Curtis LeMay

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Curtis LeMay
Curtis LeMay
Curtis LeMay
Information
Smeknamn Old Iron Pants, Bombs Away LeMay
Född 15 november 1906
Columbus, Ohio
Död 1 oktober 1990
Riverside, Kalifornien
Land  USA
Tjänstetid 1928–65
Grad General
Befäl 4th Bombardment Wing
Twentieth Air Force
SAC

Curtis Emerson LeMay, född 15 november 1906 i Columbus, Ohio, död 1 oktober 1990March Air Force Base, Riverside, Kalifornien, var en amerikansk general i USA:s flygvapen som var USA:s flygvapenstabschef 1961-1965.

LeMay deltog som aktiv flygare US Army Air Forces i andra världskriget. Mot slutet av kriget blev han befälhavare för bombflyget i Fjärran östern. Han organiserad de massiva attackerna över 60 japanska städer, inklusive brandbombningarna av Tokyo i mars 1945, vilka tros ha krävt 100 000 människors liv under loppet av en natt, samt fällandet av atombomberna över Hiroshima och Nagasaki i augusti 1945. Dessa terrorbombningar krävde sannolikt cirka en miljon civila japaners liv.

Efter kriget blev LeMay chef för de amerikanska flygstyrkorna i Europa. Han blev därvid chef för de allierades luftbro till Berlin 1948-49 under den sovjetiska blockaden. 1949 blev LeMay chef för det strategiska flygkommandot - SAC (Strategic Air Command). 1961 blev han stabschef för det amerikanska flygvapnet. I denna position blev han inte särskilt lyckosam, eftersom han var en kompromisslös antikommunist och på så sätt ständigt kom i konflikt med försvarsminister Robert McNamara, flygvapenminister Eugene Zuckert, och försvarschefen general Maxwell Taylor. LeMay förespråkade ett mycket mer kraftfullt agerande i Vietnam-kriget än vad som blev fallet. Han tillskrivs uttrycket "vi borde bomba Vietnam tillbaks till stenåldern". Hans passion för att förorda strategiska luftanfall framför taktiska anfall och markunderstödsoperationer gjorde att strategiska bombningar gynnades oproportionerligt under hans tid som flygvapenchef.

Under Kubakrisen i oktober 1962 kom han i konflikt med president John F. Kennedy och Robert McNamara eftersom han hävdade att man skulle bomba ramperna för de kärnvapenbärande robotar som Sovjetunionen placerat på Kuba. Kennedy beslutade att en blockad skulle införas mot Kuba, något som LeMay motsatte sig. Efter krisen föreslog LeMay att Kuba skulle invaderas trots att Sovjetunionen dragit tillbaka sina robotramper.

LeMay drog sig tillbaka 1965 som militär. 1968 ställde han upp som vicepresidentkandidat till George Wallace. LeMays uttalande under valkampanjen skadade troligen kandidaturen mer än den hjälpte den eftersom LeMay uttryckte åsikten att landet fruktade användande av kärnvapen, något som han själv uppenbarligen inte gjorde. Han var öppen för att ta till kärnvapen i Vietnam, som USA kunde "bomba tillbaks till stenåldern".