John Langdon Down

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
John Langdon Down

John L.H. Langdon Down, född 18 november 1828 i Torpiont,Cornwell, död 7 oktober 1896 i Teddington, England, var en brittisk läkare och psykiatriker som är mest känd för sitt arbete med mentalt handikappade barn. Åkomman Downs syndrom är uppkallad efter honom. Down var hans faders efternamn medan Langdon var moderns.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Han började skolan i Devensport Classical and mathematical school, och var en utomordentlig elev. Vid 14 års ålder började han som lärling hos sin far, som var apotekare i hemstaden. Senare, när han var 18, flyttade han till London för att arbeta som assistent hos en kirurg, där han exempelvis fick torka ur kärl. Efter ett tag kom han in på det farmaceutiska laboratoriet i Bloomsbury Square, och här vann han senare pris för sitt arbete inom den organiska kemin. Han träffade även Michael Faraday och hjälpte till och med honom i hans arbete med gaser.

Flera gånger kallades han tillbaka till faderns apotek för att hjälpa till, dock dog fadern år 1853. Vid det här laget ville John ha ett arbete inom kemin, men det var svårt vid denna tidpunkt så han valde att satsa på ett yrke inom medicinen. Samma år som fadern dog började han som student på Royal London Hospital och fick då titeln doktor i medicin. Han valde senare att fokusera på utvecklingsstörda människor.

Arbete[redigera | redigera wikitext]

Året 1858 tilldelades han platsen som medicinsk föreståndare på Earlswood Asylum for Idiots, i Surrey. År 1866 skrev han avhandlingen Observations on the Ethnic Classifications of Idiots, "Observationer på den etniska klassificeringen av idioter", i vilken han menade att man kunde avgöra vilken form av "idioti" en person hade genom att veta vilken etnisk grupp han eller hon tillhörde. Den vanligaste formen av utvecklingsstörning han träffade på, den som kom att kallas Downs syndrom efter honom, kallade han Mongolisk Idioti, "Mongolism". Där av den äldre benämningen Mongoloid.

Trots den hårda benämningen Mongolisk Idioti var han en engagerad läkare som arbetade hårt för att förstå sina patienter och att de skulle få ett drägligare liv. 1868 inrättade han en egen institution för mentalt subnormala i Normansfield, numera känt som Langdon Down Center.