Tony Esposito

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Tony Esposito
Smeknamn Tony O
Nationalitet Kanada Kanada
USA USA
Född 23 april 1943,
Sault Ste. Marie, Ontario, Kanada
Spelardata
Position Målvakt
Skjuter Höger
Längd 180 cm
Vikt 84 kg
Klubbar
Spelade för Montreal Canadiens
Chicago Black Hawks
Övrigt
Proffsår 1967–1984
Hall of Fame 1988

Anthony James "Tony" Esposito, född 23 april 1943 i Sault Ste. Marie, Ontario, är en kanadensisk före detta professionell ishockeymålvakt som spelade 14 säsonger i NHL och representerade lagen Montreal Canadiens och Chicago Black Hawks. Tony Esposito är yngre bror till NHL-legendaren Phil Esposito.

De första åren[redigera | redigera wikitext]

Tony Esposito är född och uppvuxen i Sault Ste. Marie, Ontario, där han spelade ishockey tillsammans med sin storebror Phil. Under sina tonår spelade Tony collegehockey för Michigan Tech University, och redan där skulle han visa att han var en talangfull målvakt. Hans genomsnitt på insläppta mål per match (2.55) och räddningsprocent (.912) är fortfarande inte slagna av någon annan målvakt som har gått på MTU.

1967 började Tony spela ishockey på proffsnivå då han representerade den dåvarande WHL-klubben Vancouver Canucks. Men redan året där på skulle han börja spela NHL-hockey i Montreal Canadiens, dock fick han bara spela 13 matcher den säsongen. Samtidigt fick han spela 19 matcher i Central Hockey League med Houston Apollos. Men de 13 matcher han fick i Canadiens räckte för att han skulle noteras som en vinnare av Stanley Cup 1969. Det blev hans enda Stanley Cup seger.

Genomslaget och storheten på 70-talet[redigera | redigera wikitext]

Inför säsongen 1969–70 plockade Chicago Black Hawks Tony Esposito från Waivers-listan där Canadiens hade placerat honom. Det visade sig vara ett väldigt bra drag från Black Hawks, Tony hade en helt fantastiskt säsong i Chicago. Hans genomsnitt på insläppta mål per match stannade på 2.17 och han satte ett nytt modernt rekord med 15 hållna nollor. För den prestationen skulle han belönas med Calder Memorial Trophy som årets nykomling och Vezina Trophy som årets målvakt. Han var också en finalist till Hart Memorial Trophy som ligans mest värdefulle spelare. På grund av sin starka rookiesäsong fick Tony sitt legendariska smeknamn "Tony O".

Säsongen 1970–71 blev Tonys andra säsong i Blackahwks och även den blev en stor framgång för honom. Han skulle vara med att föra Black Hawks hela vägen till Stanley Cup-final mot Montreal Canadiens, men Blackhawks förlorade finalen med 4-3 i matcher. Säsongen 1971–72 noterades han för ett personbästa med ett genomsnitt på 1.77 insläppta mål per match och vann återigen Vezina Trophy, som han fick dela med sin andremålvakt Gary Smith. Säsongen 1972–73 var Tony återigen med att föra Black Hawks till en ny Stanley Cup-final, men även den här gången blev Montreal Canadiens för svåra. Finalen slutade med att Canadiens besegrade Black Hawks med 4-2 i matcher. Tony skulle säsongen 1973–74 vinna sin tredje Vezina Trophy, en trofé han delade med Philadelphia Flyers Bernie Parent.

Efter de stora åren i början av 1970-talet så började utmärkelserna och framgångarna utebli för Tony Esposito och Chicago Black Hawks, inga mer finaler eller några fler Vezina Trophy. Men Tony skulle fortfarande vara en av ligans bästa målvakter. Till exempel höll han säsongen 1979–80 nollan i 6 raka matcher. Men säsongen 1983–84 blev hans sista i Chicago, 1985 meddelade Tony att han slutade med ishockeyn.

Livet efter hockeyn[redigera | redigera wikitext]

1988 valdes Tony in i Hockey Hall of Fame. Han skulle senare få jobb som General Manager i Pittsburgh Penguins. Där anställde han en kollega från Black Hawks, Gene Ubriaco, som tränare. Men de två fick sparken från sina poster efter ett par år. 1991 hjälpte han sin bror Phil att grunda NHL-laget Tampa Bay Lightning, och Tony blev anställd som chefsscout. Men 1998 skulle både Phil och Tony få sparken från klubben. Samma år pensionerade Blackhawks hans spelartröja #35.

19 mars 2008 när Chicago Blackhawks mötte Washington Capitals hölls en ceremoni för Tony. Det kallades för "Tony Esposito Night". Under den kvällen skulle han bland annat presenteras som en ny ambassadör för Blackhawks organisation. Målvakterna i Blackhawks, Patrick Lalime och Nikolai Khabibulin, bar spelartröjor med nummer 35 på under uppvärmningen. Till Tonys stora ära kunde Khabibulin hålla nollan när Blackhawks vann med 5-0 över Capitals.

Klubbar i NHL[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]