Ammosaurus major

Från Wikipedia
Hoppa till navigering Hoppa till sök
Ammosaurus
Stratigrafisk utbredning: Äldre jura
Anchisaurus NT.jpg
Systematik
DomänEukaryoter
Eukaryota
RikeDjur
Animalia
StamRyggsträngsdjur
Chordata
UnderstamRyggradsdjur
Vertebrata
KlassKräldjur
Reptilia
UnderklassDiapsider
Diapsida
InfraklassHärskarödlor
Archosauria
ÖverordningDinosaurier
Dinosauria
OrdningÖdlehöftade dinosaurier
Saurischia
UnderordningSauropodomorpher
†Sauropodomorpha
InfraordningSauropoder
†Sauropoda
FamiljPlateosaurider
†Plateosauridae
SläkteAmmosaurus
ArtA. major
Vetenskapligt namn
§ Ammosaurus major
AuktorMarsh, 1891
Synonymer
(ursprungligen Anchisaurus major Marsh, 1889)
Hitta fler artiklar om djur med

Ammosaurus major ("stor sandödla") är en art av dinosaurier som tillhör släktet Ammosaurus, en plateosaurid från äldre delen av juraperioden i det som idag är Nordamerika. Den var väldigt liten - mellan 2 och 4 meter lång - jämfört med en del andra medlemmar i dess underordning, Sauropodomorpha, vilken inkluderar de största djuren som någonsin befolkat Jorden. Den var ett mångsidigt djur som kunde gå både på bakbenen och på alla fyra. Dessutom kan den ha varit en allätare.

Namngivning[redigera | redigera wikitext]

Släktnamnet Ammosaurus härrör från de grekiska orden αμμος/ammos, som betyder 'sandig mark', och σαυρος/sauros, som betyder 'ödla'. Detta syftar på den sandsten i vilken den hittades samt att den var en reptil. Den finns en gällande art för tillfället, A. major. Den fick detta artnamn eftersom den var större än Anchisaurus, ett släkte den ursprungligen ansågs tillhöra under namnet Anchisaurus major. Den berömde amerikanske paleontologen Othniel Charles Marsh skapade detta specifika namn år 1889. Två år senare, 1891, skapade Marsh det nya släktet Ammosaurus för denna art, och därefter döpte han ännu en art, Ammosaurus solus, år 1892. Dock anser forskare idag att A. solus är en synonym med A. major.

Synonym med Anchisaurus?[redigera | redigera wikitext]

Släktskapet mellan Ammosaurus och andra dinosaurier är för tillfället högst osäkert. Den är en tidig medlem av underordningen Sauropodomorpha och är närmast släkt med Anchisaurus, med vilken den faktiskt kan vara en synonym. Olika paleontologer anser att Anchisaurus antingen är en basal prosauropod (Galton & Upchurch, 2004) eller en basal sauropod (Yates & Kitching, 2003; Yates, 2004).

Ursprungligen beskrev Marsh Ammosaurus major som Anchisaurus major, även om han flyttade om den till sitt eget nya släkte bara två år senare. Emellertid föreslår några nyligen gjorda studier att Ammosaurus och Anchisaurus är samma djur trots allt (Sereno, 1999; Yates, 2004). Andra forskare föredrar att hålla isär de två släktena med tanke på de anatomiska skillnaderna i tarmbenet och fötterna, även om de två släktena nu i alla fall anses vara systertaxon (Galton & Upchurch, 2004).

Fossila fynd[redigera | redigera wikitext]

Fossil av Ammosaurus hittades ursprungligen i Portland-formationen av Newarks supergrupp i den amerikanska staten Connecticut. Denna formation har bibehållit en ointressant miljö med starka våt- och torrperioder. Man har beräknat att den sträcker sig från pliensbachian- till toarcian-skedet under äldre jura, grovt räknat mellan 195 och 176 miljoner år sedan. Det ursprungliga exemplaret grävdes fram ur ett sandstenbrott, vilket användes under byggandet av South Manchester Bridge i Connecticut. Holotypen hittades faktiskt av arbetare i stenbrottet. Oturligt nog bestod det första exemplaret bara av runt halva skelettet då blocket som innehöll den främre delen av kroppen redan hade byggts in i bron. År 1969 demolerades bron, och då kunde man gräva fram några av Ammosaurus kvarlevor. Tre andra skelett av olika åldrar har också hittats i Connecticut, men man har inte funnit något kranium (Weishampel & Young, 1996). Ammosaurus hade små fötter men stora händer med tummar som hade formidabla klor.

Ammosaurus utanför Connecticut[redigera | redigera wikitext]

Rester av Ammosaurus har rapporterats från andra delar av Nordamerika, men de representerar eventuellt inte arten A. major, om de ens tillhör släktet.

Navajo Sandstone-formationen i Arizona är av samma ålder som Portland-formationen och har visat sig innehålla kvarlevor av prosauropoder som kan härledas till Ammosaurus (Galton, 1971). Dock är det möjligt att de faktiskt tillhör släktet Massospondylus, som annars bara är känd från Sydafrika (Galton & Upchurch, 2004).

I den kanadensiska provinsen Nova Scotia har forskare grävt upp prosauropoder från McCoy Brook-formationen, vilken är mellan 200 och 197 miljoner år gammal och kommer från äldre juras hettangian-skede. Materialet från Nova Scotia ger ledtrådar om dessa djurs diet. Man hittade ett stort antal gastroliter, stenar som sväljs för att hjälpa till att mala maten i magen, i buken så väl som ben från kraniet av en liten ödla, Clevosaurus. Detta antyder att dessa dinosaurier var allätare med en diet som huvudsakligen bestod av växtdelar men även med ett tillfälligt tillägg av kött (Shubin o. a., 1994). Emellertid har dessa rester aldrig riktigt blivit fullt beskrivna eller illustrerade och är enbart förslagsvis hänvisade till Ammosaurus. Vidare studier kan komma att visa om dessa teorier stämmer eller inte.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  • Galton, P.M. 1971. The prosauropod dinosaur Ammosaurus, the crocodile Postosuchus, and their bearing on the age of the Navajo Sandstone of Northeastern Arizona. Journal of Palaeontology 45: 781-795.
  • Galton, P.M. & Upchurch, P. 2004. Prosauropoda. In: Weishampel, D.B., Dodson, P, & Osmolska, H. (Eds.) The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 232-258.
  • Marsh, O.C. 1889. Notice of new American dinosaurs. American Journal of Science Series 3, 37: 331-336.
  • Marsh, O.C. 1891. Notice of new vertebrate fossils. American Journal of Science Series 3, 42: 265-269.
  • Shubin, N.H., Olson, P.E., & Sues, H.-D. 1994. Early Jurassic small tetrapods from the McCoy Brook Formation of Nova Scotia, Canada. In: Fraser, N.C. & Sues, H.-D. (Eds.). In the Shadow of Dinosaurs: Early Mesozoic Tetrapods. Cambridge: Cambridge University Press. Pp. 244-250.
  • Weishampel, D.B. & Young, L.O. 1996. Dinosaurs of the East Coast. Baltimore: Johns Hopkins University Press. 275 pp.
  • Yates, A.M. & Kitching, J.W. 2003. The earliest known sauropod dinosaur and the first steps towards sauropod locomotion. Proceedings of the Royal Society of London 270: 1753–1758.
  • Yates, A. M. 2004. Anchisaurus polyzelus (Hitchcock): the smallest known sauropod dinosaur and the evolution of gigantism among sauropodomorph dinosaurs. Postilla 230: 1-58.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Illustrationer[redigera | redigera wikitext]