Gertrude Bell

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Gertrude Bell

Gertrude Margret Lowthian Bell, född 14 juli 1868 i Washington Hall, County Durham, England, Storbritannien, död 12 juli 1926 i Bagdad, Irak; en av det brittiska imperiets främsta representanter i arabvärlden, som kom att spela en avgörande roll i skapandet av staten Irak.

Hon föddes in i en av Englands mest prominenta familjer. Redan i unga år visade hon tecken på att gå sin egen väg. Tack vare ett enastående intellekt och envishet fick hon studera vid universitetet i Oxford. Där fanns ytterligare fem kvinnliga studenter och under föreläsningarna tvangs de sitta uppe på podiet med ansiktet bortvänt för att inte genera föreläsaren och de manliga studenterna; att vistas utomhus utan s.k. "förkläde" var otänkbart.

Med sina höga betyg och frispråkighet skrämde hon iväg alla potentiella friare. Hon arbetade även aktivt mot (sic!) kvinnlig rösträtt.

I ett försök att få Bell, då 23 år gammal, att bli av med "oxfordfasonerna" skickades hon av sin familj iväg till Bukarest. Därifrån gjorde hon sin första resa till Palestina och Transjordanien 1900-03. Bell fann att tillvaron bland araberna skänkte en paradoxal frihet. I arabvärlden betraktades hon som ett "tredje kön". Hon lärde sig arabiska, gjorde långa utflykter i öken på egen hand och knöt ovärderliga kontakter med de nomadiserade stammar som på den tiden befolkade Irak. 1913-14 gjorde hon en resa genom Syrien och norra Arabien ända till Nadjd.

Redan 1911 lärde den vittberesta Bell känna Lawrence av Arabien under de arkeologiska utgrävningarna i Carchemish, Syrien. Han tyckte hon var trevlig, men "inte vacker, förutom då hon bar slöja".

Under första världskriget, då britterna ockuperade Irak för att tillskansa sig olja, blev Bell anställd som brittisk politisk agent i Irak. Vid fredskonferensen i Kairo 1921 var hon tillsammans med Lawrence av Arabien och Winston Churchill med om att dra upp riktlinjerna för landet Iraks kommande öden.

På sin ålders höst kom Bell att besitta den viktigaste befattningen i underrättelsetjänsten och var sekreterare i orientaliska frågor.

Bland hennes skrifter märks The desert and the sown (1907) samt Amurath to Amurath (1911). Hennes brev utgavs 1927.

Kuriosa[redigera | redigera wikitext]

I mars 1924 fick varuhusen i London en märklig beställning: en halmhatt med blå band för morgonbruk, en baddräkt i mörk färg, några meter spets, tre par hällösa morgontofflor av brokad samt en sidenklädd tropikhatt. Beställaren var "major Bell", dvs Gertrude Bell.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Litteratur[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]