Koala

Från Wikipedia
Hoppa till navigering Hoppa till sök
Koala
Status i världen: Sårbar[1]
Koala climbing tree.jpg
Systematik
DomänEukaryoter
Eukaryota
RikeDjur
Animalia
StamRyggsträngsdjur
Chordata
UnderstamRyggradsdjur
Vertebrata
KlassDäggdjur
Mammalia
OrdningFåframtandade pungdjur
Diprotodontia
UnderordningVombatiformes
FamiljPhascolarctidae
Owen, 1839
SläktePhascolarctos
Blainville, 1816
ArtKoala
P. cinereus
Vetenskapligt namn
§ Phascolarctos cinereus
AuktorGoldfuss, 1817
Utbredning
Koala area.png
Utbredningsområde
Hitta fler artiklar om djur med

Koala (Phascolarctos cinereus) är ett australiensiskt trädlevande pungdjur och den enda nu levande arten i familjen Phascolarctidae. Den har tidigare kallats pungbjörn och koalabjörn vilket är missvisande eftersom den saknar släktskap med björnar. Benämningen koala kommer från den australiska ursprungsbefolkningens språk, och betyder "djuret som aldrig dricker".[2] Koalapopulationen minskar och från år 2016 kategoriseras IUCN arten som sårbar (VU). Organisationer som specifikt arbetar med skyddet av koalan menar att minskningen är så pass stor att den borde kategoriseras som funktionellt utdöd, men det finns även de som motsätter sig detta påstående[3].

Utseende[redigera | redigera wikitext]

Koalor från de södra och kyligare delarna är större än de nordligare, och hanarna är större än honorna. En typisk koala från Victoria har längre och tjockare päls med mörkare grå färg, ofta med chokladbruna teckningar på ryggen och underarmarna, och har mer framträdande ljus teckning på magen och yviga vita örontofsar. Den typiska vikten är 12 kg för hanar och 8,5 kg för honorna. I det subtropiska Queensland är koalorna mindre (6,5 kg för hanar och 5 kg för honor) och har en korthårigare och ljusare grå päls. Variationen från en typ till en annan är kontinuerlig, och det finns avsevärda skillnader mellan individer i ett visst område.

Tandformeln är I 3/1 C 1/0 P 1/1 M 4/4, alltså 30 tänder.[4]

Utbredning[redigera | redigera wikitext]

Koalor finns längs hela Australiens östkust, från trakten kring Adelaide till Kap York-halvön, och i lämpliga skogar inåt landet så långt som nederbörden tillåter. Koalan utrotades i början av 1900-talet i South Australia, men där har sedan dess djur från Victoria inplanterats. Den vistas i låglänta skogar upp till 600 meter över havet.[5]

Ekologi[redigera | redigera wikitext]

Koalorna lever ensamma och är vanligtvis tystlåtna, men hanen kan under parningstiden utstöta ett nasalt ljud som kan höras på nästan en kilometers håll. Dessutom markerar de sitt revir med körtelvätska för att avskräcka konkurrenter.[4]

Koalor är nästan helt trädlevande. De bygger inte bon utan sover helt enkelt i en trädklyka eller på en gren. De använder sina kraftiga klor som grepp vid klättringen, som oftast är rätt långsam men kan vara snabb vid behov, och de hoppar självsäkert från ett träd till ett annat om de är på lagom avstånd. Längre avstånd färdas de på marken i en långsam men effektiv lunk. Vid hot kan koalor galoppera överraskande snabbt till nästa träd, och skutta upp till säker höjd. Därefter väntar de med tålamodet hos ett djur som regelmässigt sover sin största tid, tills inkräktaren går därifrån.

Honorna är enstöriga och håller sig inom ett visst hemområde som de sällan lämnar. I de bördigare områdena överlappar dessa, men där födan är knappare är de större och är mer exklusiva. Hanarna är inte territoriella, men tål inte varandras närvaro, speciellt inte under parningssäsongen: dominanta individer attackerar underlägsna, och de flesta vuxna hanar har ärr i ansiktet, öronen och underarmarna som resultat av detta. Det genomsnittliga reviret för honor är 1,2 hektar och för hannar 1,7 hektar.[4]

Föda[redigera | redigera wikitext]

Koalor äter nästan enbart blad av olika arter av eukalyptusträd, och ibland vissa exotiska arter som mistelväxter och tristaniaträd (släktet Tristaniopsis), men de föredrar vissa trädarter som varierar mellan olika områden. Av de cirka 350 arterna eukalyptusträd är alla utom 20 giftiga för koalor.[5] De kan även äta skott och bark från dessa träd.

Detta är troligen en evolutionär anpassning till en annars outnyttjad ekologisk nisch, eftersom eukalyptusblad har låg proteinhalt, en hög andel osmältbara substanser, och innehåller terpentinämnen som är giftiga för de flesta djur. I likhet med vombater och sengångare har koalan en låg ämnesomsättning för att vara däggdjur, och vilar orörliga cirka 20 timmar per dygn, sovande omkring 19 timmar. De äter under dygnets alla timmar, men oftast på natten. En genomsnittlig koala äter ett halvt kilo eukalyptusblad per dygn[5], och tuggar dem till en fin pasta innan den sväljer dem. Levern tar hand om de giftiga substanserna, och tarmarnas nedre del är stor för att utnyttja födans näringsinnehåll maximalt. Mycket av detta sker genom bakteriell jäsning – mödrarna matar vid avvänjningen sina ungar med en speciell mjuk avföring som är rik på dessa bakterier och ger dem på detta vis denna nödvändiga matsmältningshjälp.

Fortplantning[redigera | redigera wikitext]

Honorna blir könsmogna vid två års ålder, och kan vid god hälsa föda en unge varje år i cirka 12 år. De är parningsberedd i ungefär 35 dagar och dräktigheten varar i 25 till 35 dagar.[4][5] Tvillingar är mycket sällsynta. Vid födseln kravlar den mycket lilla ungen in i den nedåtriktade pungen på moderns mage (som kan stängas med en muskel) och fäster sig vid en av de två spenarna. Ungarna stannar gömda i pungen i cirka 6 månader och lämnar den helt efter 7 månader. De stannar med modern i ytterligare ett halvår, ridande på hennes rygg, och livnär sig på mjölk och blad tills avvänjningen är klar vid cirka 12 månaders ålder.[5] Unga honor avlägsnar sig därefter vanligen till ett eget område i närheten, men unga hanar stannar ofta i moderns område tills de är 2 till 3 år gamla. Beteendet gäller inte alla individer, det finns även dokumentationer om unga honor som levde länge hos modern.[4]

I naturen blir individerna upp till 10 år gamla (i enskilda fall upp till 12 år[4]) men i fångenskap kan de nå 20 år.[5]

Systematik[redigera | redigera wikitext]

Koalan tillhör tillsammans med vombater underordningen Vombatoidea (eller Vombatiformes) i ordningen fåframtandade pungdjur. Koalan är den enda arten i familjen Phascolarctidae.[6]

De äldsta kända fossil, som kan räknas till familjen Phascolarctidae, är cirka 25 miljoner år gamla. De är sällsynta, och består för det mesta bara av benbitar och tänder. För närvarande är tre utdöda släkten kända (Perikoala, Madakoala, Litokoala) som i stort sett liknar den nu levande arten Phascolarctos cinereus.

Tre underarter har beskrivits, men dessa är mer godtyckligt uppdelade, och accepteras generellt inte som giltiga.[7]

Koalan och människan[redigera | redigera wikitext]

Status och hot[redigera | redigera wikitext]

I början av 2000-talet kategoriserades koalan som livskraftig (LC) av IUCN men uppgraderades 2016 till sårbar (VU).[1] 2017 rapporterade Världsnaturfonden en 53% minskning per generation i Queensland och en 26% minskning i New South Wales.[8] Populationer i Victoria och South Australia har tidigare bedömts vara livskraftiga men Australian Koala Foundation menar att den totala populationsstorleken är överskattad, och att den uppgår till färre än 100,000 adulta individer.[9] Dessa farhågor fick fonden att i maj 2019 skicka ut ett pressmeddelande som varnade för att koalan kan vara funktionellt utdöd.[10] Detta motsades då det inte fanns tillräcklig data som understödde påståendet.[11] Efter de stora bränderna vintern 2019, då upp till 80% av koalans habitat påverkades, uppgav samma organisation att koalan nu är funktionellt utdöd, eftersom den snabbt minskande populationen kommer att minska ännu mer på grund av svält.[12]

I början av 1900-talet blev koalan nästan utrotad då den jagades hårt, huvudsakligen för pälsens skull.[5] Men skyddsåtgärder var framgångsrika, och antalet individer ökade kraftigt. Grupper blev ibland så stora att man tvingats till skyddsjakt. I isolerade områden med ett stort antal koalor varifrån migration inte är möjlig har man valt att förflytta djuren. Alternativet hade varit att lämna dem att förstöra alla födoträd och sen dö i svält. Vissa kolonier har drabbats hårt av sjukdom, speciellt klamydia (Chlamydia psittaci).[5] Djuren får då starkt nedsatt kondition och dör i många fall om de inte får behandling. Sjukdomen sprids förutom vid parning också när ungen äter spillning från mamman, ett beteende som annars hjälper den att få rätt bakterieflora.

Uppskattningar av beståndets storlek är osäkra men bedöms av IUCN uppgå till 100 000-500 000 adulta individer.[1]

I kulturen[redigera | redigera wikitext]

Koalans utseende har gjort att den ofta kopplas samman med och ibland anses vara förebild för teddybjörnen.[13]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c] Woinarski, J. & Burbidge, A.A. 2016 Phascolarctos cinereus. Från: IUCN 2016. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2016.1 www.iucnredlist.org. Läst 25 november 2019.
  2. ^ Phillip Bacon: Australien med polarländerna (FIB:s Gyllene Bildatlas), Folket i Bild
  3. ^ ”No, koalas aren't 'functionally extinct'—yet” (på engelska). Animals. 25 november 2019. https://www.nationalgeographic.com/animals/2019/11/koalas-near-extinction-myth-australia-fires/. Läst 2 december 2019. 
  4. ^ [a b c d e f] Nowak, R. M. (1999) sid. 84-86 online
  5. ^ [a b c d e f g h] Dubuc, J. and D. Eckroad. 1999 Phascolarctos cinereus på Animal Diversity Web (engelska), läst 31 december 2010.
  6. ^ Wilson & Reeder (red.) Mammal Species of the World, 2005, Vombatiformes
  7. ^ Wilson & Reeder (red.) Mammal Species of the World, 2005, Phascolarctos cinereus
  8. ^ Christine Adams-Hosking (May 2017). Current status of the koala in Queensland and New South Wales. WWF Australia. Arkiverad 9 April 2019. https://www.wwf.org.au/ArticleDocuments/353/pub-current-status-of-the-koala-in-queensland-and-new-south-wales-19may17.pdf.aspx. Läst 3 november 2019. 
  9. ^ ”Koalas added to threatened species list”. ABC. 30 April 2012. http://www.abc.net.au/news/2012-04-30/koala-listed-as-vulnerable/3980216/?site=sydney. Läst 2 maj 2012. 
  10. ^ Tabart, Deborah (2019-05-10). ”Australian Koala Foundation calls on the new Prime Minister to protect the Koala” (PDF). Save The Koala. The Australian Koala Foundation. https://www.savethekoala.com/sites/savethekoala.com/files/uploads/AKF_press_release_10_may_2019.pdf. ”The Australian Koala Foundation (AKF) believes Koalas may be functionally extinct in the entire landscape of Australia.” 
  11. ^ Le Page, Michael (2019-05-19). ”No, koalas are not 'functionally extinct', but they are in trouble”. New Scientist. https://www.newscientist.com/article/2203655-no-koalas-are-not-functionally-extinct-but-they-are-in-trouble/. 
  12. ^ https://www.forbes.com/sites/trevornace/2019/11/23/koalas-functionally-extinct-after-australia-bushfires-destroy-80-of-their-habitat/#11d492537bad
  13. ^ ”koala”. ne.se. https://www.ne.se/uppslagsverk/ordbok/svensk/koala. Läst 23 april 2018. 

Tryckta källor[redigera | redigera wikitext]

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore 1999. ISBN 0-8018-5789-9

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]