är höljt i dunkel. Enligt vissa källor föddes hon 1640 som dotter till en barberare i en familj som levde i en fattig del av staden Canterbury.[4]

1663-1664 besökte hon Surinam, som då var en engelsk koloni. Redan då ska hon ha varit spion. Efter att ha kommit hem gifte hon sig med Mr. Behn, om vilken inget är känt mer än hans efternamn.[4] Aphra Behn nämnde aldrig själv sin man i någon av sina skrifter.

1666 sändes hon till Nederländerna, som England låg i krig med, som spion åt den engelska kungen. Hennes kodnamn var 1-6-0. Behn slog sig ner i Antwerpen och tog kontakt med William Scot, en republikan som kungen hoppades kunna övertala att bli dubbelagent. De fick en nära kontakt, och Aphra använde kodnamnen Astrea och Celedon om sig själv och Scot, med hänvisning till en av sina favoritböcker. Hon fick ekonomiska problem och hamnade 1668 i fängelse på grund av obetalda skulder. Hon satt fängslad i ungefär ett halvår.

Hennes första pjäs sattes upp 1670, The Forc'd Marriage or the Jealous Bridegroom. A Tragicomedy. Den spelades sex dagar. I flera av hennes pjäser spelade Nell Gwyn huvudrollen.[5]

Efter flera år då hon producerade upp till tre pjäser per år, skrev hon 1683 vad som numera anses Storbritanniens första brevroman.

1688 publicerade Aphra Behn boken Oroonoko, or, the History of the Royal Slave. Den handlar om en ung engelsk kvinna som möter en afrikansk prins och hans älskade Imoinda, som båda blivit tillfångatagna och gjorda till slavar i Surinam. Numera läses den som en roman, men författaren själv presenterade den som en dokumentär.

Den 16 april 1689 avled Aphra Behn och begravdes sedermera i Westminster Abbey. Dödsorsaken är inte känd, men den kan ha varit syfilis. På gravstenen står: Here lies a Proof that Wit can never be/Defence enough against Mortality ("Här vilar ett bevis på att kvickhet inte är ett tillräckligt gott försvar mot döden.")

Eftermäle[redigera | redigera wikitext]

Under sin livstid blev Aphra Behn hårt ansatt av kritikerna. Tonen var hård och kritiken dominerades av personangrepp. Aphra Behn visste att ge svar på tal. En gång skrev hon: Pjäsens enda olycka var att den skrivits av en kvinna. Om en man hade framträtt som dess författare hade den kallats en i högsta grad beundransvärd pjäs om så författaren hade varit stadens tråkigaste, mest korkade, gemene pennfäktare.

Senare har till exempel Virginia Woolf uttryckt stor beundran för henne som författare. Woolf skrev bland annat:

All women together ought to let flowers fall upon the tomb of Aphra Behn, ...for it was she who earned them the right to speak their minds.
— Virginia Woolf, Ett eget rum, 1928.

Bibliografi[redigera | redigera wikitext]

Bibliografin är ett urval, framför allt hämtad från Ruth Nestvolds kronologi över Behn.[6][5]

Pjäser[redigera | redigera wikitext]

  • The Forc'd Marriage or the Jealous Bridegroom. A Tragicomedy (Duke's Company, 1670)
  • The Amourous Prince (Dorset Garden Theater, 1671)
  • Covent Garden Drollery (1672)[a]
  • The Dutch Lover (Dorset Garden Theater, 1673, publicerad 1677)
  • The Revenge: Or a Match in Newgate (1675)[a]
  • The Woman Turned Bully (1675)[a]
  • Abdelazer (1676, publicerad 1677)[b]
  • The Town Fop (1676, publicerad 1677)
  • The Rover (1677)
  • The Debauchee (Dorset Garden, 1677)
  • The Counterfeit Bridegroom (Dorset Garden, 1677)
  • Sir Patient Fancy (1678)
  • The Feigned Courtesans (Dorset Garden, 1679)
  • The Young King (1677, publicerad 1683)
  • The Second Part of The Rover (1681)
  • The False Count (1681, publicerad 1682)
  • Roundheads (1681, publicerad 1682)
  • The City Heiress (1682)
  • Like Father, Like Son (1682)[c]
  • The Lover's Watch. The Lucky Chance (Drury Lane, 1686, publicerad 1687)
  • The Emperor of the Moon (fars, 1687)
  • The Widow Ranter (postum, 1689, epilog av John Dryden)
  • The Younger Brother (postum, 1696)

Böcker[redigera | redigera wikitext]

  • Love Letters Between a Nobleman and His Sister, del 1 (brevroman, 1683)
  • Poems on Several Occasions (dikter, 1684)
  • Miscellany (dikter, 1685)
  • Love Letters Between a Nobleman and His Sister, del 2 (1685)
  • The Amours of Philander and Silvia, del 3 (1687)
  • Three Histories (1688)
    • The Fair Jilt (kortroman)
    • Agnes de Castro (kortroman)
    • Oroonoko, or, the History of the Royal Slave (kortroman)

Anmärkningar[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c] Troligen var det Behn som stod bakom den.
  2. ^ Behns enda tragedi.
  3. ^ Pjäsen blev så misslyckad att den inte har publicerats sedan dess och numera är helt förlorad. Behn blev dömd för "kränkande" språkbruk, men släpptes med en varning.

Övrigt[redigera | redigera wikitext]

Aphra Behn har fått en krater på Venus uppkallad efter sig.

Källor[redigera | redigera wikitext]

  • Moa Matthis: Pionjärer och feminister. Om fyra kvinnliga författare och äventyrare, Norstedts, 2006.

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ The Aphra Behn Page, Lit-Arts.net, Ruth Nestvold, läst 14 april 2015
  2. ^ Sven Bäckman. ”Aphra Behn”. Nationalencyklopedin. Bokförlaget Bra böcker AB, Höganäs. http://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/l%C3%A5ng/aphra-behn. Läst 27 april 2015. 
  3. ^ Aphra Behn (1640 - 1689), BBC, Historic Figures, läst 14 april 2015
  4. ^ [a b] Aphra Behn, Poetry Foundation, läst 14 april 2015
  5. ^ [a b] The Life of Aphra Behn, Luminarium, Anniina Jokinen, läst 14 april 2015
  6. ^ Chronology of Aphra Behn's Life, Lit-Arts.net, Ruth Nestvold, läst 14 april 2015

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]