Joseph Merrick

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Joseph Merrick
Joseph Merrick c. 1889
Joseph Merrick c. 1889
Född Joseph Carey Merrick
5 augusti 1862
Leicester, Leicestershire, England
Död 11 april 1890 (27 år)
London, England
Andra namn John Merrick, Elefantmannen

Joseph Carey Merrick, född 5 augusti 1862 i Leicester, död 11 april 1890 i London, ibland kallad John Merrick, blev känd som Elefantmannen i Storbritannien under slutet av 1800-talet på grund av sin kraftigt deformerade kropp. Han arbetade som "professionellt missfoster" på en cirkus, tills han mötte Frederick Treves, som fick in honom på London Hospital. Den 11 april 1890 avled Merrick i sömnen. Man tror att han försökte sova som en "vanlig" person, men vikten av hans huvud knäckte hans nacke.

Liv[redigera | redigera wikitext]

Merrick föddes i Leicester den 5 augusti 1862 till Mary Jane och Joseph Rockley Merrick.[1] Senare fick de ännu en son och en dotter. I en broschyr som fanns att läsa på freak showen, stod det att Merricks missbildningar började när han var fem år.[2] Hans mor dog när han var elva. Fadern gifte om sig, men styvmodern ville inte veta av det missbildade barnet, utan tvingade honom att söka jobb för att dra in pengar till hushållet. Vid 13 års ålder fick han arbete på en cigarrfabrik, men tre år senare hade hans högra hand blivit så missbildad att han blev tvungen att sluta. I hemmet blev han utsatt för både fysisk och psykisk misshandel. Han försökte utan framgång att arbeta som sybehörsförsäljare, vilket ledde till att han ofta blev förföljd och retad av traktens barn. När Merrick inte längre stod ut med styvmoderns hårda behandling mot honom rymde han hemifrån. Hans farbror Charles Merrick erbjöd honom bostad i ett par år. Men när Joseph fick sin försäljarlicens indragen hade farbrodern inte längre möjlighet att ta hand om både sin brorson och sina egna barn. För Joseph återstod bara ett alternativ: i december 1879 flyttade han in i Leicesters fattighus, där han stannade i fyra år. 1882 genomgick han en operation på ett sjukhus, då en missbildning runt hans mun gjorde det svårt för honom att äta och tala.

Efter att två gånger ha blivit avvisad från arbetsförmedlingen i Leicester, fick han den 29 augusti 1884 arbete som en sidoattraktion på en freakshow. Han behandlades relativt väl och tjänade tillräckligt bra. När freakshowen var på turné i London, träffade Merrick läkaren Frederick Treves för första gången. Många år senare skrev Treves i sina memoarer att han gav Merrick sitt visitkort i händelse att han någon gång skulle vilja vara med i en medicinsk undersökning, innan de skildes åt. När freakshows förbjöds i Storbritannien 1886, reste Merrick till Belgien för att söka arbete där, men han blev lurad och övergiven av en showman, som stal alla hans besparingar.

Efter att ha tagit sig tillbaka till London (och orsakat panik på Liverpool Street's järnvägsstation), sökte han upp Treves. Vid den här tiden hade Merrick drabbats av svår lunginflammation, och hans missbildningar hade blivit allt mer hämmande vilket gjorde att han hade svårt att prata normalt. Som läkare på London Hospital lyckades Treves få honom inskriven permanent. För första gången på många år kände Merrick sig trygg.

Han blev något av en kändis i det viktorianska samhället, med kändisar som hela tiden ville träffa honom. Alexandra, då Prinsessa av Wales och senare drottning var en av dem som blev god vän med Merrick. En annan vän var Charles Taylor - son till en av de ingenjörer som modifierat Merricks rum så att det skulle passa hans behov - som ibland kom på besök för att spela fiol. Treves skrev senare att Merrick önskade bli förflyttad till avdelningen för blinda så han kunde träffa en kvinna som inte skulle bli rädd för honom utan skulle kunna älska honom. På senare år fann han en del tröst i att skriva. Han skrev både poesi och prosa. En annan av hans favoritsysselsättningar var att bygga modeller av kyrkor med mera.

Sommaren 1887 tillbringade han några veckor på gården Fawsley Hall i Northamptonshire. Några åtgärder fick tas för resan dit, de fick till exempel ha gardinerna fördragna på vagnen för att de inte skulle dra till sig uppmärksamhet. Han uppskattade vistelsen, han fick många nya vänner och han brukade gå och samla vilda blommor för att ta med sig tillbaka till London. Han reste dit igen 1888 och 1889. Hans vistelse bekostades av sjukhuset fram till hans död vid 27 års ålder, den 11 april 1890. Han avled av kvävning medan han sov, och fallet sågs som en ren olyckshändelse.

Merricks konserverade skelett har visats upp på Royal London Hospital, men det ligger numera i källaren, som är stängd för allmänheten. Det finns dock ett litet museum koncentrerat på hans liv och som har några av hans personliga ägodelar.

Medicinska undersökningar[redigera | redigera wikitext]

Joseph Merrick

Först antogs det att Joseph Merrick led av elefantiasis. 1971 föreslog antropologen Ashley Montagu, i sin bok The Elephant Man: A Study in Human Dignity att Merrick led av eng. "neurofibromatosis" typ I, en genetisk störning, också känd som von Recklinghausens syndrom. Den sjukdomen är fortfarande starkt allmänt förknippad med Merrick. 1986 antogs det dock att Merrick egentligen led av Proteus syndrom (ett tillstånd som identifierats av Michael Cohen bara sju år tidigare).

Till skillnad från eng. "neurofibromatosis" påverkar Proteus syndrom (döpt efter den formändrande guden Proteus) vävnaden mer än nerverna, och sker mer sporadiskt än som genom en släkt. I juli 2003 meddelade läkaren Charis Eng att hon, genom att ha låtit DNA-testa rester av Merricks hår och skelett, kommit fram till att Merrick måste ha lidit av Proteus syndrom, men också mycket väl kunnat ha lidit av neurofibromatosis typ I. Ett forskarteam tog DNA-proverna för att försöka få fram det tillstånd som orsakade hans deformation. TV-teamet upptäckte dessutom att Merricks syster, Marion Eliza, led av en sjukdom som gjorde henne invalid, myelitis. Marion Eliza dog vid 24 års ålder.

Familjen[redigera | redigera wikitext]

Inte mycket är känt om Joseph Merricks familj. Han döptes efter sin far, Joseph Rockley Merrick (mars 1838-30 januari 1897) som föddes i Leicester av Sarah Rockley, tredje hustrun till Barnabis Merrick (23 augusti 1792-12 april 1856). Joseph Sr. gifte sig med den enligt rykten "krymplingen" Mary Jane Potterton den 29 december 1861.

Deras förste son, Joseph, föddes den 5 augusti 1862 i Leicester. Deras andre son, William Arthur Merrick, föddes den 8 januari 1866, och dottern Marion Eliza Merrick den 28 september 1867. William drabbades av scharlakansfeber och dog den 21 december 1870. Marion Eliza hade varit handikappad sedan födseln, men skulle klara sig till den 19 mars 1891, då hon dog av hjärnfel (eng. seizure).

Elefantmannen, filmen om Joseph Merrick, som hade premiär den 3 oktober 1980, visar hur Mary Janes son "John" talar uppskattande om henne: "-She has the face of an angel". Han har ett litet kort på henne som han ser på ofta i filmen.

Mary Jane dog av lunginflammation den 19 maj 1873. Joseph gifte om sig med Emma Wood den 3 december 1874, och snart lyckades hon få sin make att skicka iväg Merrick.

Felaktigt namn[redigera | redigera wikitext]

Tidiga biografier om Merrick ger honom felaktigt namnet John, ett misstag som upprepats många gånger, inklusive filmen Elefantmannen från 1980. Felet uppstod och spreds p.g.a. att de flesta arbeten som rörde Elefantmannen (inkl. Ashley Montagu's The Elephant Man: A Study in Human Dignity och Frederick Drimmer's Very Special People) alla tog sin information från Frederick Treves' memoarer, som skrevs långt efter att Merrick dött. Treves förväxlade Merricks förnamn med John, vilket gjorde att Montagu och Drimmer skrev namnet i god tro. I ett tillägg i sin bok citerar Montagu ett dokument, skrivet av läkaren F.C. Carr Gomm kort efter Merricks död, i vilket Gomm korrekt skriver Merricks förnamn som Joseph; Montagu förklarar detta som ett fel av Gomm. I pjäsen Elefantmannen heter han också John, bortsett från när Gomm, också en karaktär i pjäsen, läser ur samma dokument som Montagu citerar, korrekt läser Elefantmannens namn som Joseph Merrick. I pjäsen ser Treves detta som ett fel och rättar Gomm genom att säga "John. John Merrick". Samma fel görs också i filmen From Hell från år 2001.

I populärkulturen[redigera | redigera wikitext]

Intresset för Merrick tog ny fart efter att Montagus bok publicerats. 1979 gjordes en Tony Awardbelönad pjäs, först med Philip Anglim och sedan David Bowie, om honom, och 1980 kom filmen Elefantmannen med Anthony Hopkins (som Frederick Treves) och John Hurt (som Joseph Merrick). Den regisserades av David Lynch.

I mitten av 1980-talet påstås Michael Jackson försökt köpa Merricks skelett av London Hospital Medical College. Enligt ett pressklipp från den 29 maj 1987 från Jackson's manager, Frank DiLeo, ska sångaren "has a high degree of respect for the memory of Merrick. He has read and studied all material about the Elephant Man, and has visited the hospital in London twice to view Merrick's remains. His fascination with the historical significance increased with each visit, along with hopes to add them to his collection of rare and unusual memorabilia at his California compound." Han sade vidare att Jackson inte hade några planer på att exploatera kvarlevorna för egen vinning utan bara ha dem som konst och antikviteter. Jackson's erbjudande om att betala en miljon dollar nekades dock. 1993, i en intervju på sitt Neverland Ranch, berättade Jackson för Oprah Winfrey att allt bara var "another stupid story. I love the story of the Elephant Man, he reminds me of me a lot, and I could relate to it, it made me cry because I saw myself in the story, but no I never asked for the... where am I going to put some bones? And why would I want some bones."

I musikvideon till "Leave Me Alone" (från Moonwalker, 1989) ses Michael Jackson dansa bredvid ett leranimerat skelett med elefanthuvud. Det var mest en parodi på sig själv, som andra delar i videon som beskrev hur han kände sig orättvist beskriven i pressen.

Merrick har nämnts i sånger av flera artister, till exempel Barenaked Ladies (i sången "If I Had a Million Dollars"), Mastodon (i sångerna "Elephant Man", "Joseph Merrick" och "Pendelous Skin"), Bigbang ("The Elephant Man"), Fall of Troy ("Wacko Jacko Steals the Elephant Man's Bones"), The Bloodhound Gang ("Why's Everybody Always Pickin' On Me?"), Buckethead ("The John Merrick Elephant Man Bones Explosion") och Webb Wilder ("The Olde Elephant Man").

Merrick har en liten roll i Alan Moore's och Eddie Campbell's roman From Hell och i filmen baserad på den.

I filmkomedin The Tall Guy, med Emma Thompson och Jeff Goldblum, finns en musikal som är baserad på storyn om Merrick, med Goldblum i titelrollen.

I romanen The Witches of Chiswick, av Robert Rankin, "avslöjas" det att Merrick är en hybrid med mänskligt och utomjordiskt DNA.

Se även[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Wargs.com: Anchestry of Joseph Merrick
  2. ^ Sida tillägnad Joseph Carey Merrick: Joseph's biografi

Artikeln, inkl. källhänvisningar, är en direkt översättning från Engelska Wikipedia.

Fotnoter[redigera | redigera wikitext]

Onlinereferenser[redigera | redigera wikitext]

Mer info[redigera | redigera wikitext]

  • Sir Frederick Treves (1923). The Elephant Man and Other Reminiscenes. Cassell and Co. OCLC [1] 
  • Ashley Montagu (1971). The Elephant Man: A Study in Human Dignity. E.P. Dutton. ISBN 0-87690-037-6 
  • Michael Howell; Peter Ford (1980). The True History of the Elephant Man. Allison & Busby. ISBN 0-85031-353-8. OCLC [2] 
  • Frederick Drimmer (1985). The Elephant Man. Putnam. ISBN 0-399-21262-0. OCLC [3] 
  • P.W. Graham; F.H. Oehschlaeger (1992). Articulating the Elephant Man: Joseph Merrick and His Interpreters. John Hopkins University Press. ISBN 0-8018-4357-X. OCLC [4] 

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]