Justinianska pesten

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Utmärkande för justinianska pesten var nekros av handen.

Justinianska pesten var en pandemi som började härja i östra Medelhavsområdet540-talet. Farsoten har fått sitt namn efter kejsar Justinianus I under vars regeringstid Bysantinska riket drabbades.[1] Efter de stora pestutbrotten år 541-542 och den mest dramatiska avfolkningen följde två århundraden av återkommande pestutbrott fram till mitten av 700-talet då de sista kända fallen kopplade till den justinianska pesten dokumenterades.

Uppskattningar av antalet dödsoffer varierar stort på grund av bristen på tillförlitlig statistik men en bedömning är att i den bysantinska huvudstaden Konstantinopel avled runt 40% av invånarna eller på sin höjd runt 5000 stadsbor om dagen.[2][3] Samhällsomvälvningarna som följde i pestens spår i de drabbade länderna har av vissa jämförts med de enorma sociala och kulturella förändringar som skedde i Europa efter digerdöden medan andra menar att den justinianska pesten var en regionalt begränsad epidemi utan bevisade varaktiga effekter på det senantika samhället.[4]

Ursprung och orsaker[redigera | redigera wikitext]

Det har diskuterats var pestsmittan som ledde till den justinianska pesten hade sitt ursprung innan den nådde Medelhavet. En gammal teori är att pandemin hade sitt ursprung i Centralafrika eller Etiopien och därifrån spreds norrut till de egyptiska hamnarna.[5][6] Senare forskning tyder dock på att smittan sannolikt kom från en helt annan del av världen, nämligen Östasien.[7] En förklaring till spridningen västerut därifrån kan ha varit att en tillfällig klimatförsämring lett till att pestbakteriebärande smågnagare av kölden drivits ned från bergen mot karavanvägarna, varifrån smittan spridits vidare. Enligt en genetisk studie publicerad 2011 är det troligt att den justinianska pesten orsakades av antingen en idag utdöd variant av bakterien Yersinia pestis eller en helt okänd patogen.[8][9] Som sannolik smittbärare har pestloppan Xenopsylla cheopis pekats ut.[10]

Enligt vissa forskare är det möjligt att missväxt och bistert klimat i och med klimatavvikelsen 535–536, med årtionden av ihållande kyla och svält som följd på många håll i världen, kan ha underlättat spridningen av pesten så långt norrut som till Skandinavien.[5][11][12]

Historik[redigera | redigera wikitext]

Spridningen från Egypten[redigera | redigera wikitext]

Justinianus, bysantinsk kejsare vid tiden för pesten.

Den östromerske historikern Prokopios från Caesarea skildrade först sjukdomens ankomst till hamnstaden Pelusium i Nildeltat sommaren år 541.[13] Pesten spreds därifrån åt två håll, västerut till Alexandria och österut till Palestina och därefter vidare genom riket och till sassanidiska Persien.[14] Knappt ett år ska pesten ha spridits till Nordafrika, Iberien, Gallien, Anatolien och Italien. Längs med handelsrutterna nådde pesten med tiden länder och regioner allt längre bort från Medelhavet, från de brittiska öarna i väst till Mesopotamien i öst. Johannes av Efesos som reste landvägen tillbaka till Bysans från sin mission i Egypten år 542 kunde följa pestens spridning och skrev att från Syrien till Thrakien fanns det ingen som kunde skörda fälten, vägarna låg övergivna och hela byar avfolkades när pesten slog till. Både han och Prokopios berättar om de svarta svullnader som uppstod på insjuknade människor.[14][15] Johannes av Efesos skrev även hur traditionella begravningsriter övergavs på grund av den stora mängden lik som fanns att begrava och det lilla antal levande människor som fanns kvar att begrava de döda; enligt honom var pesten Guds plan för domedagen. Samtida källor beskriver hur större delen av befolkningen i Egypten dukade under vid det inledande pestutbrottet och hur Alexandria tömdes på levande invånare. Tillförlitligheten i sådana uppgifter är högst osäker, i synnerhet eftersom totalbefolkningen var och förblir okänd, men indikerar att stora befolkningslager trots allt påverkades av smittan och att samhället i många fall föll samman där pesten drog fram.[6][16]

Kyrkohistorikern Evagrius Scholasticus drabbades i sin barndom av de bölder som förknippades med justinianska pesten när farsoten härjade i hans hembygd i Syrien. Han överlevde själv och kunde senare beskriva hur pesten, efter att ha härjat i en stad eller bygd en första gång, efter en tid alltid återkom. Den kunde bryta ut under varierande årstider, med 10 års mellanrum eller mer och i episoder som kunde vara ett par år. Evagrius Scholasticus skriver hur han förlorade flera barn och tjänare till de återkommande pestutbrotten i Antiokia.[17] Liksom flera andra senantika historiker berättar han också hur krig och katastrofer inträffade i samband med farsoten, som de persiska invasionerna av bysantinska Syrien i mitten av 500-talet. Den persiske storkungen Khosrau I lär enligt Prokopios även ha tvingats dra sig tillbaka från bysantinskt territorium på grund av hotet från sjukdomen som även drabbade den persiska hären. Exakt när den justinianska pesten drabbade specifika orter är i många fall svårt att säga på grund av bristen på tillförlitliga, tydligt daterade skriftliga källor.[13]

Pestutbrottet i Konstantinopel[redigera | redigera wikitext]

Den justinianska pesten nådde troligtvis Konstantinopel i mars eller april år 542.[13] Utbrottet trodde man vid denna tid berodde på infekterade råttor, som kom till staden med spannmålsbåtar från Egypten. Pesten spreds sedan vidare från region till region via skeppsråttor och genom varor som transporterades landvägen.[18] Som en följd av pesten kunde bönderna på landsbygden inte ta hand om grödor som istället lämnades att ruttna på åkrarna,[19] och priset på spannmål steg i den bysantinska huvudstaden. När massdöden till slut var ett faktum fanns det istället spannmål i överflöd och priserna föll kraftigt medan lönerna sköt i höjden på grund av minskningen av den arbetsföra befolkningen. Den bysantinska ekonomin drabbades svårt, byggnationer avstannade med undantag för byggandet av fler kyrkor och guldhalten i mynten sjönk som ett tecken på ekonomisk stagnation.

I början av 540-talet var Bysans under stor press på grund av flera pågående krig som Justinianus antingen hade ärvt från sina föregångare på tronen eller gått in i själv som del av den bysantinska erövringen av länder i det gamla Västrom, främst mot östgoterna som styrde i Italien. I öster pågick samtidigt kriget mot Perserriket och på Balkan och i Nordafrika pågick kontinuerliga konflikter mellan kejsarmakten och lokala folkstammar. I detta läge decimerade pesten den redan hårt ansträngda och utspridda bysantinska krigsmakten.[19]

Från Konstantinopel kunde pesten spridas land- och sjövägen till resten av Medelhavsområdet.[2]

Farsotens senare härjningar[redigera | redigera wikitext]

Justinianska pesten härjade Europa under 500-talet i tre vågor, först i början på 540-talet och sedan två gånger till under åren 558 till 590. Belagt anses det vara att sjukdomen under denna tid nådde så långt norrut som till Bayern, även om det är oklart hur spridningsförloppet från Sydeuropa till Tyskland har gått till.[20] Det är möjligt att sjukdomen år 576 dessutom spreds ända till Irland i väster men kunskapen om det utbrottet är idag begränsat.[19]

Kejsar Justinianus vägrade i många år efter utbrottet i Konstantinopel att sänka skatterna trots den kraftiga befolkningsminskningen vilket fick effekten att de som överlevde pestsmittan istället drabbades av bland de högsta skatter som någonsin drevs in av en romersk kejsare. För Prokopios framstod kejsarens ekonomiska politik under pestens värsta år som ren plundring av den utarmade befolkningen.[19] Trots de höga skatterna kom Bysantinska riket att hamna i ett sådant ekonomiskt kristillstånd att man fick svårt att avlöna eller ens samla en ny armé på många år. Konstantinopel drabbades av återkommande pestutbrott redan 16 år efter det första utbrottet på 540-talet. Efter detta andra stora utbrott år 558 kom pesten tillbaka till staden ännu fler gånger åren 573, 586, 599, 619, 698 och 747.[19] Egypten härjades också återupprepat av pestsmittan, två nämnvärda utbrott inträffade åren 639-640 och 686.[21] I Gallien, där den romerska närvaron redan i århundraden före pestutbrottet i princip helt hade upphört, tros sjukdomen ha lett till en betydande befolkningsnedgång.[22]

De tidiga muslimska erövringarna bortom Arabiska halvön har också beskrivits ha underlättats av att angränsande Syrien, Palestina, Mesopotamien och Persien drabbades hårt och många gånger av förödande pestutbrott kring slutet av 500-talet och genom hela 600-talet.[22] Dessa områden fortsatte i många år att härjas av pestsmitta även efter att araberna tog över och smittan anses inte ha försvunnit från denna del av världen förrän någon gång på 750-talet.

Sjukdomen höll sig kvar i runt tvåhundra år och en uppskattning är att det totala antalet dödsoffer ligger på omkring 30-50 miljoner människor vilket skulle motsvara ungefär halva jordens befolkning vid denna tidpunkt.[23]

Virulens och dödlighet[redigera | redigera wikitext]

Symptom[redigera | redigera wikitext]

Den justinianska pesten har beskrivits av den grekiske historieskrivaren Prokopios. Han beskriver hur den drabbade först angrips av feber och sedan uppstår svarta bölder i ljumsktrakten och i armhålorna. En del av de drabbade föll därefter i koma medan andra rasade i delirium och drabbades av hallucinationer. Sjukdomens senare faser innebar en outhärdlig smärta och sedan infann sig döden.[4]

Pesten var en råttsjukdom som överfördes på människorna. En tidig insikt om detta glömdes senare bort och mer eller mindre vidskepliga förklaringar dök istället upp, som att brunnar avsiktligt förgiftats.[24]

Bild av pesten idag[redigera | redigera wikitext]

Den justinianska pesten har varit och är fortfarande föremål för en intensiv forskningsdebatt där åsikterna går isär. Enligt vissa historiker var det en världsomfattande epidemi, en pandemi. Den skall ha svept fram över hela Europa ända till norra Skandinaven. Men enligt andra historiker var epidemin geografiskt begränsad och framförallt lokaliserad till östra Medelhavsområdet; ibland slog den till även utanför detta område men inte i så stor utsträckning så det fick några allvarliga konsekvenser.[4]

Vissa källor anser att det är omöjligt att använda sifferuppgifter om antalet döda i epidemin, då de anser att det inte finns några som helst bevis, utan att använda siffror missvisande grundas på forskning om sentida epidemier som digerdöden och 1900-talsfarsoter. Hursomhelst var den justinianska pesten katastrofal för det östra Medelhavsområdets kustregioner och för de områden som låg vid internationella handelsleder.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från engelskspråkiga Wikipedia, Plague of Justinian
  • Medeltidens historia sid 66 av Nilsson, Peterson. SNS Förlag Borås 1998
  • Det bysantiska riket sid 36 av Herrin. Agerings Bokförslag AB Höör 2007

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ https://www.cdc.gov/plague/history/index.html
  2. ^ [a b] Ishaan Tharoor (26 oktober 2010). ”The Plague of Justinian - Top 10 Terrible Epidemics”. Time Magazine. http://content.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,2027479_2027486_2027546,00.html. Läst 16 juli 2017. 
  3. ^ Cyril A. Mango, Byzantium: The Empire of New Rome (1980) emphasizes the demographic effects; Mark Whittow, "Ruling the late Roman and Byzantine city", Past and Present 33 (1990) argues against too great reliance on literary sources.
  4. ^ [a b c] Dick Harrison (2006). Smittorna som dödat miljoner, Popularhistoria.se.
  5. ^ [a b] Anthony McMichael (2017). Climate Change and the Health of Nations: Famines, Fevers, and the Fate of Populations, Oxford University Press, s.153-156
  6. ^ [a b] Melissa Snell (17 april 2017). The Sixth-Century Plague About.com
  7. ^ Nicholas Wade (31 oktober 2010). ”Europe’s Plagues Came From China, Study Finds”. The New York Times. http://www.nytimes.com/2010/11/01/health/01plague.html. Läst 16 juli 2017. 
  8. ^ Bos, Kirsten; Schuenemann, Verena J.; Golding, G. Brian; Burbano, Hernán A.; Waglechner, Nicholas; Coombes, Brian K.; McPhee, Joseph B.; Dewitte, Sharon N.; et al. (12 October 2011). ”A draft genome of Yersinia pestis from victims of the Black Death”. Nature 478 (7370): sid. 506–510. doi:10.1038/nature10549. PMID 21993626. PMC: 3690193. Bibcode2011Natur.478..506B. http://www.nature.com/nature/journal/v478/n7370/full/nature10549.html. 
  9. ^ Ewen Callaway (2011). ”Plague genome: The Black Death decoded”. Nature 478 (7370). http://www.nature.com/news/plague-genome-the-black-death-decoded-1.9236. Läst 16 juli 2017. 
  10. ^ Cohn JR, S. K. (2008). 4 Epidemiology of the Black Death and Successive Waves of Plague. Medical History. Supplement, (27), 74–100. Hämtad från https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2630035/ 2017-08-14.
  11. ^ Benny Eriksson. ”Mytisk extremvinter visade sig stämma”. SVT. https://www.svt.se/nyheter/vetenskap/mytisk-extremvinter-visade-sig-stamma. Läst 14 augusti 2017. 
  12. ^ Gunnar Wetterberg (12 augusti 2015). ”Så förändrade klimatet livet redan på medeltiden”. Dagens Nyheter. http://www.dn.se/arkiv/kultur/sa-forandrade-klimatet-livet-redan-pa-medeltiden/. Läst 14 augusti 2017. 
  13. ^ [a b c] Ruth Macrides (2017). Travel in the Byzantine World: Papers from the Thirty-Fourth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, April 2000, Routledge, kapitel 6.
  14. ^ [a b] Lester K. Little (2007). Plague and the End of Antiquity: The Pandemic of 541-750, Cambridge University Press, s.3-5, 7-10
  15. ^ R. S. Bray (2004). Armies of Pestilence: The Impact of Disease on History, James Clarke & Co., s.44
  16. ^ Lester K. Little (2007). Plague and the End of Antiquity: The Pandemic of 541-750, Cambridge University Press, s.72-76
  17. ^ Evagrius (scholasticus.) (1846). Ecclesiastical history. A history of the Church ... from A. D. 431 to A. D. 594, tr. with an account of the author and his writings [by E. Walford]., s.223-225
  18. ^ Herrin, sid 36
  19. ^ [a b c d e] Kyle Harper (2017). The Fate of Rome: Climate, Disease, and the End of an Empire, Princeton University Press, s.230-237
  20. ^ Kristina Killgrove (3 september 2016). ”Plague Genome Sequenced From 6th Century Woman's Teeth”. Forbes. https://www.forbes.com/sites/kristinakillgrove/2016/09/03/plague-genome-sequenced-from-6th-century-womans-teeth/#1681ee5974e6. Läst 4 november 2017. 
  21. ^ Walter Scheidel (2001). Death on the Nile: Disease and the Demography of Roman Egypt, BRILL, s.100
  22. ^ [a b] William Rosen (2007). Justinian's Flea: The First Great Plague and the End of the Roman Empire, Penguin, s.251-252, 262-263
  23. ^ Ker Than (31 januari 2016): Two of History's Deadliest Plagues Were Linked, With Implications for Another Outbreak National Geographic. Läst 1 januari 2016.
  24. ^ Bergmark, Matts (1983). Från Pest till Polio. sid. 11-12