James Burke (gangster)

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

James Burke (Jimmy the Gent, the Irish guinea), född 5 juli 1931, död 13 april 1996 i fängelse (lungcancer), var irländsk-amerikansk gangster, främst känd för en kupp mot Lufthansas terminal vid John F Kennedy-flygplatsen i New York 11 december 1978, genomförd i samarbete med Lucchesefamiljen. Burke gestaltades av Robert De Niro i filmen Goodfellas.

Burke, som var irländare med anknytning till gängen i Hell's Kitchen men med kontakter med familjen Lucchese redan på 1950-talet, var känd för att sällan använda sig av våld, vilket renderade honom smeknamnet Jimmy the Gent ("Jimmy Gentlemannen"). Ett av hans favoritbrott var bedrägeri, ett annat var smuggling av cigaretter. När han på 1970-talet åkte fast och blev dömd till fem års federalt fängelse var han känd som lånehaj, sedelförfalskare och hälare.

Redan innan Burke frigavs 1978 hade han börjat planera för sin sista stora stöt, ett "jobb" som många andra gangsters traktat efter men som tack vare Burkes kontakter med Lucchese gick till honom. "Stöten" mot Lufthansas terminal på Kennedyflygplatsen gav 10 miljoner dollars, i kontanter och till viss del i juveler. Större delen av bytet återfanns aldrig. Burke kom att dö i fängelse liksom den capo Paul Vario vars decina (crew) han tillhörde. Båda angavs av en medbrottsling, Henry Hill, på vilkens liv filmen "The Goodfellas" bygger.

Burke, som åtalats i saken 1980, dömdes alltså för mord, på en av de döda medhjälparna. Det var inte det slut som hade väntats för "gentlemannen" bland New Yorks gangsters.