Lotus (bilmärke)

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Lotus Europa.
Lotus Elan från 1966.
Lotus Elise
Lotus Esprit Turbo
Lotus Mark 1
Lotus Mark 11

Lotus är en tillverkare av sportbilar och racingbilar i Hethel i England, som sedan 1997 ägs av den malaysiska biltillverkaren Proton. Lotus är känt för sina epokgörande race- och produktionsbilar. Märket hade länge ett formel 1-stall, Team Lotus.

Lotus Engineering är en del av företaget som arbetar med konsultuppdrag åt andra biltillverkare. Dess specialitet är konstruktion av hjulupphängningar.

Historia[redigera | redigera wikitext]

Colin Chapman, en ung talangfull ingenjör började sin karriär som självständig bilbyggare 1947 då han byggde verkligt lyckade specialmodeller utifrån tekniken hos Austin-Seven 750. Till följd av framgången med sina modeller beslutade han att grunda Lotus Engineering Ltd 1952. Den första serietillverkade framgångsmodellen, Lotus 6 såldes som byggsats. Trots den begränsade framgången kvantitativt sett (ungeför 100 exemplar), fick Lotus 6 flertalet framgångar, även i backrace. Efterträdaren Lotus 7 blev legendarisk.

Den av Frank Costin utvecklade Lotus 8 stack ut framförallt genom sina aerodynamiska sportkaross. Denna modell var inte bara grunden för efterföljarna Mk 9 och Mk 10 utan även för Mk 11, en tävlingsvagn som vann sin klass i Le Mans-loppet. 1957 tillverkades Lotus sin första uteslutande för tävling byggda bil. Med Mk 12 började en särdeles framgångsrik karriär inom motorsporten, i vilken Lotus ett flertal gånger vann konstruktörs-VM. Titlar och förstapriser nådde Colin Chapman, inte i första hand genom att höja prestandan, utan genom att bygga lätt och genom att införa nya tillverkningsmetoder.

Lotus blev känd som Bond-bil i slutet av 1970-talet då James Bond bland annat åkte under vattnet med en Lotus Esprit i en av filmerna. Lotus Esprit som togs i produktion på 1970-talet var under många år Lotus storsäljare och vidareutvecklades genom åren. Modellen lades ner 2004.

Colin Chapman avled 1982. Lotus såldes 1986 till General Motors, som i sin tur 1993 sålde företaget vidare till Romano Artiolis ACBN Holdings S.A. som även ägde återupplivade Bugatti. Under tiden som en del av GM gjorde Lotus bl.a. Lotus Omega, en specialversion av Opel Omega, samt bidrog till framtagning av Corvette ZR-1. En misslyckad modell blev den nya versionen av Lotus Elan, som inte alls slog hos kunderna. Tiden som en del av ACBN Holdings gynnade inte Lotus som sportbilstillverkare och företaget hamnade i en kris. Sedan 1997 är ett malaysiskt bolag ägare, Lotus ingår numera i Perusahaan Otomobil Nasional Bhd, samma koncern som Proton. Under den nya ägaren har Lotus kommit tillbaka som sportbilstillverkare, med nya modeller, bland dem Lotus Elise, samtidigt som man lånat expertis till Protons egna modeller, såsom Proton Gen-2.

Lotusmodeller[redigera | redigera wikitext]

Formelbilar[redigera | redigera wikitext]

Se Team Lotus för fakta om tillverkningen av formelbilar.

Trivia[redigera | redigera wikitext]

Colin Chapman ryktades skälla på sina ingenjörer efter tävlingsloppen om bilarna höll även under ärevarvet ut då han ansåg att man då hade överdimensionerat bilarna.

Lotus hävdas kärvänligt av ägarna betyda "Lots Of Trouble, Usually Serious".

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]