Glen Canyon Dam

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Glen Canyon Dam, övre floden

Glen Canyon Dam är en valvdamm i betongColoradofloden i norra Arizona i USA, nära staden Page. Dammen byggdes för att ge vattenkraft och flödesreglering från övre Coloradofloden Basin till lägre. Dess reservoar, Lake Powell, är den näst största konstgjorda sjön i landet och sträcker sig uppför floden och in i Utah. Dammen är döpt efter Glen Canyon, en färgstark serie raviner, av vilka de flesta nu ligger under reservoaren.

Glen Canyon Dam, nedre floden

Dammen föreslogs på 1950-talet som en del av ett federalt vattenprojekt, under ledning av US Bureau of Reclamation (USBR), som skulle utveckla en reservoarlagring på övre Coloradofloden och flera av dess större bifloder. Projektets huvudsyfte var att låta den övre bassängen bättre utnyttja sin tilldelning av vattenföring som utsetts i 1922 Colorado River Compact, ett andra syfte var att skapa en vattenreservoar för att säkerställa leverans av tillräckligt mycket vatten till nedre bassängen under år av torka. Dock uppstod problem när USBR föreslog att det skulle byggas dammar i den federalt skyddade Echo Park Canyon i Utah. Efter en lång rad rättsliga strider med miljöorganisationer, som exempelvis Sierra Club, klubbades en plan igenom med en hög damm vid Glen Canyon.

Konstruktionen av Glen Canyon Dam påbörjades 1956 och var inte klar förrän 1966. När behållaren fylldes började dammen leverera en stabil och reglerat vattenflöde nedströms och en leverans av el till regionen. Under första halvåret 1983 skapade tunga vårregn och kraftig snösmältning bra förutsättningar för en maximal avrinning till Coloradofloden. Felaktiga väderprognoser gjorde att de akuta utsläppen från dammen för att förbereda inför det kommande högvattnet försenades. I juni forsade vattnet in med över 3400 m3/s. Trots att kraftverket kördes på full kapacitet, fortsatte Lake Powell att stiga till den punkt där man tvingades öppna utskoven. Annat än korta tester i 1980, var detta den enda gången utskoven någonsin använts. Den överhängande katastrofen undanvärjdes dock med en liten marginal. Genom att kontrollera översvämningar och andra faktorer som en gång kännetecknade Colorado har dammen lett till allvarliga fysiska och ekologiska förändringar i den nedre floden.