National Football League

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Orter där dagens NFL-lag har sina arenor.
Delstater med:
  AFC-lag
  NFC-lag

National Football League (NFL) är en professionell liga för amerikansk fotboll i USA. Varje lag spelar 16 matcher. Normalt sett får lagen en vecka utan ligaspel mellan september och januari. Vid slutet av grundserien går sex lag från varje konferens vidare till slutspelet som är en utslagsturnering där de två sist kvarvarande lagen spelar finalmatchen i den så kallade Super Bowl. Finalmatchen spelas i månadsskiftet januari/februari på en förvald plats som normalt är en stad som har ett NFL-lag eller ett populärt college-lag. Uppemot 90 miljoner amerikaner tittar årligen på Super Bowl. En vecka före Super Bowl spelar utvalda all-star-spelare från både AFC och NFC i Pro Bowl. Tidigare spelades matchen på Hawaii men 2015 ändrades det och man spelade den på samma arena som höll super bowl veckan efter.

Historia[redigera | redigera wikitext]

Grundandet[redigera | redigera wikitext]

1920 bildades American Professional Football Association som 1922 kom att byta namn till National Football League (NFL). 1920 fanns en rad olika problem inom proffsfotbollen som var i behov av lösningar. De tre största problemen var ökande lönekostnader, spelares konstanta byten av klubbar på grund av lukrativa löneökningar och användandet av collegespelare som fortfarande studerade. För att lösa detta togs en plan fram för att skapa en liga där alla lag var tvungna att följa ett visst reglemente. Den 20 augusti 1920 hölls det första mötet i Canton, Ohio i en bilförsäljningslokal där representanter från Akron Pros, Canton Bulldogs, Cleveland Indians,samt Dayton Triangles närvarade. Det namn de kom överens om då var American Professional Football Conference vilket en månad senare 17 september justerades till American Professional Football Association (APFA) under ett nytt möte, denna gång representerades förutom de fyra lagen från det första mötet Hammond Pros, Muncie Flyers, Rochester Jeffersons, Rock Island Independents, Decatur Staleys, och Racine Cardinals. Sammanslutningen var allt annan än stabil då inget lag betalade medlemsavgiften på $100 och inget gemensamt spelschema skapades vilket resulterade i att vissa lag spelade mer matcher än andra och dessutom mot lag utanför APFA. Under året kom även Buffalo All-Americans, Chicago Tigers, Columbus Panhandles, och Detroit Heralds att gå med i ligan. Den 26 september spelades den första matchen med ett lag från APFA då Rock Island Independents på sin hemmaplan Rock Island’s Douglas Park inför 800 åskådare besegrade St. Paul Ideals som inte tillhörde ligan med 48-0. Veckan senare den 3 oktober spelades den första matchen mellan två lag från APFA då Dayton Triangles besegrade Columbus Panhandles med 14-0. Mot slutet av året var ligan fortfarande en lös sammanhållning då bland annat Chicago och Detroit slutat spelat och lagt ned klubbarna. Under slutet av säsongen spelade dock Akron, Buffalo, Canton, och Decatur om mästerskapstiteln där Akron slutligen var det enda obesegrade laget i ligan. I slutet av april arrangerades ett ligamöte där Akron formellt utsågs till vinnaren av mästerskapet men det krävdes en bättre organisation och reglemente för att kunna säkerställa vem som skulle utses till mästare i framtiden.[1]

Efter en omorganisation i ligans ledning skapades regler som alla i ligan var tvungna att respektera såsom begränsade spelarövergångar och territoriella rättigheter, dessutom infördes ett system för att föra statistik över ställningen i ligan för att det inte skulle råda några tvivel om vilka som blev mästare. 1921 släpptes Green Bay Packers in i ligan som ännu idag spelar i NFL och är en av endast tre klubbar som idag spelar i NFL som var med när ligan tog namnet National Football League 1922. De andra två lagen är Chicago Bears och Arizona Cardinals. Bears var från början Decatur Staleys som 1921 såldes och flyttades till Chicago där de under första året behöll namnet Staleys men 1922 byttes det ut mot Bears. Arizona Cardinals fick sitt nuvarande namn först 1994 men grunden lades i Chicago redan 1898 och har genomgått en rad olika namn och stadsbyten från det ursprungliga Morgan Athletic Club och under ligans begynnelse gick de under namnen Racine Cardinals, och Chicago Cardinals. 1921 slutade Akron återigen som mästare efter att ha vunnit 9 av 11 matcher, det gjorde visserligen även Buffalo (9 vinster på 12 matcher) men ligans president Joe Carr gav titeln till Akron. Under säsongen visade det sig att Green Bay tvärtemot reglerna använt sig av collegespelare vilket klubben erkände och drog sig ur ligan. Curly Lambeau som var med och grundade laget lyckades dock köpa loss laget delvis för egna pengar och lovade att följa reglerna vilket ledde till att Green Bay kom att fortsätta spel i ligan.[1] Under sommaren 1922 i Cleveland träffades representanter från mer än 20 klubbar för att komma överens om nya regler för ligan. Namnet American Professional Football Association skrotades och namngav ligan till dagens namn National Football League. Nya regler för collegespelare skrevs där de förbjöds att delta i ligan med hot om böter för klubben och vid upprepade förseelser skulle klubbarna riskera att bli uteslutna. Det var även vanligt att collegespelare angav falska namn för att kunna spela i de professionella lagen, straffet för att bryta mot detta förbud skulle resultera i att spelaren uteslöts från ligan för evigt.[2]

20 och 30-talet[redigera | redigera wikitext]

Red Grange
Joe Carr, president för NFL 1921-1939

Efter att ligan bytt namn till NFL följde en femårsperiod då hela 33 lag deltog i ligan under minst en säsong då ligan innehöll mellan 18 och 22 lag per säsong. Utöver Green Bay Packers, Chicago Bears och nuvarande Arizona Cardinals var det bara New York Giants som gick med i ligan 1925 som klarade sig kvar till den nuvarande ligan.[3] 1925 värvade Chicago Bears Red Grange som blev en av ligans första stora profiler och allt större publik drogs till deras matcher vilket också lyfte resten av ligan. I ett derby mellan Bears och Chicago Cardinals var publiken hela 36,000 vilket var dåtidens största publiksiffra inom amerikansk fotboll. Senare under säsongen kom över 70,000 att se på Bears bortamatcher i både New York och Los Angeles. Därefter kom alltfler duktiga collegespelare att börja spela i proffslagen vilket ledde till att ligan fick större ekonomiskt stöd. Amerikansk fotboll var under denna tid mycket mer populärt på collegenivå samtidigt som spelarna i NFL-lagen hade sporten som ett deltidsarbete med andra arbeten vid sidan av.[1][4] NFL var inte den enda professionella ligan för amerikansk fotboll i USA utan har genom åren haft ett antal större och mindre konkurrenter. En av dem uppstod 1926 som American Football League (AFL) som dock fick lägga ned ligan efter endast en säsong. Innan ligan lades ned spelade mästaren från AFL Philadelphia Quakers en match mot New York Giants som Giants vann med 31-0. För att stärka ligan valde ledningen i NFL att banta ligan till 12 lag inför 1927 års säsong och blev därmed av med de svagaste lagen ur finansiell synvinkel, året efter försvann ytterligare 2 lag ur ligan och 1932 bestod ligan av rekordlåga 8 lag vilket fortfarande är det lägsta antalet lag som deltagit under en säsong.

1930-talet kom att medföra en rad olika förändringar i ligan vilket kom att ha stor påverkan. 1932 började ligan bokföra statistik utöver poängställning genom att även föra individuell statistik över hur många passningar spelare fångade och hur många yards de sprang med bollen. Samma år slutade de två bästa lagen på samma antal vunna matcher vilket ledde till att en extra match mellan lagen fick spelas för att utse en mästare. Året efter införde ligan en permanent finalmatch som skulle avgöra vilka som blev mästare varje år, dessutom gjorde man en rad förändringar kring reglerna om bland annat hur planerna skulle vara utformade samt ett nytt reglemente kring hur man fick passa bollen framåt. Innan dess hade den professionella delen av amerikansk fotboll mer eller mindre följt samma reglemente som collegeskolorna spelade efter men tog nu ett steg mot att bli en mer distinkt liga. 1934 tog ligan ytterligare ett steg framåt för sin tillväxt då matchen mellan Chicago Bears och Detroit Lions på thanksgivingblev den första matchen att sändas på nationell radio och den första tv-matchen spelades 1939. 1935 lades det fram att förslag att från och med 1936 skulle ett draftsystem införas där lagen i en förutbestämd ordning fick välja vilka collegespelare de ville värva till sina lag, vilket skulle eliminera konkurrens om samma spelare genom kontraktsförhandlingar. Det är ett system som lever kvar än idag om än i olika former och andra amerikanska lagsporter på professionell nivå har också någon form av draftsystem. Jay Berwanger från Chicago blev den första spelaren att bli vald i en draft då Philadelphia Eagles valde honom för att sedan byta bort deras rättigheter till honom till Chicago Bears, men Berwanger kom aldrig att spela en enda proffsmatch. 1939 såg slutet på en epok när ligans president sedan 1921 Joe Carr avled men den lilla bräckliga liga han tog över 1921 hade vid slutet av 30-talet växt till sig ordentligt och uppnådde 1939 för första gången totalt över en miljon åskådare under en hel säsong.[1]

Klubbarna i NFL[redigera | redigera wikitext]

För närvarande finns det 32 NFL-klubbar. Varje klubb får ha högst 53 spelare under grundserien. NFL är den enda av de fem stora professionella idrottsligorna i Nordamerika där alla medverkande klubbar är från USA. Största orsaken till detta är att i Kanada spelas kanadensisk fotboll som påminner om amerikansk fotboll men skiljer sig i regelverket.

De flesta storstäder i USA har en klubb i NFL. Två slående undantag är USA:s näst största stad Los Angeles i Kalifornien och landets sjunde största stad San Antonio i Texas. Dallas Cowboys är den mest lukrativa NFL-klubben och den näst mest lukrativa idrottsklubben i världen, med ett värde på cirka 1,6 miljarder dollar vilket är ungefär 10,4 miljarder svenska kronor (nummer 1 är Manchester United med ett värde på 1,8 miljarder dollar).

Sedan säsongen 2002 är klubbarna indelade enligt följande:

American Football Conference
Division Klubb Arena Stad/Område
East Buffalo Bills New Era Field Orchard Park, New York (Buffalo)
Miami Dolphins Hard Rock Stadium Miami Gardens, Florida (Miami)
New England Patriots Gillette Stadium Foxborough, Massachusetts (Boston)
New York Jets MetLife Stadium East Rutherford, New Jersey (New York)
North Baltimore Ravens M&T Bank Stadium Baltimore, Maryland
Cincinnati Bengals Paul Brown Stadium Cincinnati, Ohio
Cleveland Browns FirstEnergy Stadium Cleveland, Ohio
Pittsburgh Steelers Heinz Field Pittsburgh, Pennsylvania
South Houston Texans NRG Stadium Houston, Texas
Indianapolis Colts Lucas Oil Stadium Indianapolis, Indiana
Jacksonville Jaguars EverBank Field (och Wembley Stadium) Jacksonville, Florida
Tennessee Titans Nissan Stadium Nashville, Tennessee
West Denver Broncos Sports Authority Field at Mile High Denver, Colorado
Kansas City Chiefs Arrowhead Stadium Kansas City, Missouri
Oakland Raiders Oakland Alameda Coliseum Oakland, Kalifornien
San Diego Chargers Qualcomm Stadium San Diego, Kalifornien
National Football Conference
Division Klubb Arena Stad/Område
East Dallas Cowboys AT&T Stadium Arlington, Texas (Dallas)
New York Giants MetLife Stadium East Rutherford, New Jersey (New York)
Philadelphia Eagles Lincoln Financial Field Philadelphia, Pennsylvania
Washington Redskins FedEx Field Landover, Maryland (Washington, D.C.)
North Chicago Bears Soldier Field Chicago, Illinois
Detroit Lions Ford Field Detroit, Michigan
Green Bay Packers Lambeau Field Green Bay, Wisconsin
Minnesota Vikings U.S. Bank Stadium Minneapolis, Minnesota
South Atlanta Falcons Georgia Dome Atlanta, Georgia
Carolina Panthers Bank of America Stadium Charlotte, North Carolina
New Orleans Saints Mercedes-Benz Superdome New Orleans, Louisiana
Tampa Bay Buccaneers Raymond James Stadium Tampa, Florida
West Arizona Cardinals University of Phoenix Stadium Glendale, Arizona (Phoenix)
Los Angeles Rams Los Angeles Memorial Coliseum Los Angeles, Kalifornien
San Francisco 49ers Levi's Stadium Santa Clara, Kalifornien (San Francisco)
Seattle Seahawks CenturyLink Field Seattle, Washington

Säsongstruktur[redigera | redigera wikitext]

Från och med säsongen 2006 spelas NFL enligt:

  • Försäsong (en: preseason) där fyra vänskapsmatcher spelas från juli till slutet av augusti.
  • Grundserien (en: regular season) som är 17 veckor lång där varje lag spelar 16 matcher från september till december.
  • Slutspel (en: playoffs) där 12 lag medverkar och kulminerar i finalen Super Bowl tidigt i februari.

Försäsong[redigera | redigera wikitext]

Under sommaren spelar de flesta NFL-lag fyra försäsongsmatcher, som kan liknas vid tränings- eller vänskapsmatcher, mellan augusti och september. Även Pro Football Hall of Fame Game och American Bowl spelas under perioden där fyra lag medverkar.

Försäsongsmatcherna är bra för nya spelare som inte är vana att spela inför stor publik. Även lagens tränarstaber använder matcherna för att se hur nykontrakterade spelare klarar sig. Erfarna NFL-spelare spelar normalt sett endast en "quarter" i varje match för att undvika eventuella skador.

Grundserien[redigera | redigera wikitext]

NFL-säsongen startar i september. Normalt sett brukade det första matcherna spelas första söndagen mellan den 7 och 13 september, men sedan säsongen 2002 spelas den första matchen på torsdagen innan den söndagen. Varje lag spelar 16 matcher under en 17-veckorsperiod. Traditionellt spelas varje match på söndag eftermiddag, förutom en match som varje vecka spelas söndag kväll samt en annan match på måndag kväll - känd som Monday Night Football. Under de sista veckorna av grundserien (när NCAA-ligans grundspel är färdigspelat) brukar NFL-matcherna läggas på lördag- eller torsdagskvällar och visas nationellt på TV.

Varje lags matchprogram under grundserien schemaläggs enligt en fördefinierad formel:

  • Varje lag i samma division möter varandra två gånger: en hemma- och en bortamatch (totalt sex matcher).
  • Varje lag möter fyra andra lag i samma konferens (en: conference) en gång i en roterande treårscykel: två hemma- och två bortamatcher (totalt fyra matcher).
  • Varje lag möter fyra lag från en division i den andra konferensen en gång i en roterande fyraårscykel: två hemma- och två bortmatcher (totalt fyra matcher).
  • Varje lag möter lagen som slutat på samma placering i de andra divisionerna i samma konferens: en hemma- och en bortamatch (totalt två matcher).

Denna schemaläggning garanterar att alla lag kommer spela hos alla andra lags hemmaarenor åtminstone en gång vart åttonde år. Ovanstående schemaprocedur gäller från 2002 till 2009.

Flexibel schemaläggning[redigera | redigera wikitext]

Under de sista sju veckorna av säsongen 2006 började NFL använda sig av ett så kallat "flexibelt schemaläggnings"-system. Systemet är designat så att ligan har möjligheten att välja ut en av minst två matcher som visas på söndagskvällar. Under julhelgen försöker man undvika Julmatcher i NFL den 25 december men om det faller in naturligt på en söndag kan en eller två matcher spelas på det datumet.

Slutspel[redigera | redigera wikitext]

Säsongen avslutas med en turnering för 12 lag där två av dem går vidare till finalmatchen Super Bowl. Till slutspelet går sex lag från vardera av ligans två konferenser - American Football Conference (AFC) och National Football Conference (NFC) - enligt:

  • Fyra divisionssegrarna från varje konferens (laget i varje division med flest vunna och oavgjorda matcher under grundserien). Rankas 1 till 4 i slutspelet.
  • Två jokrar (en: wild cards) från varje konferens (två lag som inte vann sin division men har de bästa vinstprocenten efter divisionssegrarna. Rankas 5 och 6 i slutspelet.

Lagen som rankas som nummer tre och sex, samt fyra och fem, möter varandra i den första slutspelsomgången, som kallas Wild Card Playoffs (även Wild Card Weekend). Lagen rankade som ett och två från varje konferens står över första omgången och är direktkvalificierade till omgång två, kallad Divisional Playoff, där de möter segrarna från omgång ett. I varje omgång av slutspelet möter alltid det högst rankade laget det sämst rankade laget. Laget med bäst rankning får även fördel med hemmaplan.

De två lagen som vinner matcherna i Divisional Playoff möts i en konferensfinal (en: Conference Championship). Konferensvinnarna möts sedan i den stora finalmatchen som kallas Super Bowl.

Svenskar i NFL[redigera | redigera wikitext]

Svenskar som spelat i NFL
Namn Lag Antal matcher Position År Utmärkelse
Karl Hilmer "Pike" Johnson Akron Pros 22 matcher Guard 1920-1921 NFL-mästare 1920
Curly Oden Providence Steam Roller och Boston Braves 13 matcher. Running back och Punt returner 1925-1931 och 1932
Stone Hallquist Milwaukee Badgers 9 matcher. running back 1926
Chris Gartner Cleveland Bulldogs 11 matcher 1974
Ove Johansson Philadelphia Eagles 2 matcher Placekicker 1977
Göran Lingmerth Cleveland Browns Kicker 1987
Björn Nittmo New York Giants 6 matcher Kicker 1989
Ola Kimrin Washington Redskins 5 matcher Placekicker 2004

Se även[redigera | redigera wikitext]

  • NFL-mästare
  • NHL - Nordamerikanska hockeyligan
  • MLB - Nordamerikas högstaliga i baseball
  • MLS - Nordamerikansk proffsliga i fotboll
  • NBA - Nordamerikanska basketligan

Källor[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c d] ”CHRONOLOGY OF PROFESSIONAL FOOTBALL” (på engelska). NFL. Arkiverad från originalet den 26 december 2012. https://www.webcitation.org/6DCht2jkd?url=http://static.nfl.com/static/content/public/image/history/pdfs/History/Chronology_2011.pdf. Läst 26 december 2012. 
  2. ^ ”Flashback: 1922 NFL Owners Meeting” (på engelska). Pro Football Hall Of Fame. Arkiverad från originalet den 26 december 2012. https://www.webcitation.org/6DD5TnUMn?url=http://www.profootballhof.com/history/story.aspx?story_id=2697. Läst 27 december 2012. 
  3. ^ ”History of the NFL’s structure and formats, part one” (på engelska). Pro-Football-Reference. Arkiverad från originalet den 29 december 2012. https://www.webcitation.org/6DHAEJ1YI?url=http://www.pro-football-reference.com/blog/?p=507. Läst 29 december 2012. 
  4. ^ ”NFL Team History” (på engelska). NFL History Guide. Arkiverad från originalet den 29 december 2012. https://www.webcitation.org/6DHCow2C7?url=http://www.nflhistoryguide.com/. Läst 29 december 2012. 
Den här artikeln är helt eller delvis baserad på material från engelskspråkiga Wikipedia

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]