Sylvia Likens

Från Wikipedia
(Omdirigerad från Gertrude Baniszewski)
Hoppa till: navigering, sök

Sylvia Likens, född 3 januari 1949 i Lebanon, Indiana, död 26 oktober 1965 i Indianapolis, Indiana, var ett amerikanskt mordoffer. Hon mördades efter att ha utsatts för misshandel och tortyr under flera månader.

Bakgrund[redigera | redigera wikitext]

Sylvia Likens, 16, och hennes yngre syster Jenny (1950–2004), 15, flyttade i juli 1965 in hos Gertrude Baniszewski (1929–1990) och hennes sex barn, då deras föräldrar, Lester (född 1926) och Betty (1928–1999), arbetade på ett ambulerade nöjesfält och lämnade flickorna hos Baniszewski över sommaren mot $20 ersättning i veckan. När första betalningen kom för sent, straffade Baniszewski flickorna Likens. De första två månaderna förflöt relativt friktionsfritt, men då den ena dottern, Paula (född 1948), hävdade att Sylvia ljugit om henne, tillät Baniszewski dottern att straffa Sylvia. Dottern slog så hårt mot Sylvias käke att hon själv bröt handleden. Efter detta började Baniszewski allt oftare att slå Sylvia för alla möjliga påhittade orsaker. Den 6 oktober sågs Sylvia för sista gången i skolan.

Tortyren[redigera | redigera wikitext]

I första hand var det Baniszewski, hennes son John Jr. (1953–2005) samt två grannpojkar, Richard Hobbs (1958–1979) och Coy Hubbard (1950–2007) som utsatte Sylvia för misshandel och tortyr. De brände henne med cigaretter, tändstickor, slog henne med ett läderbälte eller slog henne på huvudet med en paddel eller kvastskaft.

Sylvia svalts, anklagades för stöld, förnedrades på alla möjliga sätt. Baniszewski tvingade henne bland annat att föra upp en glasflaska i underlivet framför några av grannpojkarna. Detta ledde till att hon blev inkontinent vilket hon regelbundet straffades för eftersom hon inte kunde hålla tätt. Då tvingades hon sova i källaren på en hög med trasor tillsammans med familjens två hundar. Här blev tortyren än mer sadistisk. I källaren bands Sylvia och tvingades att dricka sin egen urin och äta sin egen avföring. Snart därefter brände Baniszewski och den 15-årige grannpojken Richard Hobbs med en upphettad nål in orden "I'm a prostitute and proud of it!" på Sylvias mage. Några dagar efter detta fick Hobbs rista in siffra 3 på flickans bröst på samma sätt.

Vid ett tillfälle tror man att hon gjort ett försök att ropa på hjälp. En granne skall ha hört någon skrapa med en kolspade mot källargolvet under drygt två timmar mitt i natten. Hon tänkte ringa polisen när det plötsligt slutade. Dagen därpå, när Sylvia låg och mumlade ohörbart, strödde Baniszewski, John Jr. och Hobbs, såpapulver på Sylvia och hällde sedan skållhett vatten på henne. Efter detta sköljde John Jr. henne med kallt vatten från en trädgårdsslang. Baniszewski ansåg att hon bara hittade på, varpå de bar upp henne och gav henne ett bad i ljummet vatten, klädde henne i vita byxor och sedan slog henne i huvudet med en bok. Men Sylvia var nu död.

Döden[redigera | redigera wikitext]

Vid obduktionen kom man fram till att Sylvias dödsorsak var ett slag mot huvudet. Hennes hjärna var kraftigt svullen. Utöver detta var hon uttorkad, svulten, brännmärkt, och hennes hud var infekterad och flagnad efter all denna behandling. Hon hade bitit igenom sin underläpp så pass att den i stort sett var i två delar. Delar av huden i ansiktet och mesta av huden på armar, kropp och ben hade flagnat av att ha sköljts med hett vatten. Likens hade mer än 150 märken på kroppen av cigaretter, slag, sår eller brännskador. Hennes fingernaglar var brutna uppåt. Man fann även att hon förvisso var väldigt svullen i vaginan på grund av att ha tvingats föra upp en glasflaska i underlivet upprepade gånger.

Rättegång och domar[redigera | redigera wikitext]

Gertrude Baniszewski dömdes tillsammans med sin äldsta dotter Paula, 17, till livstids fängelse för mord av första graden respektive andra graden. Sonen John Jr., 12, dömdes tillsammans med Hubbard och Hobbs till 2-21 år för dråp. 1971 försökte Gertrude och Paula få till en ny rättegång eftersom de ansåg att den första varit präglad av fördomar på grund av medias agerande. Det fick de och Gertrude dömdes igen till livstid. Paula erkände sig skyldig och fick sitt straff reducerat till 2 år. Pojkarna släpptes 1968 för gott uppförande. 1985 släpptes Gertrude villkorligt, bytte namn och flyttade till Iowa. Där dog hon 1990 i lungcancer. Paula gifte sig och flyttade till en farm i Iowa. John blev en så kallade lekmannapredikant inom kyrkan i Texas. Där arbetade han tillsammans med prästerna och hjälpte barn till skilda föräldrar; han är nu avliden. Hobbs dog vid 21 års ålder av lungcancer, fyra år efter han kom ut. Hubbard har sedan dess arresterats flera gånger men är nu död.

Jenny Likens ledde en massiv protest mot Gertrudes frisläppande 1985. Hon dog 2004 vid 54 års ålder.

Litteratur[redigera | redigera wikitext]

Kate Millett skrev 1979 en bok om fallet Sylvia Likens, The Basement: Meditations on a Human Sacrifice (svensk översättning ”Källaren: ett vittnesbörd om mänsklig ondska”).

Filmatiseringar[redigera | redigera wikitext]

År 2007 producerades filmen An American Crime, baserad på Sylvia Likens tragiska öde. Rollen som Sylvia Likens spelas av Ellen Page..

Samma år producerades filmen The Girl Next Door av Jack Ketchum , där namnen på personerna dock ändrats. I den spelas Sylvia ("Meg Loughlin") av Blythe Auffarth.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]