Martha Washington

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Martha Washington

Martha Dandridge Custis Washington, född 2 juni 1731 i Chestnut Grove, New Kent County, Virginia, USA, död 22 maj 1802 i Mount Vernon, Virginia; amerikansk presidentfru, gift med George Washington.

Hon var äldsta barn av åtta till plantageägaren John Dandridge och dennes maka Frances, född Jones. Likt så många andra flickor på den tiden fick hon lära sig vad som ansågs viktigt för en kvinna att kunna, nämligen hur man klär sig, uppförande, musik, dans och matlagning.

Martha var mycket kortväxt med olivfärgad hy, bruna ögon och mörkbrunt hår. När hon var ung ansågs hon vara en skönhet men blev med åren tämligen rundlagd. Denna djupt religiösa kvinna var en duktig ryttare, hon älskade musik, hade en vacker sångröst och spelade på harpa.

1750, endast 19 år gammal, gifte hon sig med Daniel Parke Custis (1711-1757), som var arvtagare till en stor egendom och fick med honom fyra barn:

  1. Daniel Parke Custis (1751-1754)
  2. Frances Parke Custis (1753-1757)
  3. John Parke Custis (1754-1781)
  4. Martha Parke Custis (1756-1773)

Custis avled i juli 1757 och Martha blev då den rikaste änkan i delstaten Virginia.

Hon träffade den åtta månader yngre George Washington vid en tillställning i Williamsburg, Virginia, och efter bara en kort tids bekantskap beslöt de sig för att gifta sig. Bröllopet ägde rum den 6 januari 1759. Äktenskapet betraktades som ett konvenansparti. I och med deras giftermål utökades de bådas egendomar - hon bidrog med sin egendom, omfattande 17.000 acres och 300 slavar, jämfört med Washingtons 5.000 acres och 49 slavar.

Martha blev Första dam 1789. Hon var en populär värdinna vid de mottagningar och middagar som George Washington ansåg vara en del av hans officiella plikter, men med tiden fann hon åtagandena och all uppmärksamhet betungande. Abigail Adams ansåg att Martha Washington var en framgångsrik presidenthustru, som skapade glädje omkring sig och som livade upp sin stele och allvarlige make. Äktenskapet blev dock barnlöst.

Martha Washington överlevde sin make med två år; hon avled i maj 1802 i Mount Vernon, där hon också ligger begravd.