Louis Le Prince

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Louis Le Prince

Louis Aimé Augustin Le Prince, född 28 augusti 1842, död 1890 (försvunnen), var en fransman som numera anses vara den förste som fångat rörliga bilder på film. Idag finns endast två av hans filmer kvar.

Alla vet att världens första filmvisning för betalande publik ägde rum i Paris i december 1895. Och att Edison var den som uppfann filmen några år tidigare - men han brydde sig inte om någon projektor; han trodde att han skulle tjäna mera om publiken fick titta på filmerna en och en, i tittskåp som installerades i New York 1894.

Det är inte många som vet att ett antal filmer visades på en vägg i parisoperan redan den 30 mars 1890, och ändå finns det papper på det. Nationaloperans sekreterare, Ferdinand Mobisson, skrev ett intyg om att en apparat hade visat “animerade [dvs rörliga] bilder, för vilka Mons. Le Prince, Louis Aime Augustin från New York, USA, har tagit ut franskt patent daterat 11 januari 1888". Detta är världens första dokumenterade filmvisning av världens första inspelade filmer. Uppfinnaren är bortglömd. Bara några månader efter demonstrationen försvann han spårlöst på tåget mellan Dijon och Paris.


Bakgrund[redigera | redigera wikitext]

Louis Aimé Augustin Le Prince föddes 1841 i Metz Frankrike. Hans fader var vän med fotografins uppfinnare, Jacques Louis Mandé Daguerre och Louis besökte alltid Jacques studio när han var liten. Le Prince studerade kemi, matematik och tyska i Bonn och Leipzig. Han träffade John Whitley i Paris 1866 och blev partner i hans företag i Leeds. Tre år senare gifte han sig med Johns syster Lizzie, Elizabeth Whitley. De fick många barn, Marie, Adolphe. Aimée, Joseph och Fernand. Han undervisade i konst och lärde sig att fotografera bilder som användes i keramiska processer i företaget.

Le Prince gick frivilligt med i den franska armén (1870 - 1871) under det fransk-tyska kriget. 1882 flyttade familjen till New York där han blev chef för ett företag som tillverkade panoramor. 1885 var Eastmans pappersfilm tillgänglig och Le Prince började experimentera med rörliga bilder. Redan året därpå tar han ut sitt första patent.

Filmandet[redigera | redigera wikitext]

Leeds

1887 återvänder Le Prince till Leeds från New York, resten av familjen besöker honom under somrarna. Muybridge publicerar samma år Animals in motion, en bok som dokumenterar hans experiment med seriefotografi, dvs ett antal stillbilder som tas så snabbt i följd att de fångar olika faser av en rörelse, t ex en galopperande häst. Inspirerad konstruerar Le Prince en kamera med 16 objektivöppningar, en för varje bild.

Året därpå har han övergått till en kamera med bara ett objektiv och gör experimentinspelningar i familjen Whitleys trädgård, bl a Roundhay Garden Scene där familjen springer runt och hoppar, enbart ett par sekunder finns bevarad. Han filmar trafiken på Leeds Bridge i oktober 1888, 20 bilder/sek i dåligt ljus; ett fragment finns bevarat. stolt uppvisad på staden Leeds hemsida.

När den celluloidbaserade filmen, dvs den traditionella filmremsan, blir tillgänglig, kan Le Prince börja utveckla sin uppfinning. Med en nybyggd projektor åker han iväg och gör sin presentation på parisoperan.

Försvinnandet[redigera | redigera wikitext]

Efter en semester hos sin bror i Dijon tar Le Prince farväl av honom på järnvägsstationen den 16 september. Det är sista gången han syns till. Han anländer aldrig till Paris.

Lizzie väntar honom i New York. Det var meningen att han skulle göra sin filmdemonstration för publik i USA. Hon tror först att han bara blivit försenad. Trots efterlysningar och annonsering får man inte upp det minsta spår. Parispolisen lyckas inte hitta någon förklaring.

Många teorier har bildats under åren: från överfall till självmord. Han ville kanske rädda familjen från den skandal som en hotande konkurs skulle innebära. Han försvann kanske in i Främlingslegionen.

För Lizzie fanns det bara en förklaring: Edison låg bakom försvinnandet. Men den amerikanska polisen kunde inte göra några efterforskningar förrän kroppen hittats eller en officiell dödförklaring gjorts många år senare.

Edison, eller snarare hans anställde Dickson, höll 1890 precis på att lösa problemet med att spela in rörliga bilder. Edison hade själv ingenting att göra med det direkt praktiska uppfinningsarbetet kring filmen; senare tids forskning har visat att Dickson gjorde jobbet. Edison ägnade sig mest åt aggressiva patentstrider. Han lät muta paristullen för att få information om nya uppfinningar på väg till USA.

Adolphe vittnade i december 1898 om faderns patent i en rättegång. I juli 1901 förklarade domstolen att Edison var den första och enda uppfinnaren av filmen. Senare under året hittades Adolphe skjuten i skogen på Fire Island. Han brukade jaga och geväret låg bredvid honom. Det gick inte avgöra om det var olyckshändelse, självmord eller mord. Men Lizzie visste hur det låg till.

1902 överklagas rättens beslut och en domare förklarar att Edison inte är filmens uppfinnare. 1908 är patentkriget slut. Edison bildar Motion Picture Patents Company, som skulle driva de filmare som inte var medlemmar till USA:s andra kust, där Hollywood väntade. Edison förklarades åter som filmens fader.

1930 avtäcker dottern Marie en plakett på väggen till BBC:s Leedskontor, som nu står på den plats där Le Prince gjorde sina experiment. 1988 inviger William Le Prince Huettel en minnestavla på Leeds Bridge.

Lizzie dog 1926. Varken under hennes livstid eller senare har några indicier framkommit som bekräftar hennes misstankar.

Men det finns fler ouppklarade mysterier. 1876 uppfann den ryske emigranten Jabochkoff ett sorts elektriskt ljus som 1878 lyste upp West India Dock och Victoria Embankment i London. Året därpå fick Edison glödlampan klar, och ungefär samtidigt försvann Jabochkoff spårlöst.

2003 hittades ett foto från 1890 där man ser en man, som tros var Le Prince, drunknad i en å.


Externa länkar[redigera | redigera wikitext]