Kemiteknik

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Destillationskolonner i industriell skala - ett exempel på kemiteknik.

Kemiteknik är kunskap inom kemi och livsvetenskap, fysik, biologi, mikrobiologi och biokemi samt matematik eller mer specifikt tillämpningen av denna kunskap för att finna tekniska lösningar på problem. Detta innefattar omvandling av råvaror eller kemikalier till mer användbara och värdefulla produkter, men innefattar även framtagande av nya material och tekniker – såsom nanoteknik, bränsleceller och biomedicinsk teknik. Kemitekniken är även en del av teknologi och en sorts ingenjörskonst. Högst centralt inom kemitekniken är även utrustningen som används, till exempel för analys eller framtagning. Kemiteknik innefattar även till stor del design, optimering och underhåll av biologiska och kemiska processer vid storskalig produktion. En av de huvudsakliga uppgifterna för en kemiingenjör är att se till så processen sker säkert, hållbart och ekonomiskt. Kemiingenjörer som specialiserat sig på detta kallas ofta för processtekniker.

Det finns ett stort överlapp mellan kemiteknik och flera andra ämnesområden inom ingenjörsvetenskapen som bioteknik, energiteknik, materialteknik och miljöteknik.

En person utbildad inom kemiteknik brukar betecknas kemiingenjör. Flera av Sveriges tekniska högskolor bedriver både civil- och högskoleingenjörsutbildning i kemiteknik.

Som svar på frågan "Vad är Kemiteknik?" svarade 2002 års nobelpristagare i kemi, Koichi Tanaka, att "Kemiteknik är den del av teknologi som rör utformningen, konstruktionen och proceduren av maskiner och växter som utför kemiska reaktioner för att lösa praktiska problem eller skapa användbara produkter".[1] Han definierar en kemiingenjör på följande vis; "Som alla ingenjörer använder kemiingenjörer matematik, fysik och ekonomi för att lösa tekniska problem. Skillnaden mellan kemiingenjörer och andra typer av ingenjörer är att kemiingenjörer tillämpar deras kunskap om kemi kombinerat med kunskap från andra ingenjörsfält. Kemiingenjörer kallas ibland för "de universella ingenjörerna" då deras vetenskapliga och tekniska kunskap är så bred".[1]

Kemiteknikens historia[redigera | redigera wikitext]

Kemitekniken har existerat som en egen gren av teknologi i lite över hundra år[2]. Den uppstod först som en avgrening till den vanliga mekaniken då man under 1800-talet behövde kemiska processorer för vissa processer, där mekaniken inte längre räckte till. På den tiden använde man fortfarande så kallade batchprocesser för att producera kemikalier och andra eftertraktade produkter.

I en batchprocess tillsätter man alla ingredienser vid dess start i ett kärl, varpå man får det att reagera genom uppvärmning eller tryckhöjning tills produkten är framställd. Då denna typens framställning krävde att man efter varje batch renade kärlet som reaktionen hade skett i och att man åter igen var tvungen att tillsatta alla ingredienser var det en tidskrävande process. En fördel med framställning genom batchprocess, speciellt då mikroorganismer är involverade, är att kontaminationsrisken är liten då man aldrig öppnar kärlet under körning, dock är den sällan lika effektiv som andra processtyper. Idag sker framställningen ofta mer automatiskt, utan behov av att ladda om kärlet inför varje ny körning. De flesta kemikalier produceras alltså idag genom en kombination av flera steg som utförs i följd efter varandra.

Det var huvudsakligen under den industriella revolutionen som batchprocessen huvudsakligen byttes ut mot automatiserade processer.

Efterfrågan på kemikalier, kemiteknikens uppkomst[redigera | redigera wikitext]

Svavelsyra H2SO4

Med starten av den industriella revolutionen ökade behovet av specifika kemikalier som till stor del var vitala för industrins fortsatta tillväxt. Den mest eftertraktade var svavelsyra[3]. Svavelsyra (H2SO4) är, som hörs på namnet, en syra. Det speciella med just denna syra är hur den reagerar med många metaller såsom järn, aluminium, zink, mangan, magnesium, nickel, koppar och tenn.[4].

Exempelreaktion med järn: \rm Fe (s) + H_2SO_4(aq) \rightarrow H_2 (g) + FeSO_4 (aq)

Svavelsyra reagerar, enligt reaktionen ovan, med metaller för att producera vätgas (H2) och ett salt i form av metallens sulfat (MeSO4). Denna reaktion gör att metallen i fråga kan separeras ur malm, i sin sulfatform, för att sedan återskapas till den ursprungliga metallen[5]. Denna egenskap hos svavelsyra gjorde den väldigt värdefull för metallutvinning samtidigt som den används för behandling av avloppssvatten och oljeraffinering.

Natriumkarbonat Na2CO3 och Kaliumkarbonat K2CO3

Ytterligare kemikalier vars efterfrågan ökade runt samma tid är natriumkarbonat (även kallad kalcinerad soda eller enbart soda) och även kalciumkarbonat (även kallad pottaska). Dessa båda används till bland annat glas, tvål och textil varför de var högt eftertraktade runt denna tid. Ämnena framställdes huvudsakligen från träd men den kraftiga efterfrågan resulterade i att träden blev färre. Detta var ett stort problem bl.a. i England där man var tvungen att byta källa till sjögräs, att importera utifrån landet ansågs för dyrt[6].

Snart uppfanns en ny metod för att utvinna dessa kemikalier, denna gång ur vanligt salt. Metoden uppfanns av Nicholas Leblanc varför processen blev känd som Leblanc-processen. Tyvärr skapade processen många negativa biprodukter - saltsyra, kväveoxider, svavel, klorgas samt mangan.

År 1861 kom äntligen en ny process som kunde byta ut den skadliga Leblanc-processen, Solvay-processen. Jämfört med Leblanc var detta en betydligt mer komplex process, kemin bakom den var enklare än den för Leblanc. Själva kemin bakom processen uppfanns redan 1811, det var huvudsakligen uppskalningen som var problemet. Först när Ernest Solvay lyckats med uppskalningen blev processen användbar. Solvays bidrag var därav enbart kemitekniken bakom processen, inte kemin i sig självt. Samtidigt var denna nya processen termodynamiskt ogynnsamt, dvs. den vill egentligen inte ske utan vill hellre skapa reaktanter av produkterna (reaktionen vill ske åt andra hållet än pilen pekar, se nedan).

\rm 2\ NaCl + CaCO_3 \rightarrow Na_2CO_3 + CaCl_2

Dessa två processer demonstrerar utmärkt kemiteknikens utveckling. Samtidigt som Leblanc-processen var en batchprocess med oönskade biprodukter var solvay-processen en innovativ kontinuerlig process som eliminerade oönskade biprodukter och dessutom producerade en enklare att rena fram.

Solvay-processen involverade flera höga torn utrustade med bafflar för maximal omrörning, där varje ton hade en specifik uppgift i processen. Först tillfördes saltvatten till ett ammoniak torn, där saltvattnet får reagera med ammoniak. Därefter tillförs koldioxid till saltvatten-ammoniak-blandningen vilket resulterar i att NaHCO3 faller ur blandningen. Slutligen renar man ut utfällningen och låter denna reagera med kalciumoxid (CaO) för att ge den färdiga produkten. Genomgående för hela processen är att de flesta kemikalier som använts återanvänds och väldigt lite förbrukas.[7].

Kemiteknikens födsel[redigera | redigera wikitext]

Solvay-processen var ett stort steg i rätt riktning för kemitekniken. Genom Solvay-processen hade lyckats revolutionerat en tidigare naturskadlig process och gjort den inte bara snällare mot naturen, utan även mer effektiv. Då dessa saker i retrospektiv är uppenbara milstolpar i kemiteknikens historia, fanns det ännu inget som direkt kallades för kemiteknik. Ingenstans kunde man undervisas i denna nya disciplin, och ämnet hade ännu inte separerat sig vanlig ingenjörsvetenskap.

Två huvudsakliga personer tog kemitekniken och gjorde det till en accepterad, individuell, vetenskap. Den första av dessa två är George E. Davis.

George Davis var en kemist till yrket och arbetade mycket med att inspektera diverse natriumkarbonat anläggningar. Här fick han ofta undersöka processer såsom Leblanc och Solvay, processer som George ansåg i sin utveckling undergått sådana revolutionerande förändringar att de förtjänade en egen gren av ingenjörsvetenskap - kemiteknik. År 1887 skapade han 12 välkända lektioner, innehållande all hans kemitekniska kunskap om just kemiteknik (chemical engineering på engelska) som han erbjöd på Manchester Technical School[8]. Här beskrev han diverse kemiska operationer införde kemiska eller fysikaliska förändringar i materialet, som senare kom att bli kallade för enhetsoperationer. Med dessa undervisningar hade en ny ingenjörsinriktning föds.

Den andra personen, som i princip sett gjorde det George Davis gjort i England fast i USA, var Lewis Norton. Lewis Norton var en professor i kemi på Massachusetts Institute of Technology (MIT) som, bara några månader efter George Davis lektioner, började erbjuda den första kandidatutbildningen inom kemiteknik[9].

Dessa två händelser resulterade i att fler och fler universitet och högskolor började erbjuda kurser och utbildningar inom den nya disciplinen kemiteknik, och snart var kemiteknik en etablerad teknologinriktning.

Kemi och Innovation[redigera | redigera wikitext]

Temperaturökning 2000-2009 jämfört med 1951-1980.
Den globala uppvärmningen anses av många som ett av vår tids största problem. Många lösningar som antas kunna motverka uppvärmningen, såsom solceller, är kemitillämpningar som gjorts möjliga genom vår kemikunskap. Här över jämförs 10 års (2000-2009) genomsnittliga temperatur, jämfört med den genomsnittliga temperatur från 1951-1980. Färgerna visar skillnaderna mellan båda undersökningarna.

Kemi och innovation inom kemi är nära länkade till samhället och dess utveckling. I allting från mat, kläder och datorkomponenter används kemi och kunskap kring kemi. Medicin, bensin och skrivpapper är alla resultat av kemiforskning och mycket mer därtill. Många av nutidens största problem, global uppvärmning och vattenbrist i fattiga länder, är problem som till stor del kan lösas genom tillämpning av kemi- ,fysik- och biologikunskap. För att motverka den globala uppvärmningen krävs nya innovativa energilösningar som kan ersätta vår ofantliga användning av fossila bränslen. Många potentiella substitut till fossila bränslen existerar - solceller, vätgasreaktorer, eller fusionsreaktorer är några alternativ. Majoriteten av de föreslagna lösningarna har deras nära anknytning till kemi gemensamt[10].

Ingenjörsutbildningar

Civilingenjör | Högskoleingenjör
Brandingenjör | Sjöingenjör | Försvarsmaktsingenjör
Bergsingenjör | Gymnasieingenjör | Mellaningenjör

Program

Teknolog | Teknisk högskola | Sveriges Ingenjörer

Se även[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b] About.com, Interview with Koichi Tanaka - "What Is Chemical Engineering? What Do Chemical Engineers Do?"
  2. ^ W. F. Furter (1982) A Century of Chemical Engineering Plenum Press (New York)
  3. ^ The story – Early Industrial Industry
  4. ^ Wikipedia, Sulfuric Acid – Chemical Properties
  5. ^ Copper Mining Information
  6. ^ History of CheEn: Setting the Stage
  7. ^ Wikipedia, Chemistry of the Solvay Process.
  8. ^ George Davis
  9. ^ History, Chemical Engineering department, MIT
  10. ^ P&K, "Kemin är överallt"