Cecil Rhodes

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Cecil Rhodes

Cecil John Rhodes, född 5 juli 1853 i Bishop's Stortford, Hertfordshire, död 26 mars 1902 i Muizenberg nära Kapstaden, Kapkolonin, var en brittisk finansman, kolonialpolitiker, ägare till världens största guld- och diamantgruvor och Kapkoloniernas premiärminister 1890–1896.

Han föddes som en av sex söner till en kyrkoherde. Rhodes hade först tänkt följa i faderns fotspår och studera till präst, men avbröt sina studier på grund av en svår lungsjukdom. Han skickades till brodern Herberts bomullsplantage i Natal i dåvarande brittiska Kapprovinsen, i förhoppning om att landets klimat skulle förbättra hans hälsa. Han anlände till Durban den 1 september 1870. Något år senare började diamantfebern grassera och bröderna flyttade då till Kimberley, som var centrum för diamantgrävandet. Under flera år delade Rhodes sin tid mellan Kimberley och Oxford, där han till sist tog en försenad examen.

Cecil Rhodes mål, brittiskt territorium från "Kapstaden till Kairo"

Rhodes blev förmögen på en diamantgruva han bearbetat tillsammans med sin bror och åkte tillbaka till Sydafrika 1881. Tillsammans med vännen C. D. Rudd bildade han De Beer's Consolidated Mines, Ltd. och det gick bra för bolaget - år 1891 ägde de 90 procent av världens dåvarande diamantgruvor. 1885 hittades guld i Transvaal och även där bildade Rhodes ett bolag.

Från 1881 engagerade sig Rhodes även i politiken. Hans mål var att forma en sydafrikansk federation och brittiskt territorium från Kapstaden till Kairo (Rhodes kallades för "Sydafrikas Napoleon"). Han var ansvarig för annekteringen av Bechuanaland (nuvarande Botswana) 1885 och grundade British South Africa Company 1889, vilket ockuperade Mashonaland och Matabeleland, och på så sätt bildades landet Rhodesia (uppkallat efter Rhodes; nuvarande Zambia och Zimbabwe).

Rhodes blev premiärminister i Kapkolonierna 1890, men när man uppdagade hans delaktighet i hans gode vän L.S. Jamesons väpnade attack i Transvaal (december 1895–januari 1896; "the Jameson Raid"), ett försök att störta boerna i det guldrika Transvaal, tvingades han 1896 att avgå.

Rhodes avled 1902. Det mesta av sin förmögenhet testamenterade han till universitetet i Oxford, att utdelas som stipendier i hans namn.

Rhodes sista ord är officiellt: "Så mycket att göra, så lite blev gjort".