Helga Estby

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Helga Estby, född 1860, död 1942, och hennes 19-åriga dotter, Clara, var norska invandrare i USA som blev kända för att de 1896 fotvandrade över hela den amerikanska kontinenten. Detta gjordes för att försöka erhålla ett pris som satts upp av tidningen New York World. Priset bestod av 10 000 dollar vilket de behövde för att kunna behålla familjens gård. Familjen var utsatt för hot om tvångsförsäljning av farmen. Gården var belägen i den östra delen av delstaten Washington. Priset skulle betalas ut till den första kvinna som gick till fots över den amerikanska kontinenten och den tävlande fick bara ha med sig 5 dollar vid starten och de skulle gå i på den tiden moderna och praktiska klänningar. Dräkten kallades "reform dress" och klänningen gick bara till på halva vaden. Efter att gått 5 630 kilometer från staden Spokane i Washington anlände de till New Yorkjulaftonen 1896. Färden var upplagd så att de besökte samtliga huvudstäder i de delstater som de passerade. Eftersom vägnätet var dåligt gick de långa sträckor på banvallarna till järnvägar och järnvägsbolagens personal lade på eget initiativ ut mat och vatten utefter rälsens sträckning. Mor och dotter var beväpnade med revolver och pepparrevolver. De tvingades skjuta varningsskott vid ett tillfälle och vid ett annat tillfälle sköt Helga en hotfull man i underbenet utan att det blev någon polissak av det hela. Många samtida kritiserade Helga för att hon hade givit sig ut på en så farlig färd och hon utsattes senare även för kritik från de norskättade nybyggarna i hemstaden. En del ansåg att hon inte varit ansvarsfull mot sin familj utsatt sig själv och sin dotter för omotiverade risker. Under hennes årslånga frånvaro från hemmet avled två av hennes barn.

Vid ankomsten till New York vägrade sponsorn av tävlingen att betala och uppgav att kvinnorna hade missat den tidsfrist som satts upp. De fick inte ut något pris. Det är ännu denna dag okänt vem sponsorn var, men man tror att det var en framgångsrik kvinna i modebranschen i New York. Det är också okänt om Helga själv kände till vem som hade satt upp priset. Helga lyckats först efter stora svårigheter återvända till familjens gård bara för att konstatera att två av hennes barn hade dött i difteri i hennes frånvaro. Gården tvångsförsåldes senare. Hon födde nio barn och var gift med norskättade Ole. Helga Estby var senare aktiv suffragett och skrev även senare i livet sina memoarer. Hennes efterlämnade anteckningar och manus brändes dock av två av hennes döttar sedan hon avlidit 1942, men hennes historia bevarades ändå delvis i släkten genom muntlig tradition och genom att tidningsurklipp från lokaltidningarna sparats av hennes svärdotter.

Professor Linda Lawrence Hunt gav 2004 ut en bok ("Bold Spirit": Helga Estby's Forgotten Walk Across Victorian America, 2005) som väckte stor uppmärksamhet samt erhöll flera priser. Den låg en tid på topplistorna i USA över mest sålda böcker. Boken bygger på familjens berättelse och tidningsartiklar som skrevs i lokalpressen under parets vandring från delstat till delstat. I tävlingen (vadslagningen) ingick att de skulle besöka huvudstaden i varje delstat som de vandrade igenom. I boken lämnas dock inte några uppgifter om vad som sedan hände dottern Clara. Staden Spokane ligger inte vid västkusten utan i den östra delen av delstaten Washington. Avståndet till Stilla havet i väster är 643 kilometer.