Northamptonshire

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Northamptonshire
Ceremoniellt och administrativt grevskap
Land  Storbritannien
Riksdel England
Region East Midlands
Ingående distrikt South Northamptonshire, Northampton, Daventry, Wellingborough, Kettering, Corby, East Northamptonshire
Administrativ huvudort Northampton
Area 2 364 km²
Folkmängd
Befolkningstäthet 273 invånare/km²
Karta med Northamptonshire i England
Karta med Northamptonshire i England

Northamptonshire (förkortat Northants eller N'hants) är ett grevskap i mellersta Englands inland med en befolkning på 646 800 (uppskattning 2004). Det gränsar till Warwickshire, Leicestershire, Rutland, Cambridgeshire (med Peterborough), Bedfordshire, Buckinghamshire (med Milton Keynes), Oxfordshire och Lincolnshire. Gränsen mot Lincolnshire är den kortaste gränsen mellan två grevskap i England, 19 m. Huvudort är Northampton. Grevskapsblomma är gullvivan.

Byn Rockingham i Northamptonshire.

Geografi[redigera | redigera wikitext]

Med Midlands-mått mätt är Northamptonshire ett höglänt grevskap. Vattendelaren mellan Severn och The Wash går genom grevskapet. Flera viktiga floder rinner upp i nordvästra Northamptonshire, bland annat Nene (till The Wash) och Warwickshire Avon (till Severn). På 1820-talet skröt invånarna med att "inte en enda bäck, ens obetydlig, rinner in i området från något håll". Den högsta punkten, Arbury Hill, når dock bara 225 m ö.h.

Northampton är helt klart den största staden i grevskapet, med en befolkning på 194 122, åtföljd av Kettering (81 842), Corby (53 174), Wellingborough (48 428), Rushden (25 849) och Daventry (22 367). Större delen av grevskapets befolkning är samlad i ett nord-sydligt område som innefattar de fyra största städerna och deras distrikt. De västra och östra delarna är huvudsakligen lantliga med små samhällen och många byar.

Northamptonshire är ett långsmalt grevskap som är utsträckt i sydväst-nordostlig riktning. Bortom den nordöstra spetsen ligger Soke of Peterborough, ett område som historiskt har varit löst kopplat till Northamptonshire men numera oftast räknas till Cambridgeshire. Northamptonshire tillhör dock fortfarande Peterboroughs stift i Engelska kyrkan.

Historia[redigera | redigera wikitext]

Northamptonshires heraldiska vapen. Valspråket är latin för "Rosen, den symbol av kongruens".

Förkeltiska och keltiska folk bosatte sig i regionen, och det finns några spår av romerska samhällen och vägar. Watling Street, en viktig romersk väg mellan sydöstra och nordvästra England, passerade genom grevskapet, och det fanns en viktig romersk bosättning vid namn Lactodorum på platsen för dagens Towcester. Det fanns andra romerska bosättningar på platsen för Northampton och längs Nene-dalen nära Raunds.

Efter att romarna lämnade Britannien blev området en del av det anglosaxiska kungariket Mercia; Northampton blev ett administrativt centrum. Området intogs av danskar under 800-talet och ingick under en kort period i Danelagen, men återtogs senare av saxarna.

Grevskapet omtalades först i den anglosaxiska krönikan (1011) som Hamtunscire: Hamtuns (gårdens) scire (shire, ungefär landskap). "North" lades till för att skilja Northampton från det andra viktiga Hamtun längre söderut, dagens Southampton.

Senare byggdes Rockinghams slott för Vilhelm Erövraren och användes som kungaborg fram till Elisabets dagar. Fotheringhays slott, som idag är en ruin, användes för att fängsla Maria Stuart innan hennes avrättning.

Vid slaget vid Northampton 1460, under rosornas krig, tillfångatogs Henrik VI.

Under engelska inbördeskriget stödde Northamptonshire parlamentssidan, och rojalisterna besegrades i grunden i slaget vid Naseby i norra delen av grevskapet. Karl I hölls senare fånge på Holdenby House.

På 1700- och 1800-talen industrialiserades delar av Northamptonshire. I Northampton och dess omgivningar växte sig skomakar- och läderindustrin stark, och vid 1800-talets slut kallades staden "världens sko- och kängmakarhuvudstad". I grevskapets norra del utvecklades järnlerstensbrytning. Senare, under 1930-talet, blev Corby ett viktigt centrum för stålindustrin. Stora delar av Northamptonshire är dock fortfarande lantliga.

Efter andra världskriget utnämndes Northampton och Corby till new towns. I 2000-talets början stödjer regeringen utveckling i South Midlands-området, bland annat i Kettering och Corby.

Politik[redigera | redigera wikitext]

Northamptonshire är representerat i Storbritanniens parlament med sex parlamentsledamöter. Efter valet 2005 var två av dessa från labourpartiet och fyra från konservativa partiet.

På den lokala nivån har Northamptonshire, likt de flesta engelska grevskap, en tvånivåstruktur för lokalt självstyre. Grevskapet har ett landsting (county council) i Northampton, med 73 ledamöter som väljs i enmansvalkretsar. Det är också indelat i sju distrikt med varsitt distriktsfullmäktige. Distrikten är Corby, Daventry, East Northamptonshire (centralort Thrapston), Kettering, Northampton, South Northamptonshire (centralort Towcester) och Wellingborough. De lantliga distrikten — Daventry, East Northamptonshire och South Northamptonshire — domineras av konservativa partiet, medan de mera urbaniserade distrikten är mer blandade. Vid landstingsvalet 2005 fick de konservativa majoritet, efter att labour hade varit i majoritet sedan 1993.

Northampton självt är något ovanligt, eftersom det är det mest folkrika stadsdistriktet i England som inte är en enhetskommun (unitary authority), trots att flera mindre distrikt är enhetskommuner. Under kommunreformen på 1990-talet eftersträvade Northamptons stadsfullmäktige att en enhetskommun skulle bildas, vilket ledde till ansträngda relationer med landstinget.

Innan 1974 var Soke of Peterborough en del av Northamptonshire i ceremoniella sammanhang, trots att området hade haft ett eget landsting sedan landstingen upprättades 1889, och egen grevskapsdomstol (Quarter Sessions) innan dess. Idag räknas det vanligtvis till Cambridgeshire.

Transport[redigera | redigera wikitext]

Dalgången vid Watford Gap har lett till att många sydost-nordvästliga stråk passerar genom Northamptonshire. Den romerska vägen Watling Street (numera numrerad A5) passerade genom dalen, liksom senare tiders kanaler, järnvägar och huvudvägar. Idag passerar Grand Union Canal, västkuststambanan och motorvägen M1 Watford Gap.

Vägar[redigera | redigera wikitext]

De viktigaste vägarna i Northamptonshire är den nord-sydliga motorvägen M1 och den öst-västliga fyrfältsvägen A14. Den tidigare bruksorten Corby har numera många lager och distributionsföretag.

Floder och kanaler[redigera | redigera wikitext]

Två stora kanaler — Oxford Canal och Grand Union Canal — möts i grevskapet vid Braunston. En gren av Grand Union Canal ansluter också till floden Nene i Northampton. I anslutning till kanalerna finns bland annat en slusstrappa med 17 steg i Grand Union Canal vid Rothersthorpe, ett kanalmuseum i Stoke Bruerne, och en tunnel vid Blisworth. Blisworthtunneln, som är 2 813 m lång, är den tredje längsta farbara kanaltunneln i Storbritannien.

Järnvägar[redigera | redigera wikitext]

Två stambanor, västkuststambanan och Midlandstambanan, korsar grevskapet. Som mest hade Northamptonshire 75 järnvägsstationer, men efter nedläggningarna på 1960-talet återstod endast fem. Bland annat lades Great Central Railway, också en stambana, ned.

Corby var länge en av de största städerna i Storbritannien utan järnvägsstation med passagerarutbyte. En station med direktförbindelse till St Pancras öppnades 2009.

Medier[redigera | redigera wikitext]

Det finns en lokal BBC-radiostation och tre kommersiella radiostationer i grevskapet. Det finns också begränsad digitalradiotäckning. Inom regional-TV räknas Northamptonshire till East Anglia, trots att det egentligen ligger i Midlands. Grevskapet täcks både av BBC East och av ITV:s Anglia Television.

Sport[redigera | redigera wikitext]

I Northamptonshire finns många fotbollslag, bland annat Northampton Town (i Football League Two) och Rushden and Diamonds (i Football Conference från och med 2006-07-säsongen). Grevskapet är mer framgångsrikt i rugby union, där Northampton Saints spelar i högsta serien.

I Silverstone finns motorsportbanan Silverstone Circuit, som bland annat används för Storbritanniens Grand Prix. Rockingham Motor Speedway är den största ellipsformade banan utanför USA, och likaså den snabbaste motorsportbanan i Europa.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från en annan språkversion av Wikipedia

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]