Edward Thorndike

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Edward Lee Thorbdike
Edward Thorndike
Född 31 augusti 1874
Williamsburg i Massachusetts, USA
Död 9 augusti 1949 (74 år)
Montrose, New York
Nationalitet USA
Forskningsområde Psykologi
Institutioner Roxbury Latin, Wesleyan, Harvard, Columbia
Känd för Modern pedagogisk psykologi

Edward L. Thorndike, född 31 augusti 1874 i Williamsburg, Massachusetts, död 9 augusti 1949, var en amerikansk psykolog som var en av pionjärerna inom området för operant betingning.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Thorndike var son till en metodistpastor i Lowe, Massachusetts. Han tog examen vid The Roxbury Latin School (1891), i West Roxbury, Massachusetts och från Wesleyan University (BS 1895). Han tog därefter en masterexamen på Harvard University 1897. Hans två bröder blev också betydande forskare. Den yngre, Lynn, var en medievalist som specialiserade sig på vetenskapens historia och magi, medan den äldre, Ashley, var en engelsk professor och ansedd auktoritet på Shakespeare.

Även vid Harvard, var han intresserad av hur djur lär sig (etologi), och arbetade med William James. Efteråt blev han intresserad av djuret "människa", till att studera, åt vilket han sedan ägnade sitt liv. Edwards avhandling betraktas ibland som det mest väsentliga dokumentet om modern jämförande psykologi. Efter sin examen, återvände Thorndike till sitt ursprungliga intresse, pedagogisk psykologi. År 1898 avslutade han sin doktorsexamen vid Columbia University under överinseende av James McKeen Cattell, en av grundarna av psykometri.

År 1899, efter ett år av en olycklig första anställning vid högskolan för kvinnor av Case Western Reserve i Cleveland, Ohio, blev han föreläsare i psykologi vid Teachers College vid Columbia University, där han förblev under resten av sin karriär, för att studera mänsklig inlärning, utbildning och mentala tester. År 1937 blev Thorndike den andre ordföranden för Psychometric Society och följde i fotspåren av Louis Leon Thurstone som hade etablerat förbundet och dess tidskrift Psychometrika föregående år.

Han undersökte bland annat hur djur kan lära sig att lösa problem. Thorndike myntade "law of effect", vilket innebär att en organism kommer att upprepa ett beteende om detta ger tillfredsställande konsekvenser och organismen kommer att undvika beteenden som visar sig ge negativa konsekvenser.

Denna "law of effect" kom att bli en av grunderna för behaviorismen och den som byggde vidare på Thorndikes teorier var ingen mindre än B.F. Skinner.

Hedersuppdrag[redigera | redigera wikitext]

År 1912 valdes Thorndike till president för American Psychological Association. Han invaldes till National Academy of Sciences 1917. Han var en av de allra första psykologer att bli antagen till föreningen. År 1934 valdes han till ordförande för American Association for the Advancement of Science.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från engelskspråkiga Wikipedia

Passer, Smith, PSYCHOLOGY; The science of mind and behavior, 2u, 2004, McGraw-Hill, New York.