Robert Byrd

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Robert Byrd

Robert Carlyle Byrd, född som Cornelius Calvin Sale Jr 20 november 1917 i North Wilkesboro, North Carolina, död 28 juni 2010 i Falls Church, Virginia, var en amerikansk politiker (demokrat) och från 1959 till sin död senator för West Virginia. Den 22 juni 2006 blev Byrd den person som suttit längst i den amerikanska senaten, då han slog framlidne senatorn Strom Thurmonds gamla rekord, 17 327 dagar. Under sin tid i senaten deltog Byrd i över 17 000 omröstningar. Han var en av de mest färgstarka bland den minoritet demokratiska senatorer som motsatte sig Irakkriget 2002.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Robert Byrd föddes som Cornelius Calvin Sale, Jr. i en liten stad i North Carolina. Byrd var endast ett år gammal när hans mor avled i spanska sjukan 1918. Han bortadopterades till släktingar i West Virginia, som gav honom namnet Robert Carlyle Byrd.

År 1937 utexaminerades Byrd från en High School i West Virginia. Under 1940-talets början var Byrd medlem i Ku Klux Klan, och han valdes till gruppledare (exalted cyclops) i en lokalavdelning. Han gjorde också flera rasistiska uttalanden. På senare år har Byrd uttryckt ånger över sin tid i klanen, och har härrört det till ungdomligt oförstånd.

Robert Byrd inledde vidare studier först mot slutet av 1940-talet. 1963 lyckades Byrd, då sittande i senaten, bli utexaminerad från Washington College of Law vid American University.

Han avled vid tretiden på morgonen lokal tid den 28 juni 2010 på ett sjukhus i en förort till Washington.[1]

Familjeliv[redigera | redigera wikitext]

1937 gifte Robert Byrd sig med Erma Ora. Äktenskapet varade i 68 år fram till hennes död 2006. Med Erma fick han två döttrar, Mona och Marjorie. Han fick dessutom flertalet barnbarn och barnbarnsbarn.

Politisk karriär[redigera | redigera wikitext]

Byrd inledde sin politikerkarriär 1946, när han blev vald till West Virginias delegatshus, dvs den undre kammaren i West Virginias kongress. 1950 valdes han till West Virginias senat. Han stannade dock endast ett år, innan han blev vald till representanthuset. 1958 blev han vald till den amerikanska senaten, och har sedan dess blivit omvald nio gånger, senast 2006 vid en ålder av 89 år.

Under sin första år i kongressen arbetade Byrd för bevarande av den segregation som fanns i många delar av USA under den här tiden, och han röstade mot den berömda Civil Rights Act of 1964, som förbjöd diskriminering på grund av ras, kön eller nationalitet. Mellan 1977 och 1989 var Byrd Demokraternas gruppledare i senaten, och var därför majoritetsledare under de perioder demokraterna hade majoritet i senaten.

Från 2003, då Strom Thurmond lämnade senaten, var Byrd den äldsta sittande senatorn, och var tillförordnad talman mellan 1989 och 1995 samt mellan 2001 och 2003, då demokraterna var i majoritet i senaten. Eftersom demokraterna återtog majoriteten i senaten i kongressvalet i USA 2006, blev han åter tillförordnad talman 2007. Byrd satt också i flera av senatens mäktiga utskott, bland annat de som behandlar statsbudgeten och förskaffningar.

På senare år har Byrd varit en av de främsta kritikerna mot kriget i Irak. Han har sagt att av de över 17 000 omröstningar han deltagit i under sin tid i kongressen, var han mest stolt över sin röst emot kriget i Irak.

Sin rasistiska ungdom till trots, har Byrd uttryckt sin beundran för Martin Luther King, och har fått goda betyg från NAACP, en av de största intresseorganisationerna för svarta amerikaner.

Byrd ställde upp för omval 2006, då han blev omvald med 64 procent av rösterna. Nästa ordinarie val för senatsplatsen sker 2012. År 2011 skulle han ha blivit den person som suttit längst i USA:s kongress, 57 år. Under sin nästan 60 år långa politikerkarriär förlorade Byrd aldrig ett val, och han vann alla omval till senaten med minst 60 procent av rösterna.

I mitten av juli 2010 utsåg West Virginias guvernör Joe Manchin sin medhjälpare Carte Goodwin till ersättare för Byrd.[2]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Sen. Robert Byrd dies, USA Today den 28 juni 2010.
  2. ^ West Virginia Governor Manchin appoints aide to Senate, BBC den 16 juli 2010.

Övriga källor[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]

Commons-logo.svg
Wikimedia Commons har media relaterad till Robert Byrd.


Föregångare:
John C. Stennis
Tillförordnad talman i USA:s senat
1989–1995
Efterträdare:
J. Strom Thurmond
Föregångare:
J. Strom Thurmond
Tillförordnad talman i USA:s senat
3 januari 2001–20 januari 2001
Efterträdare:
J. Strom Thurmond
Föregångare:
J. Strom Thurmond
Tillförordnad talman i USA:s senat
6 juni 2001–3 januari 2003
Efterträdare:
Theodore F. Stevens
Föregångare:
Theodore F. Stevens
Tillförordnad talman i USA:s senat
3 januari 2007–28 juni 2010
Efterträdare:
Daniel Inouye