Edward Smith

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Edward Smith
Kapten Edward Smith.
Född 27 januari 1850
Hanley, Staffordshire, Storbritannien
Död 15 april 1912 (62 år)
Nationalitet Brittisk
Yrke/uppdrag Sjöman
Känd för KaptenRMS Titanic

Edward John Smith, född 27 januari 1850 i Hanley, Staffordshire, död 15 april 1912, var en brittisk sjöman och kapten. Smith var befälhavare på ångaren RMS Titanic, vilken kolliderade med ett isberg under sin jungfruresa natten den 14- 15 april 1912 och sjönk, varvid Smith omkom. Många minns idag honom som den klassiske sjökaptenen från en svunnen epok.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Edward Smith var son till trädgårdsarbetaren Edward Smith och Catherine Smith. Redan vid 13 års ålder började han att arbeta åt sjöfartsfirman Gibson & Co. Efter att ha varit lärjunge i över 17 år till sjöss åt samma firma började han vid 30 års ålder utbilda sig till kapten hos White Star Line.

År 1887 förde han befäl över sitt första fartyg och skulle därefter föra befäl över en mängd fartyg, däribland flera av sin tids största och modernaste ångare. Han var befälhavare på RMS Majestic 1895-1904. Med detta fartyg gjorde han två turer med trupper till Sydafrika under Boerkriget.

År 1904 började han som kommendör hos White Star line och började kommendera många av rederiets senaste och största fartyg på deras jungfruresor. Han var sedan befälhavare för RMS Baltic, RMS Adriatic, och RMS Olympic. Smith blev en mycket populär befälhavare, i synnerhet bland passagerare som reste i första klass och kunde ofta ses dinera med dessa under resorna. Han blev omnämnd som "miljonärernas kapten".[1] Under sin tid som befälhavare för Olympic råkade fartyget ut för en större incident. 20 september 1911 kolliderade hon med krigsfartyget HMS Hawke, vilket ledde till maskinella skador och två vattenfyllda sektioner. Olympic kunde ändå ta sig till Southampton för reparationer. I februari 1912 förlorade fartyget ett propellerblad under färd och tvingades åter igen till hamn för reparationer. Händelserna gjorde att White Star Line tvingades senarelägga jungfrufärden för sitt senaste nybygge RMS Titanic. Han blev erbjuden att kommendera Titanic under dess jungfruresa som ett sista hedersuppdrag innan sin planerade pensionering. Dock så hann Smith aldrig pensionera sig utan omkom när Titanic förliste.

Ombord på RMS Titanic[redigera | redigera wikitext]

Edward Smith till höger ombord på Titanic. Till vänster syns Walter McElroy, en av Titanics besättningsmän. Fotot togs mellan Southampton och Queenstown. Passageraren som tog fotografiet steg av där.
Edward Smith på New York Times förstasida 16 april 1912

Vid jungfrufärdens början skedde en incident då fartyget S/S City of New York slets loss från sina förtöjningar i Southampton på grund av vattenmassorna som sattes i rörelse då Titanic passerade. Fartyget flöt mot Titanic men ett snabbt agerande från Smiths sida gjorde att färden kunde fortsätta som planerat, om än något försenat.

De följande dagarna förflöt utan problem. Smith mottog dock allt fler varningar från fartyg i närheten om stora isberg i havet. Han beordrade en något sydligare kurs för att undvika dessa. Han gav däremot inga order om att sänka hastigheten. Kursändringen visade sig vara förgäves, kvällen den 14 april 1912 kolliderade fartyget med ett isberg. Smith befann sig vid tillfället inte på bryggan, han förberedde sig för att gå till sängs.

Strax efter kollisionen kom han tillbaka till bryggan och informerades av vakthavande William Murdoch vad som hänt. Han gjorde en inspektion av fartyget tillsammans med konstruktören Thomas Andrews och fjärde styrman Joseph Boxhall. Sedan de konstaterat att fartyget var utom räddning började han förbereda evakuering. Han beordrade telegrafisterna Jack Phillips och Harold Bride att sända ut nödanrop via fartygets Marconi-sändare. Sedan gav han sina närmaste underordnade Charles Lightoller, Henry Tingle Wilde och William Murdoch order att sätta kvinnor och barn i livbåtarna. Lightoller uppfattade ordern som endast kvinnor och barn, medan Murdoch uppfattade den som kvinnor och barn först. Detta gjorde att Lightoller med undantag av sjömän, och en manlig passagerare inte tillät män att gå i båtarna ens om där fanns plats.

Flera överlevande vittnen berättade om att kapten Smith sågs på däck med en megafon för att göra sig hörd i allt oväsen, bland dem förstaklasspassageraren Lucian P. Smith.[2] Han gjorde även tillsammans med Wilde och Andrews ett fruktlöst försök att kalla tillbaka livbåtar med hjälp av denna när det blev uppenbart att man skickat iväg de första båtarna med allt för få personer ombord. Passageraren Peter Dennis Daly uppgav i en intervju att han hörde Smith ropa "kalla tillbaka livbåtarna, de är bara halvfyllda!" från relingen.[3] Den överlevande passageraren Arthur Godfrey Peuchen vittnade om att detta hördes från hans livbåt.[4] När den slutgiltiga förlisningen närmade sig befriade han sina besättningsmän från sina poster, och sedan skiljer sig vittnesmålen kraftigt åt om vad som hände med honom. Många myter som inte har kunnat verifieras har kretsat kring Smiths sista handlingar på fartyget.

Enligt de sista som sa sig ha sett Smith i livet då Titanic sjönk, ska han ha begett sig in styrhytten och sedan stannat där för att vänta på sin död. Ett annat vittnesmål berättade om att han setts i vattnet och sedan frusit ihjäl. Enligt ett annat vittnesmål ska Smith ha begått självmord genom att skjuta sig själv i huvudet med en pistol.[5] Ytterligare andra hävdade att han dök i vattnet från bryggan. Besättningsmannen Samuel Hemming vittnade om att han såg Smith ensam på bryggan kort innan fartyget gick under.[6] Vittnena kan även ha misstagit andra av fartygets officerare för Smith. Hans kropp blev aldrig återfunnen.

En minnesstaty invigdes åt honom i Lichfield 1914.[7] Under statyn finns orden "be british" vilket enligt en samtida tidningsartikel skall ha varit bland de sista ord Smith yttrade, men detta har inte kunnat verifieras.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ https://books.google.se/books?id=5WuqFXFeERoC&pg=PA136&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false (sida 136)
  2. ^ http://www.titanicinquiry.org/USInq/AmInq18Smith01.php
  3. ^ https://www.encyclopedia-titanica.org/smith-called-back-half-filled-boats.html
  4. ^ http://www.titanicinquiry.org/USInq/AmInq04Peuchen02.php
  5. ^ ”Capt. Smith ended life when Titanic begain to founder” (på Engelska). Encyclopedia Titanica. http://www.encyclopedia-titanica.org/capt-smith-ended-life-when-titanic-began-founder.html. Läst 26 mars 2016. 
  6. ^ http://www.titanicinquiry.org/USInq/AmInq07Hemming02.php
  7. ^ ”Experts sink the myth of Lichfield's statue of Titanic skipper” (på Engelska). Birmingham Mail. 17 augusti 2015. http://www.birminghammail.co.uk/news/local-news/experts-sink-myth-lichfields-statue-182640. Läst 26 mars 2016.