Laura Bridgman

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Laura Bridgman 1878

Laura Dewey Bridgman, född 21 december 1829 Hanover, New Hampshire, död 24 maj 1889 Boston, Massachusetts, var den första dövblinda människan i världen som lärde sig språk och kunde kommunicera med andra människor.

Barndom[redigera | redigera wikitext]

Hon föddes som normalt friskt barn. Vid 2 års ålder fick hon och två äldre systrar scharlakansfeber. Systrarna dog och Laura förlorade genom sjukdomen både syn och hörsel. Snart efteråt slutade hon tala. Hon utvecklade ett eget teckenspråk för att kommunicera med familjen, men när de inte förstod henne råkade Laura - precis som Helen Keller - i raseri.

Utbildning[redigera | redigera wikitext]

I oktober 1837 flyttade den nästan 8-åriga Laura till Perkins-institutionen i Boston där Samuel Gridley Howe började undervisa henne. Howe, som var lärare för blinda, hade just träffat en 30-årig dövblind kvinna, Julia Brace, som levde i en skola för döva och klarade sig ganska bra med teckenspråk. Bekantskapen med Julia inspirerade Howe att utveckla en egen metod för att undervisa dövblinda människor.

Laura, som trivdes i skolan, fick flera bekanta saker som hon måste beröra, till exempel en mugg. På muggen stod "mug" i reliefskrift (inte i braille - Louis Brailles uppfinning var helt nytt och Howe och många andra ogillade punktskriften). Barnet kände skriften på sakerna med sina fingrar och så småningom förstod hon att bokstäverna var föremålets namn. Lauras stora genombrott kom just precis med en nyckel och ordet "key"! Då begrep hon att allting i världen har sitt eget namn.

Sen lärde hon sig dövas eget alfabet som stavades med fingrarna - hon berörde reliefskriften med den ena handen och samtidigt stavade läraren fingeralfabetet i hennes andra hand.

Snart kunde hon kommunicera med andra människor.

Berömdhet[redigera | redigera wikitext]

När Charles Dickens kom till Amerika besökade han Perkins-skolan och träffade Laura. Efteråt beskrev han hennes framgång på ett entusiastiskt sätt i boken "American Notes".

Många år senare läste Kate Keller - mor till Helen Keller - Laura-Bridgman-kapitlet i "American Notes" och förstod att det fanns hopp för hennes dövblinda dotter Helen. Perkins-skolan skickade Lauras vän Anne Sullivan till familjen Keller.

Laura bodde i skolan hela sitt liv.

Minne[redigera | redigera wikitext]

Laura Bridgmans historia råkade i glömskan för länge sen. Helen Kellers sensationella framgång övertraffade hennes. 1903 skrev Howes dotter Laura Richards (som var nämnd efter Laura Bridgman) biografin "The Story of an Opened Door". Nästan hundra år senare, 2001, utkom Elizabeth Gitters biografi: "The Imprisoned Guest".

Källor[redigera | redigera wikitext]

  • Elizabeth Gitter: The Imprisoned Guest. New York 2001.

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]