Maria Sibylla Merian

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Maria Sibylla Merian på en tysk 500 DM-sedel.

Maria Sibylla Merian, född 2 april 1647 i Frankfurt am Main, död 13 januari 1717 i Amsterdam, var en tysk naturalist, illustratör[1] och entomolog.[2]

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Maria Sibylla Merian föddes den 2 april 1647 i Frankfurt am Main i Tyskland. Hon var dotter åt en känd graverare av kopparplåtar vid namn Matthäus Merian d. ä. och blev även styvdotter åt en botanisk stillebenkonstnär vid namn Jacob Marell när hennes mamma gifte om sig efter Matthäus Merian d. ä:s död. Jacob Marell uppmuntrade hennes talang och hon målade blommor från början, tills hennes intresse för larver tog fart.[3]

Det var framförallt metamorfos som intresserade henne. Merian ägnade sig åt vetenskap under en tid när detta var väldigt ovanligt för kvinnor. På slutet av 1600-talet var även kunskapen om puppa-skapande insekter begränsad och odokumenterad. Genom att studera och illustrera pupporna utökade Merian förståelsen för insekter. Hon var en pionjär inom området och reste till olika platser på jakt efter fler insekter att undersöka och dokumentera. Vid 28 års ålder publicerade Merian sin första bok med naturliga illustrationer Neues Blumenbuch[1] och kort därefter släppte hon Der Raupen wunderbare Verwandlung[3] där hon med koppartryck illustrerade larvernas metarmorfos.[1]

Merian skilde sig år 1985 från sin konstnärliga make och flyttade till en religiös sekt i Friesland[3]. Några år senare flyttade hon till Amsterdam med sina två döttrar där hon försörjde sig genom att sälja sina målningar. Dock fick hon snabbt intresse för den tropiska flora och fauna som resenärer tog med sig från den nederländska kolonin Surinam. Hennes talanger och ovanliga intresse gjorde att hon fick många inbjudningar att se de naturhistoriska samlingarna hos Amsterdams rika elit. Merian var trots det inte nöjd. Hon ville avbilda levande exemplar, inte de fastnålade och preparerade exemplaren som fanns i samlingarna.

Genom att arbeta hårt i åtta år med att studera och avbilda floran och faunan i samlingarna fick hon till slut lov att resa till Surinam för att avbilda dess arter. Det Merian uppnådde var nästan omöjligt på den tiden, eftersom det oftast bara var män som fick sådana belöningar. Tillsammans med sin yngsta dotter Dorothea reste hon år 1699 till Surinam.[2] Där stannade hon under två år, men tvingades återvända hem när hon blev sjuk i malaria. Resultatet av resan gavs ut år 1705 i form av boken Metamorphosis insectorum Surinamensium, vilken står för den största delen av hennes berömmelse.[1] Många av de tropiska arterna som avbildas i boken var helt okända för européer under den tiden.[1]

Maria Sibylla Merian bidrog till vetenskapen på många sätt. Bland annat bröt hon den allmänna bilden om att insekter helt enkelt spontant kom upp ur jorden genom att hon odlade levande insekter, vilket gav kunskaper om deras natur och beteende. Hon var en av de första som lade märke till att insekterna gick igenom olika utvecklingssteg och dokumenterade detta för allmänheten.[2] Carl von Linné använde sig av hennes illustrationer när han skulle klassificera insekter. Merian fokuserade i sina illustrationer på relationen mellan insekterna och deras habitat, vilket direkt och indirekt påverkade senare naturalister och konstnärer som Mark Catesby, William Bartram och John James Audubon[3].

En av hennes illustrationer från Surinam visar en stor spindel som angriper en kolibri. Detta bidrog till föreställningen om att fågelspindlarna hade för vana att fånga fåglar, vilket egentligen är ganska ovanligt.

Maria Sibylla Merian fick en stroke år 1715 och blev delvis förlamad. Det ledde till att hon dog utfattig den 13 januari 1717 i Amsterdam 70 år gammal.[2]

Merian har en kraterVenus uppkallad efter sig.

Galleri[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c d e] ”MARIA SIBYLLA MERIAN DOODLE: Naturally, Google celebrates the artist’s evergreen legacy”. Washington Post. https://www.washingtonpost.com/blogs/comic-riffs/post/maria-sibylla-merian-doodle-naturally-google-celebrates-the-artists-evergreen-legacy/2013/04/02/8f6f1cc2-9b84-11e2-a941-a19bce7af755_blog.html. Läst 8 maj 2016. 
  2. ^ [a b c d] GrrlScientist (2 april 2013). ”Maria Sibylla Merian: artist whose passion for insects changed science | GrrlScientist”. the Guardian. http://www.theguardian.com/science/grrlscientist/2013/apr/02/maria-sibylla-merian-artist-insects-science. Läst 8 maj 2016. 
  3. ^ [a b c d] Wulf, Andrea. ”The Woman Who Made Science Beautiful” (på en-US). The Atlantic. http://www.theatlantic.com/science/archive/2016/01/the-woman-who-made-science-beautiful/424620/. Läst 10 maj 2016. 

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]