Jolly Roger

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
En typisk Jolly Roger.

Jolly Roger, ofta även kallad piratflagga, är den mest berömda symbolen för europeiska och amerikanska pirater. Piraterna använde sin flagga som signalflagga i syfte att sätta skräck i sina offer. Flaggan blev känd som Jolly Roger.

Namnets etymologi är oklar. En teori är att benämningen härstammar från franskans joli rouge (="vackra röda") vilket har omvandlats till engelska som "jolly roger". Röd flagga på kommunalhuset i Paris1700-talet betydde militärt undantagstillstånd. Termen började användas under 1700-talet.

Den mest välkända Jolly Roger, som tillhörde kapten Edward Englands besättning (dödskalle med två benknotor på svart bakgrund, som i bilden till höger), var bara deras piratflagga. Alla piratbesättningar hade egna för dem unika flaggor och då inte bara svarta utan även röda, som var minst lika fruktade. Edward Englands Jolly Roger blev en generell piratflagga genom Hollywoods filmer.

Som exempel på andra varianter kan nämnas Edward Teachs, Svartskägg kallad, flagga som hade en svart bakgrund med djävulens skelett som med en pil hackade på ett blödande hjärta. Kapten Rackhams flagga hade en dödskalle och två svärd mot en svart bakgrund.

Jolly Rogers historia[redigera | redigera wikitext]

Omkring år 1700 började piraterna använda sin legendariska flagga. Den klassiska var svart med någon sorts symbol för döden i centrum, ofta tillsammans med andra symboler; exempelvis ett timglas för att påminna motståndaren om livets förgänglighet. Den första pirat som hissade denna flagga i strid var en fransman, Emmanuel Wynne, i strid mot örlogsskeppet HMS Poole utanför Kap Verdeöarna 1700, men under samma tid menar några forskare att engelska sjörövare använt en svart flagga av liknande sort. Engelsmannen John Quelch bar den svarta flaggan 1704, alltså strax efter Wynne, den kallades då Black Jack.

Introduktionen av Jolly Roger uppfattas av historikern Charles Hill i en artikel i tidskriften Indian Antiquary som symbolen för en radikalisering av Kustens brödraskap, buckanjärerna. I första skedet av den svarta flaggans historia tycks den använts sparsamt. Vanligen användes fortfarande, i första hand nationalfärger; 1720 kämpade kapten Edward England och hans kvartermästare John Taylor med den svarta flaggan i stormasten, röda flaggan i förmasten och S:t Georges flagga i aktern.

Var kommer namnet Jolly Roger ifrån?[redigera | redigera wikitext]

Namnet på flaggan - Jolly Roger - är omstritt; det kommer kanske ur franskans joli rouge som betyder snyggt röd, fransmännens beskrivning av flibustiärernas bloddränkta fana, som sedan förvanskades av engelsmännen. Vid sidan av denna teori, finns ytterligare två teorier. Den första är att tamilen och sjörövaren Ali Raja förde röd flagg under strider i Indiska Oceanen. Ali Raja kallades av engelska pirater Ally Roger, Olly Roger och till sist Jolly Roger sedan sammanhanget glömts.

Den andra, senaste huvudteorin, är att ordet härstammar från engelskans roger, rogue, som betyder luffare, alternativt är ett gammalt engelskt noaord för djävulen, något som tas upp i 1725 års New Canting Diactionary där Old Roger är en synonym till densamma. Teorin stöds av att Old Roger och Roger båda är tidigare belagda namnformer än Jolly Roger och Joli Rouge.

Kapten Hawkins berättar att piratskeppen under 1600- talet generellt bar nationsfärger, men när de ville framtvinga kapitulation hissade de en röd eller ”blodig” flagga, samma flagga användes för att påminna skepp om att ingen nåd skulle ges ifall handelsskeppen gjorde motstånd. Användningen av den röda flaggan kan spåras till 1200-talet, en normandisk flottilj hissade den röda flaggan ”[a]s a sign no quarter would be given”, 1299. 1647 inkluderades den röda flaggan i brittiska marinens instruktioner: ”[a]s soon as the Admiral shall hoist a Red Flag on the flagg staff at the fore- top - mast - head, and fire again, every Ship in the fleet is to use their utmost Endeavour to engage the enemy in Order the Admiral has prescribed to them”.

Jolly Rogers utseende[redigera | redigera wikitext]

Symbolerna på flaggan, dess storlek och snitt varierade. Varje fartygsbesättning hade en unik flagga. De symboler besättningarna använde för att pryda sin Jolly Roger med följde emellertid ett likartat symbolspråk.

Jolly Roger blev mycket vanlig kring 1720 i farvattnen kring Madagaskar. Det fanns dessutom hela tiden en röd flagga som kompletterade den svarta, enligt ett citat av kapten Hawkins ur dennes Redogörelse för hur jag tillfångatogs av kapten Springs och sedan led svår nöd bland pirater i Spanska sjön året 1724.

Den röda och den svarta flaggan brukades som signalflaggor. När piraterna befann sig på stort avstånd från det fartyg som skulle kapas förde man först falsk nationsflagg. På en kanonlängds avstånd hissades den svarta. Det attackerade fartyget förväntades då kapitulera - vilket de markerade genom att ta ner sin egen flagga, i marin terminologi ”strök de flagg”. Syftet med Jolly Rogers utseende var att skrämma piraternas byte, och hålla samman de stridande sjörövarna.Kapitulerade fienden inte, och tog upp striden, hissades den röda.

Kapten Snelgrave förklarade, vid ett tillfälle 1719, att flaggans funktion: - ”intended to frighten honest merchantmen into surrender on penalty of being murdered if they do not”.

Jolly Rogers funktion inom piratbesättningarna är svårare att få bekräftad; men flera vittnesmål tyder på att piraterna var redo att dö för att försvara den, och att marinen ofta framgångsrikt skändade den i syfte att förnedra piraterna; att den utifrån detta hade en signifikant betydelseladdning inom piratbesättningarna. Kapten Spriggs män svor till exempel att om de någonsin skulle finna sig själv övermannande: ”they would blow their ship up rather than do Jolly Roger the Disgrace to be struck or suffer themself to be hangd like dogs”.

Flaggan och piraternas rykte var oftast tillräckliga argument för ett skepp i legal trafik att stryka flagg. Historikern Kenneth Kinkor, professor och chef för den historiska forskningen kring utgrävningen av världens enda funna piratskepp Whydah säger; "under den period, Samuel Bellamy, Black Sam kallad, tog över femtio priser, kanske han bara deltog i två sjöstrider. Kapitulerade prisen skonades ofta besättningen och skeppet bordades, varefter det ibland sänktes. Manskapet ombord brukade få erbjudande om att ansluta sig till piraterna, de som inte ville detta, fick oftast fri lejd och sattes i land.".

Galleri[redigera | redigera wikitext]

Piratflaggan Jolly Roger.
Svartskäggs piratflagga.
Kapten Rackhams flagga.

Se även[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]