James Joseph Sylvester

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
James Sylvester
James Joseph Sylvester
Född 3 september 1814
London, England
Död 15 mars 1897
Oxford, England
Bosatt i USA
Nationalitet Britt
Forskningsområde Matematik
Institutioner Johns Hopkins university
Nämnvärda studenter Isaac Todhunter
Florence Nightingale
Känd för Sylvesters tröghetslag
Sylvestermatris
Sylvesters determinantsats
Nämnvärda priser Royal Medal (1861)
Copleymedaljen (1880)
De Morgan-medaljen (1887)

James Joseph Sylvester, född 3 september 1814 i London, död 15 mars 1897, var en brittisk matematiker, verksam som professor vid Oxford.

Hette ursprungligen bara James Joseph men lade till ett extra namn tillsammans med sin bror som emigrerade till Amerika. Enligt dåtida amerikansk lag var alla tvungna att ha ett förnamn, ett mellannamn och ett efternamn. Sylvester hade ingen spikrak akademisk karriär. Studerade som ung under Augustus de Morgan men blev relegerad bara 14 år gammal för att ha stulit en kniv från skolköket i syfte att attackera en annan student.

Han fick dock en ny chans på annan ort men fick ingen akademisk examen inom matematik för att han inte var troende enligt den anglikanska kyrkan. Sylvester började då studera juridik och undervisade i andra naturvetenskapliga ämnen. Florence Nightingale var under en tidsperiod en av hans studenter. Efter en sejour i USA där han blev en av de första större matematikerna verksamma i Amerika flyttade han tillbaka till Storbritannien och fick till slut sin professur i matematik.

Inspirerad av George Boole inledde Sylvester tillsammans med Cayley forskning kring särskilda funktioner som var koefficienter till särskilda polynom och lade då grunden till invariantteorin. Sylvester lyckades även ensam utforma ett bevis för tröghetslagen av kvadratiska former.

Sylvesters sats och Sylvesters talföljd är uppkallad efter honom. 1901 uppkallade Royal Society ett pris för matematisk forskning efter Sylvester.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  • Nationalencyklopedin, http://www.ne.se, 2008-04-03
  • Thompson, Jan, Matematiklexikon, 2005, Wahlström & Widstrand