Maureen Connolly

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Maureen C. Connolly, gift Brinker, född 17 september 1934 i San Diego, Kalifornien, död 21 juni 1969 i Dallas, Texas, var en amerikansk tennisspelare. Maureen Connolly var en extremt talangfull tennisspelare som tillhörde det översta elitskiktet av kvinnliga amatörspelare perioden 1951-54. Hon blev den första kvinnliga tennisspelaren som vann en "äkta Grand Slam" i singel. Tragiskt nog tvingades hon 1954, efter en mycket kort karriär på elitnvå, sluta med tävlingsspel på grund av en allvarlig skada i höger ben.

Hon upptogs 1968 i International Tennis Hall of Fame.

Tenniskarriären[redigera | redigera wikitext]

Maureen Connolly vann 12 titlar i Grand Slam-turneringar, den första i singel då hon bara var 16 år och 11 månader gammal, och spåddes en lysande framtid som tennisspelare. Kommentatorer jämförde henne med Suzanne Lenglen och Helen Wills. Säsongen 1953 blev hon den första kvinnliga spelaren som hemförde en äkta Tennisens Grand Slam i singel, det vill säga seger i alla fyra GS-turneringar under ett och samma år. Detta hade skett bara en gång tidigare, då Donald Budge, som första tennisspelare någonsin, tog en äkta Grand Slam (1938).

Under sin korta karriär vann hon Amerikanska mästerskapen tre gånger, den första 1951 då hon i finalen besegrade Shirley Fry. Hon vann också Wimbledonmästerskapen tre gånger, i två av finalerna besegrade hon Louise Brough (1952 och 1954). Franska mästerskapen vann hon två gånger (1953-54), och Australiska mästerskapen en gång (1953). Det kan tilläggas att hon vann singeltiteln i samtliga GS-turneringar hon ställde upp i. Perioden 1951-54 deltog hon i det segrande amerikanska laget i Wightman Cup (lagtävling mellan USA och Storbritannien). Hon utsågs av amerikansk press till Årets idrottskvinna tre år i rad (1951-53) och gavs smeknamnet "Little Mo".

Tennisspelaren och personen[redigera | redigera wikitext]

Maureen Connolly var en relativt kortväxt, kompakt byggd spelare. Hon hörde till de spelare som redan i barnaåren tvingades byta en naturlig vänsterhänthet mot att använda höger hand. Trots detta hade enastående kraftfulla och effektiva grundslag både på forehand- och backhand-sidan. Hon hade som utpräglad baselinjespelare förmåga att utnyttja hela banan och spelade nära linjerna. Hon gick nästan aldrig på nät, utan utmanövrerade sina motståndare från bakplan. På banan hade hon ett beslutsamt uppträdande och efter vunna bollar kunde hon vända sig om och "rista" på huvudet för sig själv. Gesten uppfattades av somliga som arrogans, men var nog snarare uttryck för hennes beslutsamhet.

Maureen Connolly älskade hästar som barn, men hennes frånskilda mor hade inte råd att betala hennes ridlektioner, än mindre skaffa henne en häst. I stället började hon som 9-åring att spela tennis. Av folket i sin hemstad San Diego fick hon senare, som uppskattning för sina insatser som tennisspelare, en ridhäst i present. Hon gav honom namnet "Colonel Merryboy". Fjorton dagar efter sin sista Wimbledonseger, hon var då inte 20 år fyllda, var hon ute och red. Hästen blev skrämd av en cement-truck och råkade i sken. Därvid törnade hästen emot trucken och Maureen klämde höger ben som skadades svårt. Hon insåg genast att hon aldrig mer skulle kunna tävlingsspela.

Maureen Connollys skada läkte så pass, att hon kunde fortsätta med tennis som professionell tränare. År 1955 gifte hon sig med den amerikanske OS-ryttaren Norman Brinker med vilken hon fick två barn. Hon drabbades 1966 av cancer som ändade hennes liv tre år senare, hon var då endast 34 år gammal. Till hennes minne inrättades en juniortävling mellan USA och England för damer under 21 år (M. C. Brinker Cup).

Grand Slam-finaler, singel (9)[redigera | redigera wikitext]

Titlar (9)[redigera | redigera wikitext]

År Mästerskap Finalmotståndare Setsiffror
1951 Amerikanska mästerskapen USA Shirley Fry 6-3, 1-6, 6-4
1952 Wimbledonmästerskapen USA Louise Brough 6-4, 6-3
1952 Amerikanska mästerskapen (2) USA Doris Hart 6-3, 7-5
1953 Australiska mästerskapen USA Julie Sampson Haywood 6-3, 6-2
1953 Franska mästerskapen USA Doris Hart 6-2, 6-4
1953 Wimbledonmästerskapen(2) USA Doris Hart 8-6, 7-5
1953 Amerikanska mästerskapen (3) USA Doris Hart 6-2, 6-4
1954 Franska mästerskapen(2) Frankrike Ginette Jucker Bucaille Grandguillot 6-4, 6-1
1954 Wimbledonmästerskapen (3) USA Louise Brough 6-2, 7-5

Övriga Grand Slam-titlar[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Källor[redigera | redigera wikitext]

  • Gianni Clerici, 1974. 500 Jahre Tennis ( tysk översättning 1978). Verlag Ullstein.
  • Martin Hedges, 1978. The Concise Dictionary of Tennis. Mayflower Books Inc.
  • Bud Collins, Tennis encyklopedia, 1998, eds. Bud Collins and Zander Hollander. Visible Ink Press (ISBN 1-57859-086-8).