Saint Thomas, Amerikanska Jungfruöarna

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök

Koordinater: 18°20′N 64°55′V / 18.333°N 64.917°V / 18.333; -64.917

Lägeskarta.
Saint Thomas hamn.
strand på Saint Thomas.

Saint Thomas (engelska: Saint Thomas, danska: Sankt Thomas) är en ö i ögruppen Amerikanska Jungfruöarna i Västindien som tillhör USA.

Historia[redigera | redigera wikitext]

Saint Thomas har troligen bebotts av västindiska indianer som av ciboney-, karib- och arawakfolken sedan cirka 1500 f.Kr. Den upptäcktes 1493 av Christofer Columbus under sin andra resa till Nya världen. Först 1666 koloniserades ön av Danmark och 1672 etablerade det Danska Västindiska Kompaniet en bas i Charlotte Amalie. Detta blev början till Jomfruøerne, det Danska Västindien. Ön användes till plantager för sockerrör som sköttes med hjälp av slavar. Under 1600-talet var ön ett tillhåll för pirater som Jean Hamlin, Bartholomew Roberts och Kapten Kidd.

1756 införlivades ön i den nyskapade kolonin Danska Västindien. Under 1700-talet blomstrade ekonomin fram till början av 1800-talet innan slaveriet avskaffades av guvernör Peter von Scholten den 3 juli 1848. Under Napoleonkrigen ockuperades ön åren 1801 till 1802 och 1807 till 1815 av Storbritannien. En av Floridas två första senatorer sedan det blivit en delstat i USA 1845, David Levy Yulee, föddes på Saint Thomas 1810.

Hela det Danska Västindien blev sakteligen en ekonomisk belastning för Danmark som försökte sälja området till USA. Ett första försök gjorde på tidiga 1900-talet men affären fullbordades aldrig. Under första världskriget fruktade USA att området skulle ockuperas av Kejsardömet Tyskland och nya förhandlingar inleddes. Saint Thomas och hela området såldes till USA för 25 miljoner dollars den 12 december 1916, avtalet ratificerades den 17 januari 1917 och den formella överlämningsceremonin hölls den 31 mars 1917. Ön förvaltades av den amerikanska flottan fram till 1931. 1927 beviljades öns invånare amerikanskt medborgarskap. Från 1931 förvaltades ön av det amerikanska inrikesdepartementet.

Under andra världskriget användes ön som militärbas. Först 1954 infördes viss autonomi och en lokal senat instiftades och 1970 erhöll området fullständig autonomi. Idag är området ett amerikanskt territorium utan att vara en införlivad del av hemlandet. Idag är turism öarnas största inkomstkälla och öarna besöks av 2 miljoner turister varje år. Saint Thomas har drabbats av flera orkaner på senare år, bland annat Hugo 1989, Luis och Marilyn 1995.

Geografi[redigera | redigera wikitext]

Saint Thomas ligger i Karibiska havet cirka 224 km nordväst om St Kitts, cirka 64 sydväst om Puerto Rico och ca 1760 km sydöst om Miami. Ön är av vulkaniskt ursprung och har en areal om cirka 80,9 km² och den högsta höjden är Crown Mountain på cirka 474 m ö.h.

Befolkningen uppgår till ca 52.000 invånare där ca 19.000 lever i huvudorten Charlotte Amalie på öns södra del. Ön är indelad i sju subdistricts: Charlotte Amalie, East End, Northside, Southside, Tutu, Water Island och West End.

Öns flygplats Cyril E. King Airport (flygplatskod "STT") med kapacitet för internationellt flyg ligger på öns mellersta del cirka fem km väster om Charlotte Amalie.

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]