Thorsten Nordenfelt

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Thorsten Wilhelm Nordenfelt - from Svenskt Porträttgalleri II.png
Fempipig kulspruta av Nordenfelts modell på fartygslavettage.
Ubåtar av klassen Nordenfelt är uppkallade efter sin uppfinnare Thorsten Norderfelt. På bilden syns Abdülhamid (1886), en ubåt som Nordenfelt konstruerade åt det Osmanska riket. Den var den första ubåten som avfyrade en torped under vattnet.

Ernst Thorsten Nordenfelt, född 1842 i Örby socken, död 1920 i Stockholm, var en svensk uppfinnare och industriman.[1] Han växte upp i Jönköping där hans far var regementschef.

Nordenfelt utexaminerades 1861 från Teknologiska institutet. Han arbetade i England 1862-66 på en firma som importerade svenskt stål.[2] År 1867 flyttade han till London och gifte sig med Emma Stansfeld Grundy. Samma år bildade han, tillsammans med sin svåger Lorentz Tidén, Tidén, Nordenfelt & C:o som handlade med stål, främst järnvägsräls. Företages likvideras 1874.

Under 1875 fick Nordenfelt kontakt med Helge Palmcrantz och blev agent för dennes kulsprutor i England under namnet Nordenfelt Guns and Ammunition Company limited. Konkurrensen med Gardner och Gatling var stenhård så Nordenfelt övertalade Palmcrantz att öka kalibern på sin kulspruta till en tum. De andra två konstruktionerna tillät inte en så våldsam kaliberökning och Nordenfelt tog hem en order för kulsprutor till Storbritanniens flotta.

Efter Palmcrantz död övertog Nordenfelt vidareutvecklingen av dennes kulsprutor. De såldes i många olika kalibrar och konfigurationer till ett flertal länder och tillverkning skedde i Stockholm, London och Spanien.

Förutom kulsprutor konstruerades vid Nordenfelts firma ett stort antal olika snabbskjutande kanoner i kalibrar från 37 till 57 mm. De båda kända vapenkonstruktörerna Arent Silfversparre och Axel Welin arbetade vid den här tiden för Nordenfelt.


Ubåtar[redigera | redigera wikitext]

Under en resa fick Nordenfelt syn på en ubåt som provkördes av sin konstruktör, en präst vid namn George Garrett. Nordenfelt kontrakterade omedelbart Garrett för att konstruera en större ubåt beväpnad med torpeder. Denna byggdes av Bolinders i Stockholm och såldes till Grekland. Garrett konstruerade ytterligare två ubåtar åt Nordenfelt, vilka byggdes i England och såldes till Turkiet. En fjärde ubåt avsedd för den ryska marinen sjönk på väg från England till Ryssland och Nordenfelt fick aldrig betalt för den.

Nordenfelt var den som först insåg potentialen i kombinationen ubåt - torped och mycket av hans ansträngningar gick ut på att förbättra möjligheterna att skjuta och ladda om i undervattensläge. Tyvärr var dock de ubåtar han och Garrett konstruerade dåligt balanserade och fungerade aldrig riktigt bra.

Under påtryckningar från bankiren Rothschild tvingades Nordenfelt att slå sig samman med Hiram Maxim 1888. Efter en del finansiella problem förorsakade av ett offentligt gräl med Rothschild blev Nordenfelt satt i personlig konkurs 1890 och tvingades lämna företaget.

Han flyttade då till Frankrike där han i Paris grundade företaget Société Nordenfelt, vilket utvecklade mekanismen till den berömda franska artilleripjäsen Canon de 75 mle 1897.

Nordenfelt utnämndes 1885 till kammarherre. 1903 flyttade han hem till Sverige och pensionerade sig. Thorsten Nordenfelt ligger begravd i den Nordenfeltska familjegraven i Höganäs.

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Nordenfel(dt), 3. Torsten Vilhelm i Nordisk familjebok (andra upplagan, 1913)
  2. ^ Svensk uppslagsbok, Malmö 1937