Endotel

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Endotel eller endotelium är det lager av celler, endotelceller, som täcker blodkärlens insida. Endotelet utgör alltså gränsskiktet mellan blodet och resten av blodkärlsväggen. Hela det cirkulatoriska systemet, från hjärtat till minsta kapillär, täcks på insidan av endotel. Endotel är inte ett passivt vävnadsskikt utan är inblandat i många aspekter av kroppens biologi. Hit hör kontroll av blodtryck genom vasokonstriktion och vasodilatation (genom utsöndring av kväveoxid) - hur blodkärlen dras ihop eller vidgas, motverkar blodkoagulation genom utsöndring av plasminogen aktivator, har även antiinflammatoriska egenskaper samt mekanismer som skyddar mot oxidation av lipoprotein som LDL. Uppskattningsvis väger alla endotelceller i kroppen ett kilogram

Endotelcellerna är polära celler - de olika sidorna, den som ligger mot blodet och den som vetter mot övriga blodkärlsväggen, är fundamentalt olika och fyller olika funktioner. Den del som ligger mot blodet kallas för apikal medan den basala delen ligger mot basalmembranet.

På grund av endotelcellernas många funktioner utöver att verka som ett gränsskikt mellan vävnad och blod betraktar många endotel som ett aktivt biologiskt organ. Förlust av funktionellt endotel är inblandat i en rad olika sjukdomstillstånd, bland annat diabetes, arterioskleros, högt blodtryck, hjärtsjukdomar och hyperkolesterolemi.