Levi Strauss

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
För den franske antropologen, se Claude Lévi-Strauss

Levi Strauss

Levi Strauss, född Löb Strauß 26 februari 1829 i Buttenheim, Bayern, död 26 september 1902 i San Francisco, Kalifornien, var en tysk-amerikansk skräddare, grundare av Levi Strauss & Co (1853). Levi Strauss är uppfinnaren till byxtypen jeans som är tillverkade i det slitstarka materialet denim. Han kom som tysk emigrant till New York 1847 och 1853 flyttade han vidare till San Francisco där han etablerade en partihandelsverksamhet med bl a tygförsäljning till affärer och skräddare. Här upptäcktes guldgrävarnas behov av slitstarka byxor och Strauss började tillverka sådana i indigoblå denim med nitförstärkta fickor under märkesnamnet Levi's. 1873 fick Strauss, tillsammans med Jacob Davis, en kund och skräddare som kom på idén med nitarna, patent på metoden att förstärka plaggens fickor.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Från Bayern till New York[redigera | redigera wikitext]

Loeb Strauss (som var hans födelsenamn) föddes i Buttenheim i södra Tyskland. Året var 1829 och levnadsförhållandena var i allmänhet usla. Hans familj var av judisk härkomst och fattig, barnen var många och redan tidigt dog hans far. Judar fick vid den tiden inte äga mark, vilket uteslöt jordbruk och boskapsskötsel. Kvar återstod handel, men köpkraften var inte stor. Inte konstigt att familjen vände blickarna mot det förlovade landet i väster. Strauss var 18 år när han tillsammans med ett par av sina bröder köpte en enkel biljett till New York. Resan tog fyra veckor och redan på den tiden var stadens skyline imponerande. New York hade då en halv miljon invånare. Väl framme i Amerika valde Loeb Strauss att kalla sig Levi Strauss.

Längre västerut[redigera | redigera wikitext]

Till en början försörjde sig Levi som gårdfarihandlare, en s.k. peddler. På det här sättet kom han folk in på livet, lärde sig språket och tjänade sitt uppehälle. På sina vandringar bar han på nästan allt som behövdes i dåtidens hushåll: saxar, kastruller, filtar, skor, böcker, nål, tråd. Sex år efter att Levi anlänt till New York reste han till San Francisco och förenade sig med sin svåger David Stern, som varit där ett par år. Det hade sedan några år ryktats om förmögenheterna som fanns på Kaliforniens guldfält och massor med äventyrare sökte sig dit.

Härliga tider[redigera | redigera wikitext]

San Francisco var 1853 en riktig rövarkula och ingen gick säker. 1200 mord rapporterades första halvåret. Gatorna var dyiga, ibland så att man sjönk ner till midjan därför att staden byggdes ut på vattnet istället för upp på kullarna. Bränder, upplopp och fylleslag var vardagsmat. Men där fanns också stora möjligheter. Staden var så gott som isolerad från omvärlden och det rådde stor brist på varor. Guldgrävarna behövde till vilket pris som helst utrustning vilket gjorde att en spade kostade $15, ett ägg gick för $1 och en vit skjorta $20. Det visade sig ofta smartare att stanna kvar än att ge sig ut på guldfälten.

Levi's jeans[redigera | redigera wikitext]

Så fort Levi anlänt till San Francisco visade han prov på sin affärsbegåvning. Tillsammans med David Stern öppnade han en diversehandel i hamnkvarteren. Man anställde en ung man som spanade efter förrådsskepp. När ett skepp var på väg in dumpade de priset på varorna i affären och fick gott om lagerutrymmen och kontanter. Sedan höll de sig framme vid skeppsauktionen. Guldvaskarnas kläder var dåliga och trasiga. Den unge Levi fick en snilleblixt och sydde ett par byxor av presenningsväv åt en guldgrävare. Ryktet spred sig sedan snabbt om den slitstarka byxan och Levi gjorde en större beställning hos skräddaren som sytt det första paret. Försäljningen tog fart och Levi trodde sig se en möjlighet i byxorna. Företaget gick bra och flyttade till nya och större lokaler. Året var 1856 och skylten med firmanamnet som nu blivit klassiskt målades: "Levi Strauss & Co". Men det var fortfarande en diversehandel som försåg guldgrävarna med alla möjliga förnödenheter. En dag fick Levi ett brev från en Jacob Davis i Reno, Nevada. Han förklarade att genom att sätta kopparnitar på fickorna höll jeansen mycket bättre. Dessutom kunde man lätt tredubbla priset. Problemet var att andra var ute efter att kopiera nitarna så lösningen behövde snabbt patenteras. I San Francisco reagerade man blixtsnabbt. En vecka senare var patentet klart och Jacob Davis anställdes av Levi Strauss & Co.

Se även fortsättningen på historien om företaget Levi Strauss & Co.

Referenslista[redigera | redigera wikitext]

  • Levi Strauss Sweden.
  • Levi Strauss Nordic Region.
  • Näslund, Bertil. Levi Strauss Norden.
  • van Steenwyk, Elisabeth. The blue jeans man.
  • Wintzell, Inga. Jeans och jeanskultur.
  • Beijbom, Ulf: Guldfeber.
  • LeviStrauss.com (8/5 -98)
  • Levi.com (8/5 -98)