Europa (mytologi)

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Plafondmålning i Eutins slott visande Europas bortrövande.

Europa (grekiska: Ευρώπη) var en fenicisk prinsessa i grekisk mytologi. Hon var dotter till kung Agenor, eller i vissa myter till kung Phenix av Fenicien.

Blev som ung flicka förförd och sedan bortrövad av Zeus som antagit tjurskepnad. Hon togs till ön Kreta, där hon blev mor till tvillingarna Minos och Rhadamanthys. För Homeros var Europa Kretas mytologiska drottning och hon var stammoder till dess kungar. Hon gifte sig senare med Astraios som adopterade och uppfostrade hennes söner.

Namnet Europa[redigera | redigera wikitext]

Senare blev Europa ett begrepp för Greklands fastland, och runt 500 f.Kr. hade betydelsen sträckts till att inkludera även länderna norr om Grekland.

Den grekiska termen Europa härleds från de grekiska orden för bred (eurys) och ansikte (ops). Bred har varit epitet för jorden själv i urindoeuropeiska religioner.

En minoritet hävdar dock att ordet fått en överförd betydelse i grekiskan, och ursprungligen kommer från ett semitiskt ord, det vill säga det akkadiska ordet erebu, som betyder "solnedgång". Ur perspektiv från Mellanöstern går solen ned över Europa. Asien tros också komma från ett akkadiskt ord, asu, som betyder "soluppgång", då solen går upp i öst, ifrån det perspektivet i Asien.

Myten om Europas bortrövande[redigera | redigera wikitext]

Kung Agenors dotter Europa var en dag ute med sina vänner på en äng nära havet där de plockade blommor. Guden Zeus fick då syn på henne och fylldes med en stark lidelse till flickan. Han intog skepnaden av en mycket vacker vit tjur som betade i närheten av prinsessan. När Europa fick syn på tjuren kunde hon inte stå emot frestelsen att gå fram till den och Zeus lockade henne att sätta sig på hans rygg. Först strövade han lugnt runt med henne på ängen men snart rusade han ut i havet med en förskräckt och hjälplös Europa på ryggen. Det sägs att han rusade över hela Europas kontinent (därav dess namn) innan han slutligen tog henne till Gortyn på ön Kreta. Där förvandlade han sig till en örn och parade sig med henne. Europa födde senare Zeus' tvillingsöner Minos och Radamanthys.

Se även[redigera | redigera wikitext]