Mem

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
För andra betydelser, se Mem (olika betydelser).

Mem (eng. meme, från grekiskans ord för minne) är en term myntad och begrepp skapat av Richard Dawkins 1976 i boken Den själviska genen (i synnerhet kapitel 11), samt vidareutvecklad i The Extended Phenotype. The Gene as the Unit of Selection (kapitel 6). Memen definieras i den senare (s. 290) som:

"En ur kulturarvet utbruten enhet, hypotetiskt sett analog med en specifik gen, och lydande under samma naturliga urval beroende av sina fördelar inom den egna idéfenotypen för sin överlevnad och utbredning i kulturmiljön"

"A unit of cultural inheritence, hypothesized as analogous to the particulate gene, and as naturally selected by virtue of its 'phenotypic' consequencies on its own survival and replication in the cultural environment".

Som exempel på memer gav Dawkins melodier, slagord (catch-phrases), trosföreställningar, klädmoden, sätt att tillverka krukor (ways of making pots), och teknologin bakom byggandet av valv.

Efterföljande mem-forskare (se memetik) har ofta använt andra definitioner - såsom kognition, eller idé, och bristen på en klar definition av vad en mem är har möjligen orsakat viss osäkerhet även om begreppets vetenskapliga värde. De flesta definitioner har dock det gemensamt att memen anses som den minsta självreplikerande kulturenheten. Därmed gör den möjlig den kulturella "evolution" som är ett faktum bland människor och även flera andra djurarter. Memerna anses alltså analoga med generna i att de är de minsta byggstenarna i var sin typ av evolution: den kulturella respektive den biologiska eller genetiska. Med "kulturell" menas i detta sammanhang typ av beteenden, som alltså liksom genernas uttryck i organismer utsätts för omvärldens selektionstryck och därmed nedärvs differentierat i relation till omvärlden. Genen nedärvs genom sexuell reproduktion eller klonisk spridning. Memen nedärvs i efterföljande kultur främst genom klonisk spridning, dvs. vad vi kallar härmning, imitation och i nedärvd form tradition, vana, sedvänja, institution, rutin, osv. (Sandberg 2000, Distin 2005).

Grundläggande introduktion[redigera | redigera wikitext]

Trots att memetikens företrädare inte är helt överens om en definition av begreppet kan man grovt sett ringa in memen som vilken information som helst som kan kommuniceras från en hjärna till en annan, såsom tankar, idéer, kognitioner, teorier, praxis, vanor, sånger, danser och stämningar. Bland flera forskare (Sandberg 2000, 2007, Distin 2005) har man emellertid sökt att driva analogin med genen vidare och på det sättet reda ut vad memen egentligen är. Man kan till exempel anse att memen i sin "genotypiska" form utgörs av tankar, idéer, kognitioner och andra mentala representationer, medan memen "fenotypiska" form utgörs av den praxis, de beteenden och de handlingar dessa memer leder till hos "värden" under vissa givna omgivningsförhållanden.

Mem har evolutionen och det naturliga urvalet som grund på samma sätt som Darwins teorier om den biologiska evolutionen, med förutsättningarna att replikation, mutation, överlevnad och konkurrens påverkar dem. Till exempel kan en idé dö ut medan andra överlever, frodas och förändras - på gott och ont - genom modifikation. Men det är viktigt att observera att inte bara de memer som är gynnsammast för värden som överlever; snarare sprids de memer mest som replikerar sig effektivast, vilket gör att framgångsrika memer kan vara skadliga för sin värd. För att ta ett exempel, om en religion förmår sina bärare att offra sina liv för densamma, så är det bra för religionens spridning och överlevnad, men dåligt för den enskilda individen.

Memens historia[redigera | redigera wikitext]

Konceptet med idéer som sprider sig enligt genetiska regler förekommer innan Richard Dawkins bok Den själviska genen. Redan Darwin var medveten om analogin när han antog begreppet "survival of the fittest" från Herbert Spencer.

I tidskriften Journal of Memetics (numera inaktiv) har John Laurent föreslagit att termen mem är taget från verk av den relativt okände tyske biologen Richard Semon som 1904 publicerade boken Die Mneme som handlar om erfarenheter som liknar Dawkins tankar. Laurent har även föreslagit att roten till ordet 'mem' snarare kommer från μιμνήσκεσθαι, det grekiska ordet för att minnas, snarare än, som Dawkins påstår, från roten μιμεισθαι, gr. att imitera.

Everett Rogers som startade idéspridningsforskningen 1962 menar att Gabriel Tarde redan 1890 satte upp "lagar för imitation" som förklarade hur människor bestämde sig för att imitera andras beteende.

Efter Dawkins har till exempel Francis Heylighen utvecklat kriterier för hur det naturliga urvalet påverkar memer, som möjligen kan testas i kvantitativa studier, och 2003 testade Klaas Chielens den teorin. Fler forskare anges i artikeln om memetik.

Introduktion till memetiken[redigera | redigera wikitext]

Memetik, forskningen som baserar sig på begreppet mem, anses fortfarande kontroversiellt bland icke-biologiskt skolade forskare. Området (som beskrivs utförligare i den separata artikeln memetik) startade i och med att Richard Dawkins försökte hitta paralleller till den minsta genetiska enheten som replikerade sig (genen) inom andra områden och insåg att tankar och idéer också är en "replikator" (memen). Datorers mjukvara skulle kunna vara en form av replikator som evolution så småningom skulle kunna skapa fantastiska saker med, antingen socialt, med öppen källkod, eller genom algoritmer som utvecklar sig själva.

Memetiken tar koncept från evolutionsteorin och applicerar dem på mänsklig kultur. Dessutom används matematiska modeller för att försöka förklara många kontroversiella ämnen, såsom religion, politiska system, politiska och ekonomiska [institutioner]. Men kritiker menar[källa behövs] att memetiken struntar i etablerade fakta i områden såsom sociologi, kognitiv psykologi, socialpsykologi, etc, som är högst relevanta för drag som memetiken påstår sig göra och de metoder som memetiken använder. Flera studier har dock framgångsrikt utnyttjat memetik för empiriska studier (på statsvetenskapens och innovationsforskningens område av fr.a. Mikael Sandberg).

Begreppet memetisk association syftar på tanken att memer grupperar sig. Till exempel innehåller memen jeans mem för byxor, blixtlås, blå färg, bomullskläder, nitar, bälteshällor, och dubbla sömmar. På det sättet kan grupper av mem agera symbiotiskt (för att använda en annan biologisk metafor) på det sättet att de samarbetar för sitt gemensamma bästa.

Frasen memetisk förskjutning syftar på hur en mem förändras medan det överförs från en människa till en annan. Den memetiska förskjutningen ökar när överföringen sker på ett obekvämt sätt. Väldigt få memer visar stor memetisk tröghet (när memen manifesterar sig på samma sätt och får samma effekt oavsett vem som skickar eller tar emot memen). Memetisk tröghet ökar när memen överförs tillsammans med någon minnesregel eller annat verktyg, såsom ett rim, för att bevara minnet av hur memen såg ut innan överföringen.

Memetiker använder ofta den existerande biologiska term-floran för att skapa nya memetik-termer, genom att sätta mem- istället för gen-, till exempel mempool och memtyp. Detta är förmodligen ett av de viktigaste skälen till att memetiken inte absorberas eller accepteras till fullo i den icke-biologiskt skolade social- och samhällsvetenskapen.

Se även[redigera | redigera wikitext]

Källor och exempel på litteratur inom området memetik[redigera | redigera wikitext]

  • Blackmore, S (1999) The Meme Machine, Oxford University Press, Oxford
  • Campbell, D T (1965) Variation and selective retention in socio-cultural evolution. I Barringer, H, Blanksten, G I and Mack, R W, Social Change in Developing Areas. A Reinterpretation of Evolutionary Theory, Schemkman, Cambridge
  • Brodie, R (1996), Virus of the Mind. The New Science of the Meme. Seattle, Integral Press
  • Cloak, F T (1973) Elementary self-replicating instruction and their works: Toward a radical reconstruction of general anthropology through a general theory of natural selection, uppstats presenterad vid Ninth International Congress of Anthropological and Ethnographical Sciences
  • Cloak, F T (1976) Is Cultural Ethology Possible. Human Ecology 3(3): 161-181
  • Dawkins, R (1976) The Selfish Gene. Oxford University Press, Oxford
  • Dawkins, R (1982) The Extended Phenotype. The Gene as the Unit of Selection. Freeman & Co, Oxford
  • Dennett, D C (1991) Darwin’s Dangerous Idea. Evolution and The Meanings of Life. Simon & Schuster, New York
  • Dennett, D C (1996) Kinds of Minds. Towards an Understanding of Consciousness. London, Weidenfeld & Nicolson
  • Distin, K. (2005), The Selfish Meme. A Critical Reassessment. Cambridge, Cambridge University Press
  • Hull, D L (1982) The Naked Meme. I: Plotkin, H C (ed.) Learning, Development, and Culture: Essays in Evolutionary Epistemology. John Wiley, New York
  • Hull, D L (2001) Science and Selection: Essays on Biological Evolution and the Philosophy of Science, Cambridge University Press, Cambridge
  • Langton, J (1979) Darwinism and the Behavioral Theory of Sociocultural Evolution: An Analysis, American Journal of Sociology. 85, 2: 288-309
  • Lynch, A (1996) Thought Contagion. How Belief Spreads Through Society. Basic Books, New York
  • Plotkin, H (1994) Darwin Machines and the Nature of Knowledge. Harvard University Press, Cambridge
  • Sandberg, M (2000) De politiska och ekonomiska uttrycksarternas uppkomst genom institutionell selektion: några steg mot en evolutionär politisk ekonomi. Statsvetenskaplig tidskrift, 103, 2: 115-148
  • Sandberg, M (2004) Hybridvetenskap och innovation: något för statsvetenskapen? Bokkapitel i Tvärvetenskap: Fält, perspektiv, metod, Fredrik Sunnemark och Martin Åberg (red.), Studentlitteratur (2004), ss. 59-84
  • Sandberg, M (2006, 2007) The Evolution of IT Innovations in Swedish Organizations: A Darwinian Critique of ‘Lamarckian’ Institutional Economics, Journal of Evolutionary Economics (on-line 2006, i tryck 2007)

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]