Demokritos

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Demokritos

Demokritos (Demokritos från Abdera), född cirka 460 f.Kr., död cirka 370 f.Kr., var en grekisk filosof från Abdera i nuvarande Turkiet, tillhörande den atomistiska skolan.[1]

Källor[redigera | redigera wikitext]

Inga av Demokritos egna skrifter finns bevarade. De upplysningar vi har om Demokritos läror är av två slag: dels citat från nu förlorade verk som finns nedtecknade av andra författare, och dels referat som dessa och andra författare har gjort av hans läror. De direkta citaten, som huvudsakligen återfinns hos Stobaeus, berör till allra största delen etik, medan vad gäller hans vetenskap, metafysik och fysik är vi hänvisade till referat i andra hand (förutom av Stobaeus även av Diogenes Laertios, Aristoteles och flera andra författare). Stobaeus bevarar också en lista av etiska maximer och citat från en viss "Demokrates", som på grund av innehållet och stilen förmodligen är densamme som Demokritos.

Vetenskap[redigera | redigera wikitext]

Atomism[redigera | redigera wikitext]

Demokritos får ofta äran för att ha grundat atomläran, trots att det är hans lärare Leukippos som är den egentliga teorins skapare. Demokritos menade att allt i universum består av antingen tomhet eller mycket små elementarpartiklar som han kallade atomer (vilket betyder "odelbar"). Dessa rör sig slumpmässigt i kosmos, kolliderar då och då och klungar ihop sig till fasta kroppar. Allt kan förklaras genom atomernas rörelser, inklusive den levande kroppen och människans själsliv. Genom att tillåta både tomhet, rörelse och oföränderlighet (atomernas odelbara natur) kunde Demokritos lösa de paradoxer angående rörelse och förändring som Parmenides stått för, vilka lett honom till att förneka den empiriska verklighetens giltighet och våra sinnens pålitlighet.

Matematik[redigera | redigera wikitext]

Demokritos var pionjär inom matematik, särskilt geometri. Detta känner vi bara genom citat av hans arbeten (Om Tal, Om Geometri, Om Avbildning bland andra) i andras skrifter, då merparten av Demokritos verk inte överlevde medeltiden. Han var bland de första att konstatera att volymen hos en kon eller pyramid är en tredjedel av den hos cylindern respektive prismat med samma bas och höjd.

Astronomi[redigera | redigera wikitext]

Demokritos hävdade att universum var oändligt och evigt och innehöll oändligt många atomer. Han var även den förste kände filosof som insåg att det himlafenomen som kallas Vintergatan består av ljus från avlägsna stjärnor. Andra filosofer, senare även Aristoteles, hade invändningar mot detta. Demokritos menade dessutom att kosmos innehåller ett otal världar, av vilka vissa är bebodda.

Hendrick ter Brugghen, "Den skrattande Democritos" (1628)

Demokritos var under renässansen känd som "den skrattande filosofen", då det ansågs att han konstant skrattade åt människornas enfald. Hans motpol var Herakleitos, "den gråtande filosofen".

Filosofi[redigera | redigera wikitext]

Etik[redigera | redigera wikitext]

De flesta av de etiska citat som finns bevarade av Stobaeus är närmast att betrakta som maximer, sentenser eller visdomsord av relativt okontroversiell och praktisk natur. Men det vi kan få ut av Demokritos etiska teori tyder på att han ansåg att "gladlynthet" (euthymia) var det högsta goda, och verkar alltså ha försvarat en "måttfull" form av hedonism. Vilken koppling hans etiska teorier har till atomismen är fortfarande oklart. Vissa författare (däribland Gregory Vlastos) verkar mena att Demokritos kan ha betraktat den välordnade själen som en motsvarighet till det välordnade universum (kosmos), och sett de praktiska maximerna som sätt att uppnå detta. Det finns dock för lite konkret material att gå på för att någon enskild hittills framlagd tolkning ska bli helt accepterad.

Det bör dock understrykas att Epikuros, som såg maximerandet av människornas välmående som det högsta goda, härledde sin etiska filosofi ur atomläran. Se epikurism.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Berryman, Sylvia: "Democritus", Stanford Encyclopedia of Philosophy, senast uppdaterad 15 augusti 2004.
  • The Atomists: Leucippus and Democritus Fragments, översättning och kommentar av C.C.W. Taylor, Phoenix Presocratics Series 4 (1999).
  • Ronny Ambjörnsson: Europas idéhistoria. Antiken. Människors undran. Stockholm: Natur och kultur, 1997. ISBN 91-27-05489-6 (korr)

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]