Grigorij Potemkin

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Furst Potemkin av Tauris

Furst Grigorij Alexandrovitj Potemkin (ryska: Григо́рий Алекса́ндрович Потёмкин, korrekt translitteration Potiomkin, uttalas patjå'mkin), född 13 september 1739 (NS: 24 september), död 5 oktober 1791 (NS: 16 oktober), var en rysk fältmarskalk, statsman, och Katarina den storas gunstling. Han är främst ihågkommen för sina försök att kolonisera de sparsamt befolkade stäpperna i södra Ukraina, vilka övergick i rysk ägo efter freden i Küçük-Kaynarca 1774. Bland de städer som grundades av Potemkin märks Cherson, Nikolajev (ukrainska: Mykolajiv), Sevastopol, och Jekaterinoslav (numera Dnipropetrovsk).

Ungdom[redigera | redigera wikitext]

Som ättling till den moskovitiske diplomaten Pjotr Potemkin föddes Grigorij i byn Tjizjova nära Smolensk in i en familj av lägre arméofficerare. Efter studier vid Moskvas universitet tog han värvning vid Gardeskavalleriet. Han deltog i palatskuppen 1762 som ledde till avsättandet av Peter III och Katarina II:s trontillträde. Han blev andre löjtnant vid Chevaliergardet, som var ett av de livgardesförband som fanns i Petersburg. Katarina behövde pålitliga assistenter och uppskattade Potemkins energi och organisatoriska egenskaper. Enligt berättelser om Potemkin, skall han ha varit inblandad i mordet på den avsatte tsaren. Berättelsernas källvärde är osäkert.

Katarina II:s älskare[redigera | redigera wikitext]

År 1774 blev deras förhållande mer intimt. Potemkin blev tsarevnans favorit; han tilldelades utmärkelser och höga poster. Under de närmaste 17 åren var han den mäktigaste mannen i Ryssland. Potemkin fann njutning i vräkig lyx och personlig rikedom. Liksom Katarina gav han förvisso efter för de frestelser som följer med absolut makt, men upplysningstidens idéer påverkade honom. Han visade tolerans mot religiösa avvikelser och beskyddade etniska minoriteter. Som överbefälhavare för den ryska armén (formellt från 1784) betonade han en mer human sida av disciplinen; bland annat krävde han att officerarna intog ett mer faderligt sätt i förhållande till soldaterna.

År 1776, upphöjdes Potemkin, på Katarinas begäran, till furste av det tysk-romerska riket av kejsar Josef II. 1775 ersattes han som kejsarinnans favorit av Peter Zavadovskij. Relationen mellan Katarina och Potemkin fortsatte att vara ytterst vänskaplig, och hans inflytande rubbades aldrig allvarligt av någon av hennes efterföljande älskare. Hans korrespondens med kejsarinnan var oavbruten. De viktigaste statspappren passerade hans händer.

Styrandet av Novorossija[redigera | redigera wikitext]

Katarina II lät begrava Potemkin i Katarinakatedralen i Cherson, staden som han hade grundat.

Potemkin styrde framgångsrikt Rysslands nyvunna, södra provinser, i vilka han hade absolut makt. Han stödde strömmen av både ryska och utländska kolonister, han grundade nya städer och inrättade Svarta havsflottan. 1783 annekterade han Krim för Rysslands räkning. För detta hedrades Potemkin med titeln hans furstliga höghet knjaz Tavritjeskij (Светлейший князь Таврический), eller fursten av Tauris, efter det grekiska namnet på Krim. Fyra år senare organiserade han Katarinas omskrivna resa med sitt följe till de södra provinserna. Resans syfte var att injaga skräck i Rysslands fiender och det ledde till ett krig, för vilket landet var dåligt förberett på (rysk-turkiska kriget 1787-1792). Som strategisk befälhavare var Potemkin försiktig, vilket var berättigat ur militär synpunkt, utan att det gjorde honom mer populär.

Hans kolonisationssystem kritiserades fränt. Resultaten blev ändå bestående. Arsenalen i Cherson, påbörjad 1778, hamnen i Sevastopol och den nya flottan bestående av femton linjeskepp och tjugofem mindre fartyg, är alla monument över hans driftighet. Men det fanns ett drag av överdrift i allt han gav sig på. Han besparade varken folk, pengar eller sig själv i sitt försök att kolonisera de sydukrainska stäpperna. Ofta tog han sig vatten över huvudet. Tre fjärdedelar av hans projekt övergavs halvfärdiga.

År 1790 utförde han militära operationer på Dnjestr och höll sig med ett asiatiskt hov vid Jassy. 1791 återvände han till St Petersburg där han, tillsammans med sin vän Bezborodko, gjorde fåfänga försök att besegra Katarinas nya favorit, furst Platon Zubov, och på fyra månader spenderade han 850 000 rubler på banketter och underhållning i det tauriska palatset. Statskassan ersatte honom dock för dessa utlägg. Slutligen förlorade kejsarinnan tålamodet och 1791 tvingades Potemkin återvända till Jassy där han som Rysslands högste diplomatiska företrädare ledde fredsförhandlingar. Den 5 oktober 1791, på väg till Nikolajev, dog han på stäppen, 65 kilometer från Jassy, efter att, trots hög feber, ha ätit en hel insaltad gås. Hans död beskrivs i Derzjavins stora dikt Vattenfallet.

Historiskt omdöme[redigera | redigera wikitext]

Omdömena om Potemkin varierar stort. Varken under hans levnad eller efter hans död har människor kunnat enas om honom. En tysk pamflett publicerad 1794 är ett gott exempel på åsikterna hos dem som såg honom som Katarinas och Rysslands onda väsen. Men många, däribland kejsarinnan själv, såg honom som en mångsidig man och en genial chef. Han var otvivelaktigt den mest extraordinära av alla Katarinas favoriter. Han var en god administratör, men brast i självkontroll. Utsvävningar och extravagans var hans svaga sidor, man han var även lojal, generös och storsint.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Se även[redigera | redigera wikitext]