Geoffrey av Monmouth

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Merlin läser sina profetior för Vortigern, från handskrift av Geoffrey av Monmouths Prophetiae Merlini, cirka 1250-70.

Geoffrey av Monmouth var präst och en av huvudgestalterna i utvecklingen av den brittiska historieskrivningen. Geoffrey föddes omkring 1100 i Wales, förmodligen av bl.a. bretagnsk börd. Efter examen vid universitetet i Oxford blev han ärkediakon i Llandaff och/eller Monmouth, och 1152 blev han biskop i St Asaph. Han dog omkring 1154.

Geoffrey skrev flera intressanta verk. Det tidigaste som gavs ut var Prophetiae Merlini eller Merlins profetior som Geoffrey skrev före 1135. I verket presenteras en serie apokalyptiska berättelser som om de vore tidigare verk av Merlin - en gestalt som innan Geoffreys bok publicerades var känd som Myrddin. Man har antagit att Geoffrey ändrade namnet för att undvika den pinsamma associationen med det franska ordet merde. Då detta verk om den legendariske profeten var det första som publicerades på ett icke-brytonskt språk, lästes det flitigt, och dess profetior togs också för sanningar ungefär som Nostradamus' profetior flera sekler senare.

Nästa verk, det som är mest välbekant för moderna läsare, blev Historia Regum Britanniae, De brittiska kungarnas historia. Verket avhandlar historien om Britanniens kungar före saxarnas tid och innehåller flera legender med tvivelaktig sanningshalt - till exempel att Aeneas var de första brittiska kungarnas anfader. I verket omnämns kung Arthur och kung Lear för första gången och det har fortsatt att påverka efterkommande författare och brittiska historiker under flera sekler.

Geoffreys sista verk var Vita Merlini, Merlins liv, som skrevs mellan 1149 och 1151. Här återger Geoffrey sin egen version av äldre walesiska traditioner.