James McNeill Whistler

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Självporträtt; "Arrangemang i grått: Porträtt av konstnären". (cirka 1872)
"Symfoni i vitt Nr 1: Flicka i vitt" (1862). National Gallery of Art, Washington

James Abbott McNeill Whistler, född 14 juli 1834 i Lowell, Massachusetts, USA, död 17 juli 1903 i Chelsea, Storbritannien, var en amerikansk-brittisk målare och grafiker.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

James McNeill Whistler var amerikan, men bodde och arbetade nästan hela sitt liv i Storbritannien och Frankrike. Hans målning "Symfoni i vitt Nr 1: Flicka i vitt" (1862) orsakade en del uppståndelse när den visades på en utställning i London och senare på Salon des Refusés (de refuserades utställning) i Paris. Denna målning innehåller mycket av det Whistler menade var måleriets egentliga uppgift: att arrangera färg och form till en harmonisk helhet, inte att försöka avbilda naturen eller en människa så naturtroget som möjligt.

En av Whistlers främsta kritiker var John Ruskin. År 1878 stämde Whistler Ruskin för ärekränkning efter kritik av målningen "Nocturne i svart och guld: den fallande raketen" (1874). Ruskin skrev bland annat att Whistler "kastade en färgpyts i ansiktet på publiken". Denna målning går ännu längre i strävan efter l'art pour l'art där han vill jämställa måleriet med musiken, bland annat genom att ge sina målningar namn som "Nocturne" eller "Symfonie". Utan dessa titlar kan det vara svårt att uppfatta något egentligt motiv; man varseblir måhända endast färgfläckar och former arrangerade på ett harmoniskt sätt. Whistlers argumentering vid rättegången ses av många som en genomtänkt förklaring till det som så småningom kom att kallas för abstrakt konst. Whistler vann rättegången men tvingades betala den och blev bankrutt på kuppen, och nödgades bland annat att sälja sitt hem, en vacker villa i London.

Whistler var bekant med många framstående franska konstnärer, bland andra Édouard Manet och Gustave Courbet. Oscar Wilde och Whistler, som var goda vänner, sågs ofta tillsammans på Paris caféer. Båda var kända för sin intellektuella skärpa och bitande ironi.

James McNeill Whistler sammanbodde 1860-66 med Joanna Hiffernan, som också var modell för honom, för bland andra Symphony in White-målningarna. Han är begravd på St Nicholas kyrkogård i Chiswick, London.

Fotogalleri[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]