Fitness (biologi)

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Fitness (från engelskans fitness, "lämplighet") innebär grad av genetisk anpassning till en biologisk miljö och är ett inom evolutionsbiologin fundamentalt begrepp.

Charles Darwin använde uttrycket Survival of the fittest (myntat av Herbert Spencer). Uttrycket översätts ibland felaktigt till den starkes överlevnad, men betyder att det arvsanslag som gör bäraren bättre anpassad till den aktuella miljön har större chans att överleva och kommer därför i större utsträckning att bli representerad i kommande generationers individer. Darwin menade den bäst anpassades överlevnad.

Fitness är ett mått på en viss genotyps förmåga att presentera sig i kommande generationers individer. Högre fitness kan handla om bättre fortplantningsförmåga, tillväxttakt, förmåga att undvika rovdjur, att bli vald av det motsatta könet till reproduktion, eller i ett längre perspektiv en förmåga att öka även avkommans fortplantningsförmåga (gäller endast vissa arter som lever med avkomman). Fitness mäts i antal reproduktiva avkommor inom ett visst tidsintervall. Relativ fitness för en viss allel är ett mått på dess frekvens i populationens kommande generationer i förhållande till den genomsnittliga frekvensen av andra alleler i densamma.

Evolutionen drivs "framåt" till stor del av mutationer. De flesta mutationer är indifferenta - de ger vare sig för- eller nackdel till individens fitness. Bland de mutationer som på ett signifikant sätt påverkar individens fitness dominerar de som ger en låg fitness. Dessa förstör ritningen till ett funktionellt protein (t ex albinism). Den nya (muterade) allelen är därför vanligtvis sämre än originalet på att utföra den uppgift som är "tänkt". Individer med mutationen kommer därför ha sämre förmåga att överleva och fortplanta sig, och genom detta kommer den muterade allelen att minska sin frekvens i genpoolen och på sikt eventuellt försvinna (beroende på dess genomslag (recessiv / dominant) och hur pass negativ fitness den i kontext ger bäraren). En fördelaktig mutation är ovanlig men ger bäraren högre fitness. Därför kommer denna genvariant att etablera sig och öka i frekvens i populationens kommande generationer. Ju högre fitness en allel har desto snabbare tar den över i genpoolen.