Abakus

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Se även Abakus (arkitektur).
Noe abacus.jpg

En abakus, eller kulram, är ett gammalt räkneredskap som består av en platta eller en ram med stavar eller trådar där kulor kan skjutas fram och tillbaka. Abakusen har använts under antiken och i många utomeuropeiska kulturer. Kulramar av diverse modeller används fortfarande ibland i till exempel Japan och Kina. Den japanska versionen kallas soroban, den kinesiska suan pan. Vid användning läggs ramen på ett bord eller hålls i knäet med stavarna riktade längs med betraktelseriktningen.

En rysk variant används liggande med stavarna riktade höger–vänster från betraktaren räknat. En liknande kulram, men stående på fötter, vertikalt mot bordet användes i svenska folkskolan i äldre tider, och som förekommer som leksak i Sverige än i dag. Den ramen har en grupp av 5 färgade kulor uppträdda på en horisontell metalltråd, och på samma tråd en grupp på 5 kulor i en annan färg. I ramen fanns sen ett antal likadana trådar med kulor monterade ovanför varandra. Liknande kulramar förekommer i flera europeiska länder.

Rysk kulram (stjoty) från början av 1900-talet.

Spelbräde liknande dem vi använder vid damspel; räknetavla (därav abacist, räknemästare); även en tabell över vissa talförhållanden, till exempel Abacus pythagoricus, Pythagoras' abacus, som motsvarade vår multiplikationstabell. Jämför Räknebänk.

Avläsning[redigera | redigera wikitext]

De vertikala stavarna eller trådarna representerar, räknat från höger till vänster, ental, tiotal, hundratal etc.

Kulorna i den undre gruppen har var och en värdet 1 (när den är skjuten uppåt mot skiljelisten mellan grupperna), eller värdet 0 (när kulan är skjuten i riktning nedåt mot ramen.

Kulorna i övre gruppen har vardera värdet 0 när den är skjuten uppåt i riktning mot ramen, eller värdet 5, när den är skjuten nedåt i riktning mot skiljelisten.

De 7 kulorna på en stav kan ställas in i 15 olika kombinationer, varmed först och främst alla siffror 0…9 kan representeras (dekadisk räkning). De överskjutande kombinationerna kan representera siffrorna A…F vid hexadecimal räkning.

Summan av kulornas inställda värde längs en av stavarna representerar det betraktade talets värde.

Kinesisk abacus (suan pan)

Bilden visar talet 6 302 715 408.

Genom att skjuta kulorna fram och tillbaka enligt olika regler kan man hantera de fyra enkla räknesätten addition, subtraktion, multiplikation och division. Men möjligheterna är inte slut därmed: det finns regler för utdragning av såväl kvadratrötter som kubikrötter. Fjärde roten kan beräknas genom att man bestämmer kvadratroten två gånger successivt.

En van abakusräknare finner det rätta resultatet snabbare än vad som är möjligt med elektromekaniska additionsmaskiner och s.k. räknesnurror av typ Original-Odhner.

Etymologi[redigera | redigera wikitext]

Abakus kommer från latinets abacus och grekiskans abax  eller abakos. Eventuellt har grekiskan hämtat ordet från ett ännu äldre hebreiskt ord, abq, som betyder sand.