Damokles

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
För asteroiden, se 5335 Damocles.
Damokles svärd. Målning av Richard Westall 1812.

Damokles är en person i en grekisk anekdot. Han var hovman hos kungen Dionysios av Syrakusa och avundades dennes lycka. Vid ett gästabud fick han inta kungens plats för att smaka på lyckan. Dionysios ordnade dock så att det hängde ett skarpslipat svärd i ett enda hår från en hästsvans ovanför tronen. Detta fick Damokles att inse att en mäktig person ständigt är utsatt för fara. Därav benämningen damoklessvärd; ett bevingat ord för överhängande fara.

Anekdoten lär ha funnits med i Timaios förlorade verk om Siciliens historia från mitten av 200-talet f.Kr. Cicero använde anekdoten i Tusculanae Disputationes (cirka 45 f.Kr.), och den har därigenom sparats och gjorts känd för eftervärlden. Allusioner finns i allt från Shakespeares pjäs Henrik IV till John F. Kennedys tal till FN 1961 om "Damokles kärnvapensvärd", till nutida TV-serier och datorspel.[vilka?]