Amerigo Vespucci

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Amerigo Vespucci
Lokalt namn Américo Vespucio (es)
Americus Vespucius (la)
Född 9 mars 1454
Florens
Död 22 februari 1512 (57 år)
Sevilla

Amerigo Vespucci, född 9 mars 1451 i Florens, död 22 februari 1512 i Sevilla, Spanien, var en italiensk sjöfarare och upptäcktsresande, som främst är känd för att världsdelen Amerika namngivits efter honom. Han fick sin lärda utbildning under ledning av farbrorn Giorgio Antonio Vespucci, som tillhörde dominikanorden och var Savonarolas förtrogne. Hans studiekamrat var Piero Soderini, sedermera gonfaloniere i Florens, till vilken han riktade det betydelsefullaste av sina brev, där han skildrade de fyra resorna till Amerika.

Tidiga resor[redigera | redigera wikitext]

Han riktade tidigt in sig på kosmografi och resor. 1478-1480 deltog han i en ambassad till Frankrike, som leddes av hans släkting Guido Antonio Vespucci. Tidigt trädde han sedan i tjänst hos handelshuset Medici i Florens, flyttade som dess ombud i november 1491 till Spanien och vistades i Sevilla vid tidpunkten för Amerikas upptäckt. Då kung Ferdinand V i april 1495 efter Christofer Columbus andra resa återkallade det monopol på resor mot väster som Columbus erhållit, rustade flera företagsamma män (de s.k. mindre upptäckarna) ut enskilda expeditioner till de nya länderna. Vespucci har troligen tillhört dessa; åtminstone skildrar han själv två resor, som han i Spaniens tjänst företagit maj 1497 till oktober 1498 och maj 1499 till september 1500.

Inbjudan av kungen av Portugal[redigera | redigera wikitext]

På inbjudan av kung Manuel I av Portugal flyttade han därefter över till detta land och utförde i dess tjänst ytterligare två resor till sydamerikanska fastlandets kuster maj 1501 till september 1502 och maj 1503 till juni 1504. Den sista resan var misslyckad, och det tycks ha varit på grund av detta misslyckande som Vespucci bestämde sig att återinträda i Spaniens tjänst. De förberedelser han där gjorde till fullföljande av sina upptäckarplaner ledde emellertid inte till något resultat. Berättelserna om senare sjöfärder som Vespucci skulle ha genomfört, bland annat till Ostindien, torde samtliga vara apokryfiska. Däremot är säkert att Vespucci åtnjöt förtjänt anseende i Spanien och utnämndes 1508 till piloto mayor ("storlots") för expeditionerna till Indien, ett ämbete som synes ha blivit inrättat för hans räkning och som efter hans död 1512 bekläddes av brorsonen Giovanni Vespucci.

Vespuccis egna berättelser[redigera | redigera wikitext]

Originalberättelsen om sina resor nedtecknade Vespucci i två brev, av vilka det ena (skildrande den tredje resan 1501-1502) adresserats till Lorenzo de Pier Francesco de' Medici (ej att förväxla med Lorenzo il magnifico). Det andra är utan adressat, men måste ha varit riktat till Piero Soderini, gonfaloniere i Florens. Detta senare skildrar alla de fyra resor Vespucci då genomfört och är det viktigaste dokument som finns dokumenterat för bedömande av Vespuccis livsverk och personlighet. En latinsk översättning av detsamma publicerades senare av den tyske humanisten Martin Waldseemüller, i det att berättelsen om Vespuccis fyra resor ("Quatuor navigationes") ingick i dennes Kosmografi, som trycktes 1507. Det var i det arbetet, som Waldseemüller framkastade förslaget att uppkalla det nyupptäckta fastlandet i väster (Sydamerika) efter Amerigo, "emedan det upptäckts av Americus".

De första och tredje resorna[redigera | redigera wikitext]

Största osäkerheten råder angående Vespuccis första och tredje resor. Vespucci påstår sig ha deltagit i en expedition till de nya farvattnen 1497-1498. Så vitt man vet ledde Vespucci ingen självständig expedition, men vilken av de "små upptäckarna" han under denna färd skulle ha åtföljt är omöjligt att avgöra. Angivelserna är även både vad beträffar namn och läge mycket svårbestämbara, vilket gjort att man på grund av tveksamheten velat förklara hela resan uppdiktad. Den enklaste tolkningen skulle ge vid handen, att Vespucci besökt hela Mexikanska vikens kust från Yucatan till Florida, varigenom Kubas karaktär av ö ådagalagts, vilket också framträder på Juan de la Cosas karta från 1500. Är denna tolkning riktig, blir Vespucci den förste upptäckaren av Amerikas fastland, en vecka före John Cabot.

Maracaiboviken och Falklandsöarna[redigera | redigera wikitext]

Ingen av de övriga tre expeditionerna har satts i tvivel. Den andra företogs under Alonso de Ojeda och förde längs Sydamerikas nordkust till Maracaiboviken. Den tredje är den klart betydelsefullaste och förde utmed Brasiliens kust, denna gång mot söder. Hur långt är tyvärr omöjligt att noggrant bestämma, men det tycks vara sannolikt att Vespucci nått så långt som till La Plata-mynningen och därifrån drivits till ett ändå sydligare beläget land, vilket svårligen kan identifieras med annat än Falklandsöarna.

Sökandet efter sjövägen till Indien[redigera | redigera wikitext]

Det var ett bestämt mål, som Vespucci under denna resa hade i sikte, nämligen att finna en väg runt det nya fastlandet till Moluckerna (Kryddöarna). Den planen ville han fullfölja under nästa färd, 1503-1504, men troligen genom ledarens oskicklighet blev hans förväntningar fullkomligt svikna.

Omdömet om Vespuccis personlighet har skiftat under århundradenas gång. Efter att först ha fått äran att ge sitt namn åt Nya världen blev Vespucci senare angripen för att orättvist ha skymt undan Columbus förtjänster. Det gällde särskilt upptäckten av Sydamerikas nordkust och Pariasviken. Ett rättvisare bedömande fick Vespucci av Alexander von Humboldt, men den som mest energiskt och framgångsrikt kämpade för Vespuccis återupprättelse var den brasilianske historikern Varnhagen. På senare tid har även fransmannen Vignaud ägnat Vespuccis resor ett ingående studium.

Källor[redigera | redigera wikitext]

Small Sketch of Owl.pngDen här artikeln är helt eller delvis baserad på material från Nordisk familjebok, Vespucci, Amerigo, 1904–1926.