Clair Patterson

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Clair Cameron Patterson, född 2 juni 1922 död 5 december 1995 var en amerikansk geokemist från Iowa, som år 1956 bestämde jordens ålder till fortfarande gällande 4,55 miljarder år +/- 70 miljoner år (senare preciserat av andra till +/-20 miljoner år).

Patterson använde en ny dateringsmetod baserad på blyisotoper (bly-bly-metoden). Han utgick från att meteoriterna hade skapats samtidigt som jorden, och använde sin dateringsmetod på en stenmeteorit. Hans siffra var betydligt mer noggrann än tidigare grova uppskattningar.

I samband med försöken hade han märkt att det förekom en mycket stor mängd atmosfäriskt bly som störde mätningarna. Genom studier av borrkärnor från Grönlands inlandsis kunde han visa att bly knappast alls hade förekommit i atmosfären innan 1920-talet då tetraetylbly började användas som tillsats i bensin. Även mätningar på havssediment visade på att tillförda blymängder till havet var betydligt större än tidigare, ca 80 gånger. Han presenterade sina resultat 1965 i Contaminated and Natural Lead Environments of Man. Hans arbete och efterföljande kampanj ledde till en total omvärdering av bly och dess effekter på människan, vilken var fundamental för att bly skulle förbjudas som tillsats i bensin.