William Murdoch

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Ej att förväxla med William Murdoch (ingenjör).
William McMaster Murdoch

William McMaster Murdoch, född 28 februari 1873, död 15 april 1912, var en skotsk sjöman som var förste styrman ombord på RMS Titanic.

Murdoch föddes i Dalbeattie i Dumfries and Galloway, Skottland. Många av hans släktingar var sjömän; hans far och farfar var sjökaptener, liksom fyra av hans farfars bröder. Han seglade på en rad olika segelfartyg innan han under 1900-talets första år började på White Star Line. 1911 blev han förstestyrman på RMS Olympic. Fartyget var med om ett antal mindre olyckor, bland annat en våldsam kollision med RMS Hawke 1911. I april 1912 blev han utnämnd till chefsstyrman för Olympics systerskepp, Titanic. Kapten Edward Smith ändrade dock hans rang till förste styrman när denne bestämde sig för att ge överstyrmansposten till Henry Wilde.

Murdoch hade kommandot på bryggan när man upptäckte isberget. Han beordrade full fart back i maskin och dikt styrbord, men det var för nära och fartyget kolliderade i full fart med det skarpkantade isberget på sin styrbordssida. Senare hade han hand om sjösättningen av livbåtarna på styrbordssidan av fartyget och de flesta män som överlevde katastrofen har Murdoch att tacka, då han även lät män stiga i om det fanns plats över. Strax innan Titanic sjönk, omkring klockan 02.15 på morgonen den 15 april, lyckades Murdoch kapa förtöjningslinorna till den uppfällbara livbåt A som drev iväg halvfylld med vatten, medan han själv försvann i vattnet. Hans kropp återfanns aldrig.

Efter katastrofen talades det om att en besättningsman begått självmord, men det är osäkert vem det skulle vara. Vissa menar att det var kapten Smith, andra överstyrman Henry Wilde och vissa att det var Murdoch (detta förefaller dock inte så troligt eftersom andre styrman Charles Lightoller själv hävdade att han såg Murdoch försvinna i vattnet sedan denne lyckats sjösätta livbåt A).

I hans hemstad Dalbeattie finns ett minnesmärke över Murdoch.

Murdoch har porträtterats i en rad filmer om Titanic. I filmen Titanic (1953) porträtteras han av Barry Bernard, i filmen Titanics undergång (1958) av Richard Leech, i tv-filmen S.O.S. Titanic (1979) av Paul Young, i miniserien Titanic från 1996 spelas han av Malcolm Stewart och i James Camerons film Titanic (1997) spelas han av Ewan Stewart. I den senare begår Murdoch självmord efter att ha skjutit två passagerare. Detta ledde till att 20th Century Fox vice-vd åkte till Dalbeattie för att be Murdochs släktingar om ursäkt.[1]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Titanic makers say sorry, BBC, 1998-04-05, läst 2009-06-05