KIC 8462852

Från Wikipedia
Hoppa till navigering Hoppa till sök
Stjärnbilden Svanen, Cygnus. Pilen markerar KIC 8462852

KIC 8462852, även kallad Boyajians eller Tabbys stjärna efter astronomen Tabetha Boyajian, är en stjärna i stjärnbilden Svanen, Cygnus. Observationer från rymdteleskopet Kepler har visat svårförklarade förändringar i stjärnans ljusstyrka.

Data[redigera | redigera wikitext]

Bakgrund[redigera | redigera wikitext]

Det amerikanska rymdteleskopet Kepler togs i bruk 2009. Syftet var att leta efter planeter runt främmande stjärnor. Kepler skickade observationsdata till jorden där materialet analyserades av algoritmer för att upptäcka regelbundna förändringar av en stjärnas ljusstyrka. Detta kunde vara ett tecken på att en planet passerade framför stjärnan. 2009-2013 observerades ca 150 000 stjärnor på detta viset och man fann många tidigare okända planeter.

Samtidigt engagerades amatörastronomer inom nätverket Planet Hunters för att ur materialet hitta planeter som algoritmerna missat. Man hittade flera sådana planeter, men också en stjärna, KIC 8462852, med mycket oregelbundna ljusvariationer som man inte kunde förklara med en planetpassage. Det var inte bara oregelbundenheten som förbryllade utan också att ljusstyrkan kunde minska så kraftigt som den gjorde. Om en jätteplanet som Jupiter hade passerat framför stjärnan, skulle ljusstyrkan minskat med ca 1%. KIC 8462852 blev vid ett tillfälle upp till 20% ljussvagare.

Man kontaktade Tabetha Boyajian, en av de professionella astronomer som höll kontakt med Planet Hunters. 2016 publicerade hon och kolleger en artikel om KIC 8462852 i en vetenskaplig tidskrift, en artikel som väckte stor uppmärksamhet inom forskningsvärlden och som ledde till spekulationer i populärpress och sociala medier.

2016 upptäckte man även en annan egendomlighet. Vid jämförelse med foton tagna 1890 verkar stjärnan nu vara ca 15% ljussvagare än den var då, en slutsats som dock har blivit ifrågasatt. Man har också sett att ljusstyrkan minskade med 3% under de fyra år den observerades från Kepler.

Möjliga förklaringar[redigera | redigera wikitext]

Det har varit svårt att hitta sannolika förklaringar till de två fenomenen, alltså de korta oregelbundna förändringarna i ljusstyrka över några dagar och den längre trenden över minst fyra år (och kanske mycket längre). Det behöver inte vara samma orsak bakom båda fenomenen. Nybildade stjärnor kan uppvisa snabba förändringar, men annat tyder på att KIC 8462852 är i sin medelålder.

  • Man har observerat att ljuset från stjärnan inte minskar lika mycket inom alla våglängdsområden och det utesluter större ogenomskinliga objekt, t.ex planeter. Däremot skulle stoftmoln runt stjärnan kunna orsaka de kortvariga fluktuationerna.[1][2] Detta anses vara den mest troliga förklaringen.
  • Stjärnan kan nyligen (de senaste 10 000 åren) ha svalt en planet eller stor asteroid. Den skulle då tillfälligt ha blivit ljusare och sedan långsamt återgå till normal ljusstyrka.
  • Interstellära stoftmoln skulle kunna förklara båda fenomenen.

Men, dessa och andra möjliga förklaringar har också mötts av invändningar. För närvarande vet man alltså inte vilken eller vilka orsakerna till stjärnans uppträdande är.

Källor[redigera | redigera wikitext]

  • Cartier, Kimberly ; Wright, Jason T. (2017). "Strange news from another star". Scientific American 2017, May, s. 30-35.
  • Montet, Benjamin ; Boyajian, Tabetha (2017). "The most mysterious star in the galaxy". Sky & Telescope 2017, June, s. 16-23.

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ ”Dimming star isn't a sign of alien tech”. New Scientist (2018 Jan 13): sid. 18. 
  2. ^ Bochanski, John. ”New observations of Boyajian's star”. Sky & telescope (2018, April): sid. 10. 

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]