Joseph Needham

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Noel Joseph Terence Montgomery Needham
Född 9 december 1900
London
Död 24 mars 1995 (94 år)
Cambridge
Nationalitet  Storbritannien
Alma mater University of Cambridge
Yrke/uppdrag Biokemist, historiker, sinolog
Noterbara verk Science and Civilisation in China
Utmärkelser Order of the Companions of Honour
Mekaniken i Su Songs klocktorn i Kaifeng, ur Su Songs bok Xin Yi Xiang Fa Yao, publicerad 1092.[1]

Noel Joseph Terence Montgomery Needham, född 9 december 1900, död 24 mars 1995, var en brittisk biokemist, historiker och sinolog.

Levnad[redigera | redigera wikitext]

Uppväxt[redigera | redigera wikitext]

Joseph Needham växte upp son enda barn i London i en familj där fadern var läkare från Skottland och modern, Alicia Adelaïde Montgomery (1863–1945) var en fransk-irländsk kompositör och musiklärare. Han gick i skola på Oundle School och studerade vidare på Cambridge University, där han tog kandidatexamen 1921, magisterexamen 1925 och disputerade i biokemi senare samma år. Därefter arbetade han på Frederick Hopkins-laboratotiet på Gonville and Caius College, Cambridge, där han specialiserade sig på embryologi och morfogenes. Till trots av en etablerad karriär som biokemist, utvecklade sig hans yrkesbana i oväntad riktning efter andra världskriget.

Yrkesliv[redigera | redigera wikitext]

Joseph Needham fick tre kinesiska kollegor på sitt laboratorium 1936. En av dem var hans senare andra hustru Lu Gwei-djen, som var dotter till en apotekare i Nanjing och som lärde honom kinesiska och väckte hans intresse för Kinas teknologi- och vetenskapshistoria. Under andra världskriget utsågs Joseph Needham till chef under Royal Society för Sino-British Science Co-operation Office i Chongqing 1942-46. Där samarbetade han med den kinesiske historikern Wang Ling, om spädde på hans intresse för Kinas vetenskapshistoria.

Joseph Needham skrev sin första bok, Chinese Science, om Kinas teknologihistoria 1945. Han arbetade tillsammans med ett stort antal kinesiska lärde, bland annat målaren Wu Zuo ren, och gjorde forsknings- och materialinsamlingsresor till Dunhuang and Yunnan och andra provinser i västra Kina.

Efter två års arbete som Unescos förste chef för dess avdelning för Naturvetenskap i Paris, återvände han till Gonville and Caius College i Cambridge 1948. Cambridge University Press åtog sig att delfinansiera Hans omfattande bokprojekt Civilisation in China, som han arbetade med parallellt med undervisning i biokemi till sin pensionering 1990.

År 1965 grundande han tillsammans med den pensionerade diplomaten Derek Bryan Society for Anglo-Chinese Understanding, vilken under många år var den enda organisation som britter kunde använda sig av för att kunna besöka Folkrepubliken Kina.

Science and Civilisation in China[redigera | redigera wikitext]

Huvudartikel: Science and Civilization in China

Joseph Needham påbörjade år 1943 ett projekt för att studera vetenskap och civilsation i det gamla Kina. Detta projekt har sedan 1954 lett till en rad böcker med titeln Science and Civilisation in China, som utgivits av Cambridge University Press. Projektet pågår fortfarande genom Needham Research Institute.

Totalt sett har böcker hittills utkommit inom projektet inom ramen för en ordning som Joseph Needham lade upp redan på 1940-talet:

"Needhams fråga"[redigera | redigera wikitext]

Needhams fråga är: "Varför tog Västvärlden över Kinas ledning inom teknologi och vetenskap?". Utan att slutligen besvara denna fråga, lägger Joseph Needham i sina verk stor vikt till konfucianismens och taoismens inflytande.

Övrigt[redigera | redigera wikitext]

Joseph Needham var först gift med Dorothy Moyle (1896–1987) och två år efter hennes död gifte han sig 1989 med Lu Gwei-djen (1904-1991).

Han led från 1982 av Parkinsons sjukdom och dog vid 94 års ålder i sitt hem i Cambridge.

Utmärkelser[redigera | redigera wikitext]

Joseph Needham fick ett stort antal utmärkelser och blev bland annat hedersdoktor i Uppsala. Han var under sina sista levnadsår den ende levande britten som innehade de tre stora brittiska vetenskapliga utmärkelserna Order of the Companions of Honour (1992), medlemskap i British Academy (1971) och medlemskap i Royal Society (1941).

Bibliografi[redigera | redigera wikitext]

  • Science, Religion and Reality (1925)
  • Chemical Embryology (1931)
  • The Great Amphibium: Four Lectures on the Position of Religion in a World Dominated by Science (1931)
  • Perspectives in Biochemistry: Thirty-One Essays Presented to Sir Frederick Gowland Hopkins by Past and Present Members of His Laboratory (1937)
  • Time: The Refreshing River (Essays and Addresses, 1932-1942) (1943)
  • Chinese Science (1945)
  • History Is On Our Side (1947)
  • Science Outpost; Papers of the Sino-British Science Co-Operation Office (British Council Scientific Office in China) 1942-1946 (1948)
  • Science and Civilisation in China (1954, etc) - 25 volumes to date
  • Science and Civilization in China, by Joseph Needham, with the research assistance [and collaboration] of Wang Ling (1954-59) (2 volumes)
  • A History of Embryology (1959)
  • The Grand Titration: Science and Society in East and West (1969)
  • Within the Four Seas: The Dialogue of East and West (1969)
  • Clerks and Craftsmen in China and the West: Lectures and Addresses on the History of Science and Technology (1970)
  • Chinese Science: Explorations of an Ancient Tradition (1973)
  • Moulds of Understanding: A Pattern of Natural Philosophy (1976)
  • The Shorter Science and Civilisation in China (3 volumes) (1978) - an abridgement of the 1954- version.
  • Science in Traditional China : A Comparative Perspective (1982)
  • The Genius of China (1986)
  • Heavenly Clockwork : The Great Astronomical Clocks of Medieval China (1986)
  • The Hall of Heavenly Records : Korean Astronomical Instruments and Clocks, 1380-1780 (1986)

Källor[redigera | redigera wikitext]

  • Simon Winchester: The Man Who Loved China: The Fantastic Story of the Eccentric Scientist Who Unlocked the Mysteries of the Middle Kingdom., HarperCollins, New York 2008, ISBN 978-0-06-088459

Fotnoter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Sidan 451 i Joseph Needham: Science and Civilization in China: Volume 4, Part 2, Mechanical Engineering