James Eastland

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
James Eastland

James Oliver Eastland, född 28 november 1904 i Sunflower County, Mississippi, död 19 februari 1986 i Sunflower County, Mississippi, var en amerikansk politiker (demokrat). Han representerade delstaten Mississippi i USA:s senat från juni till september 1941 och på nytt 1943-1978. Han var ordförande i senatens justitieutskott 1956-1978. Han var senatens tillförordnade talman, president pro tempore of the United States Senate, 1972-1978. Han blev känd för sitt motstånd till afroamerikanernas medborgerliga rättigheter, ett motstånd som var hårdnackat så länge han inte behövde ta hänsyn till svarta väljare. Han kallades "Slippery Jim".

Tidig karriär[redigera | redigera wikitext]

Eastland studerade vid University of Mississippi, Vanderbilt University och University of Alabama. Han inledde 1927 sin karriär som advokat i Forest. Han flyttade 1934 till Ruleville. Han tog över familjens bomullsplantage som växte med åren till att omfatta en yta av 24 km².

Senator Pat Harrison avled 1941 i ämbetet. Eastland blev utnämnd till senaten fram till fyllnadsvalet senare samma år. Han kandiderade inte i fyllnadsvalet och efterträddes som senator av Wall Doxey. Eastland besegrade sedan Doxey i demokraternas primärval inför senatsvalet 1942. Han vann själva senatsvalet och efterträdde 1943 Doxey i senaten. Han omvaldes 1948, 1954, 1960, 1966 och 1972.

Efter Theodore G. Bilbos död år 1947 representerade Eastland och John C. Stennis Mississippi tillsammans i senaten i över tre decennier. Deras rekord för ett par av senatorer att representera en delstat tillsammans slogs senare av South Carolinas Strom Thurmond och Ernest Hollings.

Eastland och rasfrågan[redigera | redigera wikitext]

USA:s högsta domstol slog 1954 fast i samband med fallet Brown mot skolstyrelsen (Brown v. Board of Education) att rassegregeringen i offentliga skolor bryter mot USA:s konstitution. Senator Eastland var av annan åsikt i ett tal i Mississippi sommaren 1955: "On May 17, 1954, the Constitution of the United States was destroyed because of the Supreme Court's decision." ("Den 17 maj 1954 förstördes USA:s konstitution på grund av högsta domstolens domslut.") Inför senaten hade Eastland yttrat redan tio dagar efter domslutet att rassegregeringen hade varit en "korrekt, självklar sanning".

Harley M. Kilgore, ordförande i justitieutskottet, avled 1956 i ämbetet och efterträddes av Eastland. Han fick behålla ordförandeskapet i 22 år.

Efter morden på tre medborgarrättsaktivister i Meridian 1964 sade Eastland till USA:s president Lyndon B. Johnson att det fanns ingen Ku Klux Klan i Meridian och att det verkliga problemet var medierna som rapporterade om händelserna.[1] Flera Ku Klux Klan-medlemmar dömdes 1967 för morden och Edgar Ray Killen, baptistprästen och Ku Klux Klan-värvaren (kleagle) som hade samlat ihop lynchmobben, fick slutligen år 2005 ett 60 år långt fängelsestraff för sin roll bakom morden.[2]

Händelserna i Meridian påskyndade medborgarrättslagarnas framfart i senaten. Eastland försökte anpassa sig till den nya situationen efter att de svarta hade fått sina rättigheter. Under sina sista år i senaten anställde han afroamerikaner från Mississippi i justitieutskottets tjänst och sökte stöd från svarta medborgarrättsaktivister inför senatsvalet 1978. Han bestämde sig trots allt att inte kandidera till omval i det valet. Han avgick några dagar i förtid för att ge republikanen Thad Cochran ett försprång i senioritet i förhållande till andra nya senatorer som hade blivit invalda år 1978.

Eastland var metodist. Hans grav finns på Forest Cemetery i Forest.

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ A chance for Meridian av Steven Brody. Meridian Star 1 juli 2006. Läst 26 maj 2009.
  2. ^ Biography of Edgar Ray Killen av Doug Linder. University of Missouri-Kansas City School of Law. Läst 26 maj 2009.

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]