Conny Palm

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Conrad "Conny" Palm, född 1907, död 1951, var en svensk ingenjör och datorpionjär.

Palm påbörjade studier i elektroteknik vid Kungliga Tekniska högskolan (KTH) 1925. Han tog civilingenjörsexamen 1940 och blev teknologie doktor 1943 på en doktorsavhandling med titeln Intensitätsschwankungen im Fernsprechverkehr ("Intensitetsvariationer i teletrafik"), som räknas som ett pionjärarbete inom teletrafikteori och köteori.[1]

Palm var anställd vid L M Ericsson när han utförde sin forskning, och Televerket lät honom disponera en växelstation för att samla in teletrafikdata för sin forskning. På Ericsson samarbetade han med Christian Jacobæus, och han hade även kontakt med statistikprofessorn Harald Cramérs forskargrupp vid Stockholms högskola.[1]

Palm, som då var docent vid KTH, rekryterades till Matematikmaskinnämnden när den startade verksamheten 1948. Han var initiativtagare till den reläbaserade datorn BARK, och ledde arbetet med konstruktionen av BESK under dess inledande skeden. De som arbetade med BESK efter Conny Palms död kallade inofficiellt denna dator för CONIAC - Conny Integrator And Calculator - som en anspelning på ENIAC.

Håkan Sterky, som var hans handledare under doktorandtiden, har karaktäriserat honom som bohem och geni. Palm hade i princip slutat att vara teknolog redan 1931, och han började utföra högklassig forskning från mitten av 1930-talet utan att ha tagit ut sin civilingenjörsexamen, och publicerade omväxlande på svenska, franska, tyska och engelska. Till sist kom hans chefer överens om att koppla hans lön från Ericsson till hans återstående kurser vid KTH. Han fick enbart ut sin månadslön om han den månaden hade klarat av en ny kurs. Sterky har berättat om hur Palm några dagar före varje månads lönedatum kom på att han behövde lön den månaden också, varvid han utan problem läste in en kurs på några dagar, och sedan dök upp på KTH och ville genomgå muntlig tentamen.[2]

Conny Palm avled 1951 vid en ålder av 44 år, efter några år som hade varit fyllda av personliga problem, samtidigt som han genomförde pionjärinsatser inom datorutveckling.[1]

Palm tilldelades Polhemspriset 1945 för sin doktorsavhandling. I samband med att BARK färdigställdes 1950, blev Palm riddare av Vasaorden.[3]

Långt efter Palms död översatte Christian Jacobæus hans tyskspråkiga doktorsavhandling till engelska, för att göra den tillgänglig för en bredare internationell publik. Den kom ut 1988, en kort tid före Jacobæus egen bortgång.

Källor[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c] Rolf B. Haugen: The life and work of Conny Palm - some personal comments and experiences, Telektronikk, 2(3):50-55, 1995 (engelska)
  2. ^ Kongl. Elektrosektionen 1910 - 1985: Storamiralerna hos Sekreteraren - Samtal med Håkan Sterky, läst 20 juli 2009
  3. ^ Barks byggare berättar IDG, 2 juli 2009