Johannes Prästen

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Johannes Prästen (Johannes Presbytern), en apokryfisk personlighet, som omtalas i åtskilliga medeltidskrönikor, bl. a. i ett av de s. k. Papiasfragmenten, där han nämns som kyrkoledare i Efesos. Av somliga har ha identifierats som aposteln Johannes, av andra som dennes lärjunge och författare till Johannes evangelium och brev. [1]

Enligt sägnen var han en kristen kung, som levde på 1100-talet och vars rike förlades än till Östasien, än till Indien (han kallas Indorum rex, "indiernas konung"), än till östra Afrika eller Abessinien. Slutligen blev den åsikten allmän, att Abessinien varit hans rike, och under 1600-talet benämndes detta land Regnum presbyteri Johannis ("Johannes Prästens rike").

Sagan gav under medeltiden anledning till många färder i syfte att upptäcka Johannes rike. Sannolikt är Johannes Prästen en påhittad figur och de brev från honom, vilka anförs av krönikeskrivare, förfalskade. Orientalisten Gustav Salomon Oppert har, liksom tidigare geografen d'Avezac, sökt visa, att sagan har sin källa i berättelserna om kur-khan (folk-khan) av Karakitai. Karakitaierna, på 1100-talet fördrivna från Kina och sedan bosatta i Buchara, var sannolikt nestorianska kristna, och titeln på deras regent, kur-khan, förväxlade man, enligt Oppert, med det syriska Juchan (Johan). Sannolikt har judisk-eskatologiska föreställningar medverkat vid sagans uppkomst.

Litteratur[redigera | redigera wikitext]

  • D'Avezac, "Notice sur les anciens voyages de Tartarie" (1839)
  • G. Oppert, "Der presbyter Johannes in sage und geschichte" (1864)
  • Friedrich Zarncke, "Der priester Johannes" i "Abhandlungen der sächsischen gesellschaft der wissenschaften" (1883 ff).

Källor[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Bra Böckers lexikon, 1976