Nordamerikansk opossum

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Nordamerikansk opossum
Status i världen: Livskraftig (lc)[1]
Opossum 2.jpg
Systematik
Domän Eukaryoter
Eukaryota
Rike Djur
Animalia
Stam Ryggsträngsdjur
Chordata
Understam Ryggradsdjur
Vertebrata
Klass Däggdjur
Mammalia
Ordning Pungråttor
Didelphimorphia
Familj Pungråttor
Didelphidae
Släkte Didelphis
Art Nordamerikansk opossum
D. virginiana
Vetenskapligt namn
§ Didelphis virginiana
Auktor Kerr, 1792
Utbredning
Virginia Opossum area.png
Synonymer
  • Virginiapungråtta
Hitta fler artiklar om djur med

Nordamerikansk opossum (Didelphis virginiana) är en art i familjen pungråttor. Den nordamerikanska opossumen är det enda pungdjuret på den nordamerikanska kontinenten. Den tillhör släktet Didelphis vars arter ofta bara kallas opossum. Dessa arter är inte nära släkt med Australiens klätterpungdjur, på engelska benämnda possums och inte heller med opossumråttorna.

Utseende[redigera | redigera wikitext]

Nordamerikansk opossum har mörkt grå-brun päls, svarta ben och vitt ansikte. Populationer i sydliga trakter har allmänt tunnare täckhår och är mörkare än nordliga populationer.[2] Pungen (marsupium) är fullständigt utbildad och innehåller vanligen 13 spenar.[3] Antalet spenar kan variera mellan 9 och 17.[2] Spenarna bildar en cirkel med en spene i mitten.[4] Kroppslängden (huvud och bål) är cirka 32 till 50 centimeter; därutöver har arten en 25 till 54 centimeter lång svans,[4] som den kan gripa runt grenar med.[2] Svansen bär bara nära roten hår och är annars naken.[4]

Hos nordamerikansk opossum förekommer vanligen en mindre utpräglad könsdimorfism, hannar är ofta lite större, tydligt tyngre och har större hörntänder än honor.[3] Vikten varierar därför mellan 0,8 och 6,4 kg för hanar medan honor väger 0,3 till 3,7 kg.[3] Den genomsnittliga vikten är däremot bara 2,8 kg för hanar och 1,9 kg för honor.[2] I kalla regioner förlorar de ibland öronens och svansens spets på grund av frostskada.[3]

Fötterna har fyra tår var som är kloförsedda förutan den motsättliga stortån som saknar klo.[2]

Utbredning[redigera | redigera wikitext]

Nordamerikansk opossum förekommer i Nordamerika, från södra Kanada till Mexiko, och dessutom i Centralamerika fram till Costa Rica.[1] Djuret saknas i Nordamerikas stora stäpper (Great Plains) och i öknar längre västerut. Nordamerikansk opossum har däremot en avskild population vid USA:s västra kust.[1]

Ekologi[redigera | redigera wikitext]

Habitatet varierar mellan skogar, buskmarker och träskområden.[1] I torra regioner vistas arten oftast nära vattenansamlingar. Den kan även anpassa sig till människan och hittas i odlingar och vid städernas periferi.[1]

Individerna är främst aktiva på natten och lever oftast ensam. Bara mindre grupper av honor eller ungdjur kan förekomma. Hannar är aggressiva mot varandra när de träffas.[5]

Nordamerikansk opposum går vanligen på marken men kan klättra i växtligheten och simma över mindre vattendrag om så behövs. Den går oftast långsamt och kan inte springa snabbare än 7,5 km/h.[2]

För att plocka bort parasiter, gamla hår eller andra främmande föremål från pälsen använder arten sina bakfötter. Bara ansiktet rensas med framfötterna.[2]

Blir den angripen och sårad, rullar den ihop sig, på samma sätt som de andra arterna i samma släkte och låtsas vara död”playing (o)possum”engelska.[2]

Föda[redigera | redigera wikitext]

Nordamerikansk opossum livnär sig av olikartad föda. Den äter animaliska ämnen som insekter, as och små ryggradsdjur. Djuret tar även frukter, sädesslag och andra växtdelar som föda.[2]

Fortplantning[redigera | redigera wikitext]

Fortplantningssättet är bara dokumenterad för nordamerikanska populationer. I USA:s sydliga delstater börjar fortplantningstiden så tidigt som januari/februari och slutar så sent som mitten av december.[4] Honor har oftast två kullar per år. Dräktigheten varar ungefär 13 dagar och sedan kravlar ungarna till pungen. Vid denna tidpunkt är de bara 11 mm långa och cirka 0,13 g tunga.[4] Ibland föds upp till 21 ungar och de som inte får tag i en spene dör efter kort tid. Ungarna är cirka 50 dagar fast vid sin spene och vistas tillfällig utanför pungen efter cirka 70 dagar.[4] Små ungar gömmer honan ibland i munnen och större ungar håller sig fast på moderns rygg eller den del av svansen som bär hår.[2] Efter tre till fyra månader slutar honan med digivning. Könsmognaden infaller efter sex till åtta månader. Honor har i genomsnitt fyra kullar i livet.[4]

Livslängden i naturen är allmänt tre år och vissa individer i fångenskap blev med människans vård fem år gamla.[4]

Nordamerikansk opossum och människor[redigera | redigera wikitext]

Arten förekommer nära människans samhällen och livnär sig där av avfall som annars skulle ruttna. Den kan bära och överföra vissa sjukdomar som rabies till människan.[5] Å andra sidan äter den många fästingar som minskar risken till borrelia.[6]

Faran att nordamerikansk opossum äter mindre husdjur som kycklingar är inte så stor som äldre källor uppger.[5][7]

Djuret jagas huvudsakligen i USA:s sydliga delstater för köttets skull. Nordamerikansk opossum hittas i några onlinebaserade matlagningssidor för vildkött samt i äldre kokböcker som The Joy of Cooking.[8]

Nordamerikanska opossum är i USA:s kultur nära bunden till landets sydöstra delstater. De framställs i amerikanska tecknade serier ofta som ociviliserade karaktärer eller hillbillies. I Walt Kelly's dagstidningsserie Pogo är huvudkaraktären en godhjärtad men något naiv opossum. Då den republikanska amerikanske presidenten Theodore Roosevelt var nära bunden till karaktären "Teddy Bear" etablerades karaktären "Billy Possum" för hans efterföljare William Howard Taft. Karaktären uppfattades inte positiv av USA:s befolkning och övergavs snart.[9][10]

Bildgalleri[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från engelskspråkiga Wikipedia, 6 mars 2013.

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c d e] Cuarón, A.D., Emmons, L., Helgen, K., Reid, F., Lew, D., Patterson, B., Delgado, C. & Solari, S. 2008 Didelphis virginiana Från: IUCN 2012. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2 <www.iucnredlist.org>. Läst 2013-03-21.
  2. ^ [a b c d e f g h i j] McManus, John J. (1974-05-02). Didelphis virginiana (på engelska). Mammalian Species. American Society of Mammalogists. http://www.science.smith.edu/departments/Biology/VHAYSSEN/msi/pdf/i0076-3519-040-01-0001.pdf. Läst 23 mars 2013. 
  3. ^ [a b c d] North American Mammals: Didelphis virginiana. Läst 2009-12-29.
  4. ^ [a b c d e f g h] Nowak, R. M. (1999), "genus Didelphis", s. 31-33
  5. ^ [a b c] Newell, T. & R. Berg (2003). ”Virginia opossum” (på engelska). Animal Diversity Web. University of Michigan. http://animaldiversity.ummz.umich.edu/accounts/Didelphis_virginiana/. Läst 23 mars 2013. 
  6. ^ Biodiversity Loss Raises Disease Risk in Humans, Study Finds. Solveclimatenews.com (2010-12-02). Läst 2011-09-15.
  7. ^ Nordisk familjebok, Pungdjuren, 1904–1926
  8. ^ The joy of the ‘Joy of Cooking,’ circa 1962. Läst 2009-12-29.
  9. ^ Possum Politics. Possum Network. Läst 19 november 2006.
  10. ^ Political Postcards. Cyberbee learning. Läst 19 november 2006.

Tryckta källor[redigera | redigera wikitext]

  • Ronald M. Nowak (1999): Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore. ISBN 0801857899

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]